Skip to main content

St. Louis vaihtoi maalivahtia - tasoitti sarjan

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com

SAN JOSE -– St. Louis Blues päihitti San Jose Sharksin maalein 6-3 läntisen konferenssin finaalisarjan neljännessä ottelussa SAP Centerissä lauantaina. Paras seitsemästä-järjestelmällä pelattava sarja on nyt tasan otteluvoitoin 2-2.

Blues karkasi 4-0 johtoon ja sai Sharksin vaihtamaan maalivahti Martin Jonesin kakkosvahti James Reimeriin toisen erän puolivälissä. Ennen Bluesin ensimmäistä maalia Jones oli pitänyt maalinsa puhtaana ja St. Louisin maaliton kuivakausi kestänyt 156:59. Päästyään 4-0 johtoon, Blues ei päästänyt Sharksia kertaakaan kolmea maalia lähemmäksi.

Kyle Brodziak ja Troy Brouwer tekivät kaksi maalia mieheen. Jori Lehterä ja tyhjään maaliin laukonut Alex Pietrangelo tekivät kumpikin yhden Bluesille. Maalivahti Jake Allen venyi 31 torjuntaan ja otti voiton ensimmäisestä aloituksestaan tämän kevään playoffeissa.

Joe Pavelski, Chris Tierney ja Melker Karlsson tekivät Sharksin maalit.

Mitä me tästä opimme: Blues on jälleen mukana kamppailemassa pelisarjan voitosta. St. Louis löysi taas oman identiteettinsä oltuaan matkustajan asemassa suurimman osan lännen finaalin kolmesta ensimmäisestä ottelusta. Nyt Bluesin peli lähti paremmin omasta päästä, hyökkäykset tulivat yli keskialueen vauhdilla ja vastakarva toimi hanakammin. Aikaisemmissa peleissä Bluesin laiturit seisoivat hyökkäyssiniviivalla odottamassa syöttöjä. St. Louisin erikoistilannepeli loisti: ylivoima 2-4 ja alivoima 4-4. Brodziakin ensimmäinen maali tuli alivoimalla. Blues menetti ensimmäisen erän lopussa kentän jättäneen kapteeni David Backesin ja kolmannen erän alussa saman tehneen hyökkääjä Robby Fabbrin. Molemmat ilmeisesti loukkaantuivat ottelussa.

Mitä tämä tarkoittaa Bluesille: Blues otti kotikenttäetunsa takaisin, vaikka sen tilasto kotona Scottrade Centerissä onkin näissä playoffeissa vain 4-5. Se on nyt ollut 2-2 tasatilanteessa kahdessa pelisarjassa peräkkäin. Blues voitti toisella kierroksella Dallas Starsia vastaan viitospelin vieraissa, hävisi kuudennen kotona ja voitti seitsemännen ottelun vieraissa.

Mitä tämä tarkoittaa Sharksille: Sharks hävisi toisen seitsemästä kotiottelustaan playoffeissa ja jäi edelleen kahden voiton päähän Stanley Cupin finaalista. Se menetti kotikenttäetunsa, mutta voitti sarjan avausottelun St. Louisissa. Myös Sharks on 2-2 tasatilanteessa toisessa pelisarjassa peräkkäin. San Jose voitti toisella kierroksella Nashville Predatorsia vastaan viidennen pelin kotona, hävisi kuudennen vieraissa ja voitti seitsemännen ottelun kotona.

Ottelun avainhetki: Paljon kehutulla Sharksin ylivoimapelillä oli mahdollisuus toisen erän alussa kaventaa Bluesin johto 2-1:een, mutta se päästikin 3-0 maalin kavennuksen sijasta. Jääkiekon parhaisiin syöttäjiin kuuluva Sharksin keskushyökkääjä Joe Thornton antoi syötön St. Louisin puolustusalueen poikki, mutta vastaanottajaa ei löytynyt. Brodziak ja Jaden Schwartz pääsivät kahdella yhtä vastaan-hyökkäykseen Sharksin puolustaja Marc-Edouard Vlasicia vastaan. Schwartz antoi poikittaissyötön vasemmalta oikealle ja Brodziak teki alivoimamaalin tälläten kiekon vasempaan ylänurkkaan ohi Jonesin.

Ottelun arjen sankari - pelaaja, josta ei puhuta tarpeeksi: Fabbri toi energiaa Bluesin peliin ja oli onnistuneen alun moottori. Hän antoi syötön Brouwerin ylivoimamaaliin, joka oli Bluesin ensimmäinen maali ottelussa. Hänen nimeään ei merkattu syöttäjäksi joukkueen toiseen täysosumaan, mutta Jones teki paraatitorjunnan juuri hänen laukaukseensa, josta paluukiekko kimposi Lehterälle, joka tuikkasi kiekon maaliin. Fabbri järkkäsi toisen hyvän maalipaikan ensimmäisen erän lopulla - hän ujutti kiekon Jonesin oikean patjan ympäri maalin eteen. Sharksin pakki Brent Burns piti Vladimir Tarasenkon, joka ei päässyt iskemään kiekkoa maaliin.

Mitä tapahtuu seuraavaksi: Viides ottelu pelataan St. Louisin Scottrade Centerissä maanantaina.

Katso lisää