Skip to main content

Sidney Crosby tähdittää Prahan MM-kisoja

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Suomessa MM-kisat on varmoista kevään merkeistä varmin, ja vaikka silloin tällöin puhutaan, että niitä pitäisi pelata vain joka toinen vuosi, eurooppalaisille jääkiekon ystäville ne tarjoavat loistavan mahdollisuuden seurata huippupelaajia läheltä.

Kun Jevgeni Malkinin ja Patric Hörnqvistin kaltaiset pelaajat haluavat mukaan vammoistaan huolimatta – Malkinilla on nilkkavamma ja Hörnqvistillä murtunut kylkiluu – tai kun Sidney Crosby soittaa Kanadan GM:lle ja kertoo haluavansa mukaan, on turnauksella selvästi oma paikkansa kalenterissa.

Malkin ja Crosby myös pelaavat turnauksessa, mutta Ruotsin päävalmentaja Pär Mårts halusi odotella vielä parempia vahvistuksia, ja silloin ei Hörnqvist enää halunnut olla mukana, mutta kieltäytymisellä ei ollut mitään tekemistä itse maajoukkueen kanssa.

Kuten tavallista, MM-kullasta taistelee kuuden suuren ryhmä, johon Suomikin kuuluu. Kari Jaloselle Prahan turnaus on ensimmäinen päävalmentajana, mutta viidet MM-kisat pelaajana käyneelle oululaiselle MM-ilmapiiri on tuttu.

Edeltäjänsä tavoin Kari Jalonen voi rakentaa joukkueensa huippumaalivahdin varaan. Tälläkin kertaa kyseessä on Pekka Rinne, joka johdatti Suomen finaaliin viime vuonna Minskissä.

Suomen joukkueessa on vain kuusi NHL-pelaajaa: Rinne, Aleksander Barkov, Jussi Jokinen, Jyrki Jokipakka, Leo Komarov ja Tuomo Ruutu.

KHL-pelaajia on 11, Ruotsista 2, ja Sveitsin sarjasta 3 pelaajaa.

Suomi on kuitenkin turnauksen vakioyllättäjiä, ja kaikki on mahdollista.

Ruotsilla tilannen on päinvastainen pelaajavalintojen suhteen. Pär Mårtsilla on omat luottopelaajansa, joihin hän luottaa turnauksesta toiseen. Heidän ympärilleen Mårts on sitten hakenut huippuosaamista.

Pelaajista 12 hankkii elantonsa NHL:stä, kuusi KHL:stä, kuusi kotimaansa sarjasta ja kaksi Sveitsistä.

Maalivahtiosastolla Mårtsin valinta oli helppo, kun Dallas Starsin Jhonas Enroth vapautui maajoukkueen käyttöön. Enroth oli maalissa, kun Ruotsin voitti MM-kultaa kotikentällään 2013. Puolustajista Staffan Kronwall oli varma MM-pelaaja, ja hyökkääjistä Mårts luottaa Joel Lundqvistiin ja Jimmie Ericssoniin aina. Ericssonin Mårts valitsi jopa Ruotsin olympiajoukkueeseen tuolloin ainoana SHL-pelaajana.

Tämän vuoden turnaus on kuitenkin nuorten pelaajien esiinmarssi. Ruotsin ryhmässä on kymmenen 1990-luvulla syntynyttä pelaajaa, heistä nuorin on Carolina Hurricanesin Elias Lindholm, joka täytti 20 joulukuussa.

Turnauksen kuuma joukkue saattaa olla Kanada. Maa ei ole voittanut MM-kultaa seitsemään vuoteen, eikä edes mitalia viiteen vuoteen. Nyt saa riittää, tuumi myös Sidney Crosby ja lähti Prahaan. Kanadan joukkue on myös nuori, ja 90-lukulaisia on 15.

Mutta mitä pelaajia.

Puolustuksesta löytyy 1996 syntynyt Aaron Ekblad, joka valittaneen NHL:n vuoden tulokkaaksi. Hyökkäyksessä peliä pyörittävät (1992), Matt Duchene (1991), Jordan Eberle (1990) ja Nathan MacKinnon (1995). ”Vanhoihin” pelaajiin lasketaan Crosby (1987), Claude Giroux (1988) ja Tyler Ennis (1989). Joukkueen nestori on 31-vuotias Jason Spezza.

Pitää muistaa, että Crosby oli NHL:n pistepörssin kolmonen, Seguin seitsemäs ja Giroux kahdestoista.

Jos Kanada voittaa MM-kultaa, Crosbysta tulee Triple Gold Clubin – eli olympiakullan, MM-kullan ja Stanley Cupin voittanut – pelaaja, järjestysnumerolla 26.

Kolmen viikon päästä tiedämme.

Katso lisää