Skip to main content

St. Louis Blues lähtee kaatamaan kotipeikkoa

Bluesin ja Jetsin vierasvoittojen värittämä sarja ratkaistaan nyt kotivoitoilla

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Winnipeg Jets on jättänyt itselleen paljon jossiteltavaa jättämällä työt kesken. Torstaina St. Louis Bluesia vastaan pelattu ensimmäisen kierroksen pudotuspelisarjan viides ottelu oli jatkoa trendille, jossa Jetsin kannalta hyvältä näyttänyt tilanne kääntyykin Bluesin eduksi.

Ennusmerkkejä oli havaittavissa jo runkosarjassa. Silloin Jets menetti johtoaseman kolmannen erän aikana yhdeksässä ottelussa. Pudotuspeleissä lapsuksia on sattunut tiuhemmin, sillä Jets on hävinnyt St. Louis -sarjan aikana jo kaksi ottelua päätöserissä.

Torstaina tuskan laukaisi Jaden Schwartz. Hänen 3-2 maalinsa ajassa 59.45 ratkaisi ottelun ja oli samalla St. Louisin seurahistorian toiseksi myöhäisin voittomaali pudotuspeleissä. Myöhempään ratkaisun on jättänyt vain Gino Cavallini, joka vuonna 1990 sinetöi Chicago Blackhawksia vastaan pelatun pudotuspeliottelun yhdeksän sekuntia ennen täyttä aikaa.

Video: WPG-STL: Schwartz rankaisee viimeisillä sekunneilla

Silloin Blackhawks myös lopulta voitti sarjan 4-3. Seuraavat päivät näyttävät, riittääkö Schwartzin viime hetkien onnistuminen siivittämään Bluesin jatkoon sarjassa, jossa kotietu on ollut pelkkää paperia.

- Ei tämä eroa mitenkään siitä, kun me olimme 0-2 tappioasemassa. Tällaista sattuu. Pitää vain voittaa. Olemme voittaneet niitä lähes sata viimeisen kahden vuoden aikana, joten olemme luottavaisia, Jetsin kapteeni Blake Wheeler sanoi tuoreimman tappion jälkeen.

Sunnuntaina on St. Louisin vuoro yrittää - nimittäin kotivoittoa. Samalla panoksena on paikka toiselle kierrokselle. Jetsille tarjottiin torstaina mahdollisuutta ottaa sarja omiin käsiinsä, mutta Bluesin nousu 0-2 tilanteesta voittoon kolmannen erän maaleilla piti yllä vierasvoittojen erehtymätöntä trendiä.

Sekä Jets että Blues olivat runkosarjassa koko NHL:n mittarilla keskivertoa parempia kotijoukkueita. Blues voitti kotiotteluistaan 24, Jets 25. Jostain syystä runkosarjan jälkeen molemmat ovat kuitenkin päätyneet lähettämään kannattajansa katsomosta kotiin karvaan pettymyksen saattelemina.

Yhtäkkiä ollaankin tilanteessa, jossa ensimmäinen kotikentällään voittava saattaa voittaa koko sarjan.

Jatkon kannalta asetelman voi nyt nähdä kummin päin vain. Kotikaukalon pitäisi olla itsestäänselvä etu, mutta tässä sarjassa myötätuuli on puhaltanut enemmänkin vierasjoukkueen purjeisiin. Viimeksi Jets matkusti Missouriin hävittyään kahdesti peräkkäin kotiluolassaan, tavoitteenaan ryöstää vähintään yksi voitto, jotta sarja palaisi vielä Manitobaan.

 

[Lue ottelusarjan WPG-STL kaikki jutut täältä]

 

Silloin Winnipeg myös onnistui päämäärässään. Se näytti palaavan tutummalle tasolleen vastaamalla Bluesin alkumetrien väkevään vierasvireeseen. Sarja alkaisi uudelleen alusta paras kolmesta -formaatilla. Suunnitelma piti torstaina 40 minuutin ajan, mutta sitten Schwartz sai Jetsin pelaajien ja kannattajien päät jälleen painuksiin.

- Uskomme toisiimme ja pelitapaamme, teemme hommia joukkueena. Olemme samalla aaltopituudella, paiskimme hommia, puolustamme tiiviisti. Tämä koko sarja on äärettömän tiukka. Tällä hetkellä ei koskaan tiedä, miten pomppujen kanssa käy, Schwartz sanoi torstain voittomaalinsa jälkeen.

Blues-hyökkääjän sanat kiteyttävät sarjan hengen osuvasti. Viiden ottelun jälkeenkään kummassakaan leirissä ei ole suurempaa aihetta turhautumiseen. Jets on pelannut omalla tasollaan ja monin paikoin hallinnut otteluita, Blues taas on vastannut työteliäällä pelaamisella, tehokkaalla viimeistelyllä ja maalivahti Jordan Binningtonin huippuilloilla.

Ne kuuluisat pomput saattavat näillä marginaaleilla ratkaista lopulta paljonkin, ja toisen kuuluisan sanonnan mukaan pomput ja tuurikin pitää ansaita. Siinä Blues on myös kunnostautunut mallikkaasti, sillä joukkue on osoittanut toistuvasti nousevansa vaikka minkälaisesta suosta.

Jo runkosarjan lopun kipuaminen ahdingosta ja pudotuspelipaikkojen ulkopuolelta mukaan kevään karkeloihin todisti jotain St. Louisin sinnikkyydestä. Jetsiä vastaan pelattava sarja on näyttänyt, että Blues pystyy vastaamaan vaikka mihin haasteeseen eikä ainakaan enää tässä vaiheessa ole valmis taipumaan missään tilanteessa.

Heikompi joukkue olisi todennäköisesti taipunut hävittyään kahdesti peräkkäin kotona ja jouduttuaan sitten nopeasti kahden maalin takaa-ajoasemaan Jetsin areenalla. Nyt Bluesilta vaaditaan jo paljon rutiininomaisempaa suoritusta - ehjää 60-minuuttista, jonka jälkeen kotiyleisön on mukava lähteä juhlimaan jatkopaikkaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.