Skip to main content

St. Louis Blues parempi vieraissa kuin kotona

Teksti Louie Korac / NHL.com

HAZELWOOD, Missouri. - Historia osoittaa, että Stanley Cupin voittaneitten joukkueitten voittoprosentti kotikaukalossa on normaalisti hyvin vahva.

St. Louis Blues yrittää tehdä poikkeuksen tähän pääsääntöön. Blues on nauttinut parempaa menestystä pelatessaan muualla kuin kotihallissaan Scottrade Centerissä.

Hävittyään San Jose Sharksille kotonaan maalein 4-0 läntisen konferenssin finaalisarjan otteluvoittoihin 1-1 tasoittaneessa ottelussa, Bluesin on jälleen kerran todistettava kykynsä pelata hyvin vieraissa. Sillä on hyvää menestystä alla näissä playoffeissa ensin ensimmäiseltä kierrokselta Chicagon United Centeristä ja toiselta kierrokselta Dallasin American Airlines Centeristä.

Seitsemästä vieraissa pelaamistaan playoffottelusta viidesti voittajana luistelleet nuottipaidat aikovat jatkaa samaa menestystä San Josen SAP Centerissä pelattavassa kolmannessa ottelussa torstaina (Suomessa klo 04.00 alkavan ottelun näyttävät Viasat Hockey ja Viaplay, selostajana Antti Mäkinen).

St. Louisin voittoprosentti runkosarjan kotiotteluissa oli 60.5%, mutta sen voitto voittoprosentti vieraissa oli 65.4%, mikä sportingcharts.com sivuston mukaan oikeutti 25. sijalle NHL:ssä.

Bluesin voittoprosentti kotikaukalossa ei ollut huono. Se voitti 24 pelaamistaan 41 kotiottelusta (24-13-4). Mutta 24 voittoa oli seuran huonoin tulos (työsulkukautta lukuunottamatta) sitten 23 kotivoiton kauden 2010-11. Tuolla kaudella St. Louis jäi viimeisen kerran myös pudotuspeliviivan alapuolelle.

Tämän kevään viisi playofftappiota kotona on jo nyt Bluesin seuraennätys. Se hävisi neljä kertaa kotonaan vuonna 1968, ensimmäisellä kaudellaan NHL:ssä.

Bluesin valmentaja Ken Hitchcockilta kysyttiin keskiviikkona oliko hän tyytyväinen päästessään pois kotipaikkakunnalta.

"En oikein tiedä siitä. Kerron sitten, kun pääsemme takaisin," sanoi Hitchcock ennen Bluesin koneen lähtöä kohti San Joseta. "Minusta tätä on jatkunut meidän joukkueellamme läpi koko kauden. Jotkut joukkueet ovat tällaisia. San Jose oli tällainen suuren osan kaudesta playoffeihin saakka. Heilläkin oli hankalaa kotona."

"Luulen, että me kaikki tiedämme mistä on kyse. On kuin emme haluaisi edes puhua koko asiasta enää, koska me tiedämme, mikä se on ja me näemme sen niin usein. Mutta me emme ole kyenneet selvittämään ongelmaa kunnolla koko vuonna. Meidän on vain yritettävä ottaa asia sellaisena kuin se on. Olemme pärjänneet sen kanssa hyvin playoffeissa ja tulemme varmaankin tekemään niin uudelleen myös jatkossa."

Bluesin pelaajat sanoivat, että he pelaavat yksinkertaisempaa peliä vieraissa.

"Sitä on vaikea selittää," sanoi Bluesin tulokaspelaaja Robby Fabbri. "Menemme otteluun ja kaikki haluavat pelata kuten ovat pelanneet koko playoffien ajan. Ja kun niin ei tapahdu, pieni turhautuneisuus vaivaa koko pelin ajan. En tiedä."

Blues ei ole oikeastaan yrittänyt pelkästään pelata hyvin vieraissa. Siitä ei ole ainoastaan ollut kyse. Se on kunnostautunut nousemalla aina takaisin jaloilleen hävittyjen pelien jälkeen.

"Olemme koko kauden ajan pystyneet nousemaan kanveesista aina, kun eteen on tullut vastoinkäymisiä tai haasteita," sanoi Bluesin sentteri Paul Stastny. Luulen, että me vain unohdamme, mitä tapahtui siinä tiistain pelissä ja odotamme jo kolmatta ottelua."

"Itseluottamuksemme on aina kohdallaan, kotona tai vieraissa. NHL:ssä kotikenttäedulla ei minusta ole niin suurta merkitystä kuin koripallossa tai eurooppalaisessa jalkapallossa. Me luotimme itseemme missä kaukalossa tahansa jo ennen playoffeja. Joskus vieraissa on helpompaa pelata, koska siellä ei ole mitään häiriötekijöitä. Vain me 23-25 jätkää vastaan kaikki muut. Siinä kasvetaan todella yhteen ja pelataan joukkueena."

Sitä samaa myös Hitchcock odottaa.

"Sarja on tasan 1-1. Varmaan niin kuin se ansaitseekin olla," sanoi Hitchcock. "Meidän on taas voitettava peli vieraissa. Tämä on meille tuttua. Olemme olleet tässä tilanteessa ennenkin, kovan vastustajan edessä. Minusta velvollisuus lankeaa enimmäkseen meille. Meidän on parannettava peliämme, päästävä siihen tilanteeseen, missä olimme aikaisemmin. Meillä oli hyvä palaveri tänään ja uskon meidän pelaavan parasta peliämme tästä eteenpäin."

"Me pelasimme tosi ailahtelevaisesti kakkospelissä. Olimme hyviä alussa, ja sitten taas huonoja toisessa erässä. Emme reagoineet hyvin siihen, miten asiat sujuivat jäällä. Saimme maistaa vähän omaa lääkettämme. Me tulemme takaisin paljon parempina torstaina."

Katso lisää