Skip to main content

St. Louis aikoo oppia avausottelun virheistään

Lännen finaaliavauksen hävinnyt Blues oli tyytyväinen lähinnä kolmanteen erään

Teksti Matias Strozyk @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun torjuntaprosentti jää alle 80:n, olisi helppo syyttää maalivahtia. Jordan Binnington on ollut St. Louis Bluesille koko joukkueen tuhkimotarinan täydellinen keulakuva, mutta lauantaina hänkin joutui katselemaan SAP Centerin kattoon turhautuneena.

Blues oli saapunut Kaliforniaan avaamaan San Jose Sharksia vastaan pelattavan Läntisen konferenssin finaalisarjan vahvasti, mutta saikin kylmää kyytiä. Sharks mätti kiekon vieraiden verkkoon illan aikana peräti kuusi kertaa. Binnington torjui vaatimattomat 19 kertaa ja joutui nielemään tappion yhdessä tähänastisen NHL-uransa vaikeimmista otteluista.

 

[Lisää aiheesta: St. Louis Blues maksoi kalliisti haparoinnistaan]

 

Todellisuus on kuitenkin tilastoja mutkikkaampi. Sharks oli vahva, mutta Blues mokasi sarjan ensimmäisen ottelun aivan itse. Eikä syy ollut maalivahti Binningtonissa, vaan hänen edessään pelanneessa joukkueessa.

Bluesin huolimaton pelaaminen kiekon kanssa ja ajoittainen nukahtelu puolustusvaiheeseen siirryttäessä kostautuivat kerta toisensa jälkeen.

Samaan aikaan Sharksin erityisen vahvaksi ja laajaksi tiedetty hyökkäyskalusto pääsi nautiskelemaan kotiyleisönsä edessä. Neljä eri haipaitojen pelaajaa kirjautti maalin, Timo Meier ja Logan Couture olivat illan tehomiehet pistein 2+1.

Sunnuntaina San Josessa harjoitteli sisuuntunut St. Louis. Se kyllä tiesi tehneensä virheitä lauantaina, erityisesti kahdessa ensimmäisessä erässä.

- Mikään ei varsinaisesti yllättänyt meitä. Maalipaikkoja ei lopulta ollut hirveästi kumpaankaan suuntaan. Heidän paikkansa johtuivat lähinnä meidän kiekonmenetyksistämme, Bluesin päävalmentaja Craig Berube sanoi.

Bluesin leirissä lohduttauduttiin kolmannen erän suorituksella. Siinä St. Louis näytti jo paremmalta, mutta Sharks oli jo karannut liian kauas.

Video: SJS-STL: Meier iskee upean osuman

Lukemista 5-2 käynnistynyt päätöserä ei enää riittänyt muuttamaan tilannetta vieraiden kannalta suotuisammaksi, mutta antoi viitteitä reseptistä, jolla Blues voisi voittaa jatkossa.

- Jotenkin siihen samaan pitäisi pystyä silloin kun tilanne on vielä tasainen. Kaikki ketjumme pystyivät paikoitellen hyviin vaiheisiin, mutta tasaisuus puuttui. Emme pystyneet pelaamaan hyviä peräkkäisiä vaihtoja, arvioi hyökkääjä David Perron.

Kolme tehtyä maalia muistuttavat Bluesia siitä, että sekin kyllä pystyy laittamaan Sharksin koville. Joel Edmundson jatkoi St. Louisin puolustajien vahvaa hyökkäyspelaamista iskiessään Bluesin ensimmäisen maalin. Seuraavana onnistui Ryan O'Reilly, sitten kolmannen erän jälkipuoliskolla vielä Tyler Bozak.

Varsinkin kaksi viimeistä osumaa menivät Bluesin näkökulmasta toivottuihin osoitteisiin.

Video: SJS-STL: O'Reilly ohittaa Jonesin

O'Reillyn edellinen maali näissä pudotuspeleissä oli peräti kolmen viikon takaa, mikä tässä vaiheessa kautta ja näin kovalla pelitahdilla tuntuu lähes ikuisuudelta. Hän osui viimeksi ensimmäisellä kierroksella Winnipeg Jetsiä vastaan pelatussa sarjassa ja tahkosi sen jälkeen kahdeksan maalitonta ottelua.

Myös Bozak oli tehnyt kahdella ensimmäisellä kierroksella yhteensä vain kaksi osumaa. Hän osui pudotuspelien avauksessa Jetsin verkkoon, sitten kolmannessa ottelussa Dallas Starsia vastaan pelatussa sarjassa. Lauantainen maali toi Bozakille vasta toisen tehopisteen kuuteen viime kamppailuun.

Bluesilla ei ole muutakaan vaihtoehtoa kuin ammentaa positiivista puolista. Onnistumisia kaivanneiden hyökkääjien maalit sekä lupaava kolmas erä olivat niistä merkittävimpiä, joista puhuttiin myös joukkueen harjoitusten jälkeen sunnuntaina.
Kenenkään mielestä vielä ei ole minkäänlaista hätää.

- Ensimmäisen ottelun ongelmat on helppo korjata. Annoimme lähes ilmaisia paikkoja, joista Sharks sitten iski. Kun otamme ne pois, suunta on taas oikea. Kolmannessa erässä nähtiin, mihin pystymme. Emme pelanneet missään vaiheessa erityisen huonosti, mutta aiemmin vain tuli virheitä. Vasta lopussa kiekollinen pelaamisemme oli paljon parempaa ja näytimme taas itseltämme, kertoi Bluesin hyökkääjä Patrick Maroon.

 

[Lue ottelusarjan SJS-STL kaikki jutut täältä]

 

Berube puolestaan peräsi joukkueeltaan enemmän haalarihommia. Sharks pääsi rokottamaan lauantaina liian helposti, mutta paremmilla tukitoimilla Blues pystyy päävalmentajansa mukaan minimoimaan takaiskut.

- Missään kohtaa ei ole varaa jäädä katselemaan. Kiekottomana pitää jaksaa tehdä töitä ja luistella. Sharksilla on aina pari kolme pelaajaa kiekon ympärillä, ja siihen on pystyttävä vastaamaan. Pitää kyetä ennakoimaan ja hakeutumaan oikeille paikoille. Sharks on erityisen hyvä suunnanmuutoksissa, emmekä me voi nukkua keskialueella, Berube painotti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.