Skip to main content

St. Louis on vienyt monen NHL-pelaajan sydämen

Mukavat asuinalueet, koulut ja luonto houkuttelevat perheellistä miestä jäämään

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Monelle St. Louis Bluesin pelaajalle kaupungista on tullut muutakin kuin hetkellinen NHL-uran pysäkki. Moni seuran entinen pelaaja kun on juurtunut kaupunkiin pysyvästi pelaajauran päätyttyä.

St. Louis Bluesin nykyisen kokoonpanon puolustaja Jay Bouwmeester ymmärtää hyvin, miksi kaupunki on suosittu asuinpaikka. St. Louis on sopivan kokoinen, ja kaupungissa on erilaisia kaupunginosia, joiden parhaita puolia ei näe silloin, kun vain käy pyörähtämässä vierasjoukkueen mukana. Säätila on useimmiten mukava, vaikka talvet voivatkin olla ankaria. Tosin Edmontonista kotoisin olevalle Bouwmeesterille kylmä ja luminen talvi on lähinnä muistutus lapsuuden onnellisista talvista, jotka kuluivat lammen jäällä jääkiekkoa pelaten.

 

[Lisää aiheesta: Blues pelaa Eero Saarisen maamerkin loisteessa]

 

- Moni pelaaja menee uransa aikana paikallisen naisen kanssa naimisiin ja haluaa sitten kasvattaa lapsensa St. Louisissa. Kaupungissa on paljon viheralueita ja ihmiset ovat ystävällisiä. Jääkiekkoilijat ja muut urheilijat saavat olla hallin tai kentän ulkopuolella rauhassa ja elää normaalia elämää, Bouwmeester luettelee kaupungin hyviä puolia.

Kanadan Nova Scotiasta kotoisin oleva puolustaja Al MacInnis pelasi NHL-uransa viimeiset kymmenen kautta (1994-2004) St. Louisissa eikä enää osannut lähteä pois. Neljän lapsen isä myöntää, että kaupunki vain otti hänet omakseen, aivan kuten monen muunkin urheilijan.

- Kun päätin muuttaa tänne Calgarysta vuonna 1994, ajattelin viipyväni viisi tai kuusi vuotta. Nyt muutosta on kulunut 25 vuotta, ja täällä ollaan edelleen. Monet tuntemani pelaajat olivat kehuneet St. Louisia lavein sanakääntein, ja nyt ymmärrän, mistä he puhuivat, MacInnis kertoo.

MacInnis sanoo St. Louisin asukkaiden olevan hyvin paljon samanlaisia kuin kanadalaiset eli urheiluihmisiä. Kaupungin koulut ja sairaalat ovat hyviä, elinkustannukset kohtuullisia ja golfkentät loistavia. 

- Suurehko kaupunki, jossa on pikkukaupungin kotoisa tunnelma. Täällä asuu paljon entisiä urheilijoita, kuten jääkiekkoilijat Keith Tkachuk ja Chris Pronger, hän lisää.

Myös nykyinen jääkiekkoanalyytikko ja tv-kommentaattori Joe Micheletti on Bluesin entinen puolustaja (1979-82), joka ihastui sekä St. Louisiin että erääseen kaupungissa asuneeseen nuoreen naiseen. Michelettit saivat lapsia, ovat nykyisin jo isovanhempia ja ovat muuttaneet Joen työn perässä New Yorkiin, mutta side St. Louisiin ei ole katkennut.

- Olemme pitäneet asuntomme St. Louisissa ja kokoonnumme koko perhe tänne aina kesäisin, Micheletti kertoo.

Hän puhuu samoista asioista kuin Bouwmeester ja MacInnis; parasta St. Louisissa ovat ihmiset, ystävyyssuhteet, urheiluhulluus ja luonnon kauneus.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

- On hienoa, että kaupungin keskustaa on alettu elvyttää. Lähiöt ja esikaupungit ovat aina olleet todella upeita paikkoja asua, Micheletti kehuu.

Ja St. Louisin vetovoima vain lisääntyy, jos kaupungissa juhlitaan tänä kesänä Stanley Cup -mestaruutta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.