Skip to main content

Kapanen ilmaisee sisuuntuneen Maple Leafsin tuntoja

Toronto kokosi itsensä viikon takaisen nöyryytyksen jälkeen, uhkuu tällä hetkellä näyttöhaluja

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Matthewsin maali

FLA-TOR: Matthews tekee jo maalin numero 44

Auston Matthews löytää irtokiekon ja täräyttää sen avoimeen maaliin nostaessaan Toronton tasoihin ensimmäisessä erässä

  • 00:42 •

Viikon takaisesta nöyryytyksestä sisuuntunut Toronto Maple Leafs uhkuu näyttöhaluja. Kasperi Kapanen ilmaisi hyvin joukkueensa tuntoja torstaina, kun hän käynnisti Toronton kirin takamatkalta voittoon.

Osa Maple Leafsin kannattajista ei varmaan vieläkään ole päässyt yli kamppailusta, jossa vaahteranlehtinutut kärsivät Raleigh´ssa nöyryyttävän 3-6 tappion Carolina Hurricanesille. Sinänsä siedettävistä tappionumeroista teki äärimmäisen karvaan se, että kotijoukkueen tolppien välissä esiintyi jääkoneen kuljettaja David Ayres.

Perinteikkään kanadalaisseuran mediassa vastaavanlaisia tapauksia ei luonnollisestikaan paineta villaisella, ja pelaajat ovat kuluvalla viikolla saaneet kuulla kunniansa.

Päävalmentaja Sheldon Keefen palopuheet ovat tuottaneet tulosta, ja Maple Leafs on esiintynyt huomattavasti laadukkaammin. Torstain kierroksella Keefen suojatit ottivat tiukassa paikassa toisen peräkkäisen voittonsa, kun playoff-paikoista niin ikään kiivaasti kamppaileva Florida Panthers kaatui vieraskaukalossa väkevän peliesityksen jälkeen lukemin 5-3.

Video: TBL-TOR: Nylander osuu jalkojensa välistä ylivoimalla

Avauserän tukalasta 1-3 tappiotilanteesta noussut Maple Leafs rynnisti kauden 44. osumansa iskeneen Auston Matthewsin (1+1) johdolla lopulta selvään voittoon. 

- Yritimme pysyä kärsivällisenä ja hakea sitkeästi osumia loppuun asti. Jouduimme harmittavasti takaa-ajajiksi avauserässä, mutta jaksoimme silti uskoa kykyihimme. Se oli kypsä esitys koko joukkueelta, Matthews kertasi.

Torstain kamppailua voi luonnehtia neljän sarjapisteen otteluksi, sillä molemmat joukkueet taistelivat erittäin tärkeistä pisteistä. Lopputuloksen myötä Panthersin ero Maple Leafsiin venähti neljään pisteeseen.

Kapanen nousemassa avainrooliin 

Maple Leafsin alemmissa ketjuissa viilettänyt Kapanen on ollut viime aikoina vahvasti esillä ja noussut onnistumisillaan erittäin tärkeäksi palaseksi joukkueen hyökkäyksessä. Hän jatkoi mainioita otteitaan torstaina ja vastasi avauserässä tärkeästä 2-3 kavennusosumasta.

- Takaiskuista huolimatta ottelun alku näytti ihan hyvältä. Jätkät tulivat otteluun hyvällä asenteella sekä liikkeellä. Kappyn (Kapanen) osuma valoi meihin uskoa, ja pelaaminen alkoi sen jälkeen merkittävästi helpottua, päävalmentaja Keefe kertasi ja ruoti Kapasen otteita laajemminkin.

- Hän on pelannut viime aikoina erittäin hyvin ja saanut myös onnistumisia. Kun katsoo Kasperin kehityskäyrää, niin se osoittaa vahvasti yläviistoon. Hän tekee joka ilta lujasti töitä ja tuo luistelullaan valtavasti energiaa, valmentaja totesi.

Legendaarinen Gordie Howe -hattutemppu jäi vain yhden syöttöpisteen päähän, sillä osuman lisäksi Kapanen pudotti hanskat vastapuolen puolustajan MacKenzie Weegarin kanssa.

Video: FLA-TOR: Kapasen laukaus kaventaa

- Ne ovat tilanteita, joista oma joukkue saa aina lisää virtaa tekemiseensä. Kapanen on todellinen taistelija, jonka pelaamisessa on aina tekemisen meininkiä, torstain päätöserässä kauden 29. osumansa viimeistellyt William Nylander suitsutti.

Kapanen on iskenyt kuluvan kauden 64 ottelussaan tehot 13+23=36 ja on vain kahdeksan tehopisteen päässä uransa parhaimmasta kaudesta. Viimeiseen viiteen otteluun 23-vuotias laitahyökkääjä on tehtaillut tehot 2+2=4. 

Kovapäisenä taistelijana tunnettu kuopiolainen on lisäksi ollut vaarallinen ase Toronton alivoimapelaamisessa, josta kertovat tällä kaudella syntyneet kaksi alivoimaosumaa.

- Uskon, että Kapanen on kuluvalla kaudella tiedostanut vielä paremmin vastuunsa ja tiettyjen otteluiden tärkeyden. Emme ole joukkueena pelanneet tällä kaudella vielä potentiaalimme mukaan. Kapanen on mielestäni omaksunut eri tilanteet entistä paremmin, Keefe jatkoi.

Tiivis viisikkopuolustaminen saatava kuntoon

Tiivis viisikkopuolustaminen ja maalivahtipeli astuvat parrasvaloihin, kun kevään tosipelit aikanaan alkavat. Maple Leafs ei ole kuluvalla kaudella loistanut kummallakaan osa-alueella, ja se luo Keefen miehistölle haastetta runkosarjan loppuhetkille. Varsinkin, kun joukkueen alakerran tärkein lenkki Jake Muzzin on käsivamman vuoksi sivussa vielä muutaman viikon.

Toronto on päästänyt omiin kaikista liigan joukkueista neljänneksi eniten maaleja, mutta iskenyt vastapainoksi eniten osumia vastustajien verkkoon. Hurlumhei-pelaamisella ei tänä päivänä pitkälle pötkitä, ei etenkään Itäisessä konferenssissa, joka vaikuttaa olevan tällä kaudella poikkeuksellisen kovatasoinen.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

- Hyökkäyspelaamisemme on mielestäni näyttänyt piristymisen merkkejä. Olemme saaneet pidettyä kiekkoa tehokkaasti vastustajan päädyssä ja löytäneet tarvittavat maalipaikat. Tiedostamme, että puolustuspelaaminen korostuu mitä pitemmälle kautta mennään, Nylander pohti.

Maple Leafs vahvisti torstain voitolla jalansijaansa Atlantic-divisioonan kolmannella paikalla. Valoa siis alkaa vähitellen loistaa Toronton leiriin, vaikka divisioonan kärkikaksikko Boston Bruins ja Tampa Bay Lightning onkin jo karussa.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.