Skip to main content

Sinivalkoisia ajatuksia kaukana Suomesta

Jokinen on asunut pitkään Yhdysvalloissa, mutta juhlii kotimaan itsenäisyyttä

Teksti Jouko Vuorjoki / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun Jussi Jokiselta kysyy, mitä tulee ensimmäisenä mieleen luvusta 99, hän miettii hetken eikä vastaa Wayne Gretzkyn pelipaidan numero.

- Itsenäinen Suomi täyttää tiistaina 99 vuotta, Florida Panthersin hyökkääjä oivaltaa.

Jokinen on asunut Yhdysvalloissa jo yksitoista vuotta, mutta side suomalaisuuteen on pysynyt tiiviinä kaikki nämä vuodet.

- Itsenäisyys ja suomalaisuus ovat minulle tärkeitä arvoja. Leijonapaita on aina ollut minulle iso asia, ja olen aina mahdollisuuksien mukaan edustanut Suomea niin olympialaisissa, MM-kisoissa kuin World cupissa. Se on kunnia-asia, Jokinen kertoo NHL.com/FI:lle.

Jokisen itsenäisyyspäivän rutiineihin on usein kuulunut Linnan juhlien seuraaminen, mutta tänä vuonna se ei onnistu. Panthers on juuri nyt vieraspelikiertueella ja pelaa tiistaina Philadelphiassa.

 33-vuotias Jokinen tunnetaan pelaajana, jonka itseluottamus on aina hiponut taivaita. Toisin sanoen mikään ei huimaa. Tämä kausi on kuitenkin alkanut odotettua paljon vaisummin. Tehopisteiden valossa vaisummin kuin koskaan.

- Kaikille tulee huonoja jaksoja, mutta pitää vain luottaa siihen, että tulosta alkaa tulla. Kyllä tämä vielä kääntyy paremmaksi, kun muistaa tehdä koko ajan täysillä hommia, hän uskoo.

Jokinen pelaa hyökkäysvitjassa yhdessä Vincent Trocheckin (6+7=13) ja Reilly Smithin (4+4=8) kanssa. Tässä seurassa Jokisen tehot 1+3=4 tuntuvat vähältä.

Video: Jokinen maalaa komealla ranteella

- Edellisen työsulun päätyttyä minulle tuli yhdeksän, kymmenen peliä heti alkuun, etten tehnyt pistettäkään, joten vaikeaa on ollut joskus muulloinkin, hän muistaa.

Jokinen tosin missasi loka-marraskuun vaihteessa yhdeksän peliä alaraajavamman vuoksi ja oli yhden pelin muuten sairaana, mutta silti keskiarvo on alle normaalin. Uran 837 runkosarjan ottelua ovat sujuneet 0,62 pisteen keskiarvolla, kun se on nyt viidessätoista ottelussa vain 0,26.

- Rooli on sellainen, että pisteitä pitää tulla enemmän. Ehkä jokainen veto ei lähde aivan selkärangasta, Jokinen miettii.

Joukkueena odotukset Floridan auringossa ovat kovat, sillä Miamin kaduilla puhutaan, että Panthers on pitkästä aikaa valmis taistelemaan Stanley cupista.

- Parilla edellisellä kaudella täällä puhuttiin vain siitä, että pääsemmekö pudotuspeleihin. Viime kaudella joukkue oli jo niin hyvä, että oli valtava pettymys, kun putosimme New York Islandersille jo pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Meillä kuitenkin oli joukkue, joka olisi voinut mennä loppuun saakka, Jokinen alleviivaa.

Viime kauden runkosarjaan mahtuvat Jokisen NHL-uran ennätyspisteet 18+42=60.

- Silloin tuntui kaikki niin helpolta. Nyt on aina haastavaa, kun pisteputki on poikki. Samalla osaa arvostaa jokaista onnistumista.

 Marraskuussa Jokinen hyökkäsi välillä yhdessä Jaromir Jagrin ja Aleksander Barkovin kanssa. Toistaiseksi kauden ainoan maalinsa hän on ampunut Barkovin syötöstä Ottawaa vastaan runsaat kaksi viikkoa sitten.

21-vuotias Barkov pelaa Panthersissa jo neljättä kauttaan.

Video: Barkov ratkaisee läpiajosta

- Hän on joukkueen tärkein pelaaja ja selkeä ykkösentteri, joka tulee kannattelemaan joukkuetta seuraavat kymmenen, viisitoista vuotta. Huikea ja monipuolinen pelaaja, joka on ikäisekseen erittäin fiksu, Jokinen suitsuttaa.

Entä Jaromir Jagr, joka 44-vuotiaana on koko liigan nestori.

- Jagr voitti viime kaudella joukkueen sisäisen pistepörssin. Hänelläkin on ollut vähän vaikeampaa, mutta edelliset viisi, kuusi peliä hän on ollut todella hyvä.

Kun Kärpistä lähtenyt Sebastian Aho starttasi tähän tulokaskauteen, hän sai arvokkaita vinkkejä toiselta Oulun pojalta, Jokiselta. Pukeutuihan Jokinen vuodet 2009-2012 Carolina Hurricanesin univormuun.

- Kerran olemme pelanneet vastakkain, mutta muuten en ole nähnyt hänen pelejään. Mitä olen kuullut ja lukenut, hän on hyvin monikäyttöinen pelaaja ja koutsin (Bill Peters) kehuma. Hän tulee tekemään pitkän ja tasaisen NHL-uran, Jokinen kehuu 19-vuotiasta oululaispoikaa.

Katso lisää