Skip to main content

St. Louis Bluesin maalivahdit Stanley Cup -finaaleissa

Analyysi St. Louis Bluesin maalivahdeista ennen Stanley Cup -finaaleja

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Stanley Cup -finaalisarja Boston Bruinsin ja St. Louis Bluesin välillä käynnistyy tulevana maanantaina. Bluesille mestaruutta yrittää torjua Jordan Binnington, jolla on menossa sensaatiomainen tulokaskausi.

Seuraavassa luomme katsauksen St. Louisin maalivahtiosastolle ennen kauden viimeisiä ja tärkeimpiä otteluita.

Ykkösmaalivahti: Jordan Binnington
Pudotuspeleissä yksi ratkaisutekijöistä on luonnollisesti maalivahtipeli, jonka merkitys korostuu, mitä pidemmälle kausi etenee. Tässä vaiheessa kautta marginaalit ovat äärimmäisen pienet, ja yksikin helposti annettu paluukiekko saattaa koitua ratkaisevaksi tekijäksi.

Ennen Stanley Cup -finaalisarjan alkua kaikki ovat kuuluttaneet Bruinsin etua maalivahtipuolella: Tuukka Rask on kokenut veskari, joka on ollut tämän kevään paras veräjänvartija. Häneltä löytyy jo yksi mestaruus, ja hän tietää, mitä voittaminen vaatii. Kokemus onkin se asia, joka tekee eron hänen ja Bluesin ykkösvahti Binningtonin välille.

Binningtonia, 25, ei kuitenkaan kannata aliarvioida, vaikka hän on tulokasmaalivahti, joka on pelannut NHL:ssä vasta 51 ottelua. Kanadalainen on ollut tänä keväänä kovissa paikoissa, mutta hänen tasonsa on pysynyt - ja se on jopa noussut panosten kasvaessa. Läntisen konferenssin finaalisarja oli siitä hyvä esimerkki, kun Binnington torjui Bluesin voittoon sarjan kolmessa viimeisessä ottelussa, joissa hän päästi yhteensä vain kaksi maalia ja keräsi 75 torjuntaa. Tilastot ovat järjettömän vakuuttavat, sillä vastassa oli San Jose Sharksin kaltainen hyökkäyspäähirmu.

Video: STL-SJS: Binnington nollaa Kanen komealla torjunnalla

Binningtonin tuhkimotarina sai alkunsa vuodenvaihteessa, kun syyskaudella Bluesin peräsimeen tullut Craig Berube alkoi antaa nuorukaiselle vastuuta. Binnington osoitti heti kättelyssä, että hän on huipputason veskari, ja torjui joukkueelleen tammi-helmikuussa 13 voittoa 15 ottelun aikana. Sen jälkeen Bluesin ykkösmaalivahdista ei ollut epäselvyyttä. Binnington sai pelata runkosarjassa yhteensä 32 ottelua, joista St. Louis vei nimiinsä 24.

Alkukauden AHL:ssä viettänyt maalivahti merkkautti runkosarjassa torjuntaprosentikseen 92,7 ja päästettyjen maalien ottelukohtaiseksi keskiarvoksi 1,89. Myös pudotuspelitilastot ovat lupaavat, sillä Binningtonin torjuntaprosentti on 19 ottelun jälkeen 91,4 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 2,37.

On sanomattakin selvää, että Binningtonin pääkoppa kestää Stanley Cup -finaalien paineen eikä hänelle tehdä helppoja osumia, mutta pystyykö hän lyömään Raskin ja ottamaan lukuisia gamesaver-torjuntoja ottelusta toiseen?

Binnington tietää itsekin Raskin olevan juuri nyt tulikuuma, mutta tulokaskassari tietää myös, että Bruins-tähti on ohitettavissa.

- Hänellä on paljon kokemusta, ja häneltä löytyy erinomaisia näyttöjä pudotuspeleistä. Mutta meidän täytyy saada vain ruuhkaa hänen maalilleen, niin silloin pystymme ohittamaan hänet, Binnington puhui Raskista.

 

[Lisää aiheesta: Analyysi: Bluesin puolustajat] 

 

- Minun täytyy kuitenkin keskittyä omaan työhöni ja luottaa siihen, että joukkueemme tekee sen, mitä pitääkin, hän jatkoi.

Raskin kokemuksen lisäksi Bruinsilla on muitakin etuja veskariosastolla. Yksi tärkeä pointti on lepoetu: Binnington on pelannut pudotuspeleissä 19 ottelua, kun taas Raskilla on alla 17 ottelua. Binnington on ollut kovassa tulituksessa ja saanut esittää parastaan joka ilta, kun taas Raskilla on ollut helpompaa. Suomalainen oli lopulta vähän työllistetty konferenssifinaaleissa, ja hän sai lähes kaksi viikkoa lepoaikaa ennen Stanley Cup -finaalien alkua.

Bruinsin etu on myös Binningtonin tunteminen. Blues-vahti torjui viime kaudella lainapestillä Bruinsin farmijoukkue Providence Bruinsissa, joten bostonilaisten maalivahtivalmentaja Bob Essensa tuntee Binningtonin erinomaisesti. Niin vahvuudet kuin heikkoudet.

- Meillä on hyvät tiedot hänestä. Se ei vielä tarkoita sitä, että me lyömme hänet, mutta meillä on silti hyvät tiedot, paljasti Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy.

Kakkosmaalivahti: Jake Allen
Bluesin luukkua avaa finaaleissa Jake Allen, joka lähti kauteen joukkueen ykkösmaalivahtina. Allen, 28, on saanut pelata vuodenvaihteen jälkeen vain 15 ottelussa, eikä hän ole pelannut pudotuspeleissä vielä sekuntiakaan. Kanadalaisen viimeisestä ottelusta on vierähtänyt jo yli puolitoista kuukautta.

Bluesin leirissä voidaan olla silti huoletta myös luukkuvahdin suhteen, sillä Allen on erittäin nimekäs kakkosmaalivahti. Häneltä löytyy myös näyttöjä pudotuspeleissä onnistumisesta, sillä hän oli Bluesin kantavia voimia keväällä 2017.

 Video: LAK-STL: Allen pyörähtää upeaan torjuntaan

Allen on melko kokenut kassari, ja hän pystyy auttamaan Binningtonia paineiden käsittelyssä. Allen on torjunut taalajäillä vakituisesti jo viiden kauden ajan, ja hän oli ensimmäistä kertaa Bluesin matkassa kaudella 2011-12. Pudotuspelikokemusta löytyy kolmelta eri kaudelta. Koko NHL-uransa Bluesin organisaatiossa pelannut Allen on taatusti valmis, mikäli kutsu käy tolppien väliin.

Reservissä: Ville Husso
Loukkaantumisten sattuessa Bluesin luukkuvahdiksi nousee suomalainen Ville Husso, 24, joka on tähän mennessä seurannut pudotuspeliottelut katsomosta.

Husso ei ole vielä tehnyt NHL-debyyttiään, mutta hän kerää paraikaa arvokasta kokemusta. Kolmatta kauttaan Bluesin organisaatiossa pelaava Husso vietti tämän kauden AHL:ssä San Antonio Rampagessa, jossa hän sai tililleen 27 ottelua. Tilastot eivät mairittele, sillä hänen torjuntaprosenttinsa oli 87,1 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvonsa 3,67. Tilastot eivät kuitenkaan kerro totuutta Husson tasosta, sillä Rampage oli AHL:n surkeimpia joukkueita.

Husso on Bluesin neljännen kierroksen varaus (94. varausvuoro) vuodelta 2014. Ennen lähtöään rapakon taakse hän toimi kolmen kauden ajan HIFK:n Liiga-joukkueen ykkösmaalivahtina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.