Skip to main content

Smithin poissaolo sekoittaa Nashvillen kentät

Teksti Robby Stanley / NHL.com

NASHVILLE - Nashville Predators jäi alakynteen miltei välittömästi kiekon pudottua läntisen konferenssin ensimmäisen pudotuspelikierroksen kolmannessa ottelussa Anaheim Ducksia vastaan tiistaina.

Predators-hyökkääjä Craig Smith sai alavartalovamman heti ensimmäisessä vaihdossaan, kun ottelua oli pelattu vasta reilu minuutti. Smith yritti vielä palata myöhemmin kaukaloon, mutta ei pystynyt jatkamaan peliä.

Predatorsin oli siis pakko pelata ottelu loppuun 11 hyökkääjällä. Ducks voitti kamppailun 3-0 ja kavensi paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavan ottelusarjan tilanteeksi 2-1. Joukkueet kohtaavat neljännen kerran Bridgestone Arenalla torstaina.

Kärkikenttiin kuuluneen hyökkääjän menettäminen pakotti Predators-luotsi Peter Lavioletten vaihtelemaan ketjukoostumuksia lähes koko ottelun ajan.

"Ehdimme pelata normaalisti ehkä parikymmentä sekuntia", sanoi Laviolette. "Sen jälkeen jouduimme muuttamaan kentällisiämme, emmekä voineet peluuttaa ketjuja niin kuin halusimme. Kun Smith joutui jättämään kaukalon niin varhain, meidän oli pakko tehdä muutoksia. Mutta sitä ei voi käyttää tekosyynä kehnolle peliesityksellemme. Toki olisimme mieluummin pelanneet täysillä kentällisillä kaikki kolme erää."

Nashvillen kakkoskentässä Mike Ribeiron ja Filip Forsbergin kanssa pelaava Smith on tehnyt tärkeitä pisteitä joukkueensa ykköspyssyjen takana. Hän teki Nashvillelle 2-1 johtomaalin ottelusarjan toisessa pelissä, jonka Predators vei lopulta nimiinsä lukemin 3-2.

"Smith on pelannut hienosti, mutta playoffeissa käy joskus näin", sanoi Predatorsin hyökkääjä Mike Fisher. "Vastustajalle kävi samoin ensimmäisessä ottelussa. Tämä kuuluu lajin luonteeseen. Meillä on kyllä tarpeeksi pelaajia paikkaamaan puutteita. Kaikki ovat pelanneet kaikkien kanssa tällä kaudella, joten sitäkään ei voi käyttää tekosyynä."

Predators menetti mahdollisuutensa siirtyä ottelusarjassa 3-0 johtoon ensimmäistä kertaa seuran historiassa. Se olisi ladannut valtavat paineet Ducksin niskaan. Nashville ei saanut luotua kovinkaan paljon vaarallisia maalipaikkoja, ja Ducksin maalivahti Frederik Andersen torjui ne Predatorsin harvatkin tilaisuudet.

"Ottelu oli meille epätavallinen", sanoi Laviolette. "Olimme tänään alusta saakka potkun vastustajaa jäljessä."

Nashville sai ottelussa viisi ylivoimamahdollisuutta, mutta Andersen oli ohittamaton. Anaheim on päästänyt Nashvillen pelaamaan ylivoimaa ottelusarjan jokaisessa pelissä.

"Monesti käy niin, että erikoistilanteissa pelataan samalla tavalla kuin täysillä viisikoilla", Laviolette selvitti. "Jos peli kulkee viidellä viittä vastaan, silloin useimmiten erikoistilannepelaaminenkin sujuu hyvin. Sama pätee päinvastoin. Jos potku ei riitä tasakentällisillä, ei se usein riitä yli- eikä alivoimallakaan. Asiat vaikuttavat toisiinsa. Vastustaja pelasi terävästi sekä täysillä kentillä että alivoimalla."

Predators-leirissä luotetaan yhä siihen, että joukkue pystyy voittamaan ottelusarjan.

"Ei ole mitään syytä, miksi emme voisi luottaa itseemme", sanoi Predators-kapteeni Shea Weber. "Jokainen pudotuspeleihin pääsevä joukkue uskoo pystyvänsä voittamaan. Ei täällä pelata pelkkien toiveiden varassa. Me luotamme siihen, että meillä on hyvä joukkue. Mutta vastustajakin uskoo itseensä, sillä ei Ducks noussut tuurilla niin korkealle runkosarjassa. Tiesimme, että tästä tulisi tiukka ottelusarja."

Katso lisää