Skip to main content

Sitkeä David Backes on Bluesin sielu ja sydän

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

ST. LOUIS -- St. Louis Bluesin kapteenin David Backesin parta on nyt paksumpi ja silmäkuopat vähän syvemmällä kuin aikaisemmin.

Mutta hän ei piittaa rajummasta ulkonäöstään, koska hän tietää, mitä se merkitsee: Hän ja Blues ovat selvittäneet tiensä vihdoinkin neljän parhaan joukkoon taistelussa Stanley Cupista. Läntisen konferenssin finaalisarja San Jose Sharksia vastaan alkaa Scottrade Centerissä pelattavalla ykkösottelulla sunnuntaina.

"Yksi näistä neljästä joukkueesta voittaa Stanley Cupin. Tässä pukuhuoneessa ajatellaan, että miksei se voi olla me?," sanoi Backes perjantaina. "Me lähdemme kannujahtiin ja teemme kaiken työn, mihin itse pystymme vaikuttamaan."

Backes on Bluesin johtohahmo Cupin kaappausyrityksessä. Hänen suoraviivainen ja pystysuuntainen, aja-suoraan-maalille, laita-laidat-ryskymään pelitapansa on näennäisesti kuin tehty playoffeja varten. Mutta Blues ei ole tätä ennen päässyt kertaakaan toista kierrosta pitemmälle hänen tultuaan St. Louisiin kaudella 2006-07.

Backes on nähnyt kaiken vuosikymmenen kestäneen turhaumansa aikana. Hän liittyi Bluesiin kesken joukkueen jälleenrakennusprojektin. Hän sai oppia joiltakin NHL:n parhailta pelaajilta ennen kapteeniksi tuloaan vuonna 2011. Hän oli joukkueen johtohahmo ja arvostelun pääkohde, kun Blues putosi laulukuoroon ensimmäisellä pudotuspelikierroksella jokaisella kolmella viime kaudella.

Nuo tappiot olivat raskaita Bluesille. Backesille ne olivat yhtä sietämätöntä tuskaa.

"Me olemme pelanneet tosi hyviä runkokausia saadaksemme sitten pettyä playoffeissa," sanoi hyökkääjä Ryan Reaves. "Se ottaa koville ihan jokaiselle, mutta kaikkein raskainta se on joukkueen johtajalle. Häviö ei tietenkään ole hänen syytään, mutta kun olet joukkueen johtohahmo saat kantaa vähän suurempaa taakkaa, kun asiat menevät pieleen."

"Hän on selvästi todella ottanut tehtäväkseen pitää huolta siitä, että pelaamme oikealla tavalla."

Kantapään kautta tulleet opit olivat kivuliaita, mutta tarpeellisia Backesin kehittyessä siksi pelaajaksi ja johtajaksi, joka hän on ollut näissä playoffeissa. Ne olivat myös tarpeellisia koko Bluesin joukkueelle sen kehittyessä mestaruusluokan joukkueeksi.

"Kaikki ne kärsimykset ja kovalla tavalla saadut opit näyttävät nyt kannattaneen, kun saamme tilaisuuden yrittää päästä kymmenen vuotta sitten asettamaamme tavoitteeseen," sanoi Backes. "Kaikkien niitten palaverien, kaiken sen käytetyn ajan ja kaikkien niitten ponnistelujen kautta olemme nyt päässeet pisteeseen, jossa olemme kahdeksan voiton päässä Stanley Cupista."

"Mutta meidän on voitettava ne kaikki yksi kerrallaan."

Täyden fokuksen keskittäminen vain seuraavaan askeleeseen on joukkuekavereitten mukaan ehkä suurin muutos Backesissä. Hän ei enää huoli asioista, joita hän ei itse pysty hallitsemaan.

"Hän pystyy ottamaan kaiken vastaan samalla tavalla läpi vuoden," sanoi puolustaja Alex Pietrangelo. "Se ominaisuus tekee hänestä hyvän johtajan. Nousut ja laskut eivät näytä vaikuttavan häneen. Hänen henkilökohtaisen pelinsä ylä- ja alamäet eivät näytä vaikuttavan häneen."

"Hän on todella hyvä mies pukukopissa. Hänen ja Alexander Steenin ja Troy Brouwerin kaltaiset kaverit osaavat pitää tunnelman tasaisena. Kun pelataan seitsemän pelin sarjoja sitä tarvitaan. Jokaiseen peliin on lähdettävä samalla asenteella."

Backesin vaikutus pukuhuoneessa on kiistaton. Mutta hän on vaikuttanut myös isolla tavalla itse jäällä näissä playoffeissa: Hän on Bluesin kakkonen kuudella maalillaan, kolmonen 12 pisteellään ja jaetulla ykkössijalla 57 taklauksellaan.

"Hän on playoffpelaajan ruumiillistuma," sanoi Reaves. "Ja se, kenen haluat johtavan joukkuettasi pudotuspeleissä."

Katso lisää