Skip to main content

Shayne Gostisbehere yksi kauden yllättäjistä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Florida Panthersista puhuttaessa todetaan usein, ettei joukkue pelaa perinteisellä jääkiekkoseudulla.

Pitää paikkansa, mutta tulee Floridasta pilkahduksiakin. Panthers pelaa huippukautta, ja seudulta ponnistaa silloin tällöin huippuluokan pelaajia.

Philadelphia Flyersin puolustajan Shayne Gostisbeheren tausta on monella tavalla erilainen kuin peruskanadalaisen NHL-pelaajan.

Hänen isänsä Regis on ranskalainen, joka saapui Floridaan pelaamaan jai alai -nimistä pallopeliä.

Shaynen sisko Felicia harrasti taitoluistelua. Hän yritti tosissaan vuoden 2012 olympiakisoihin, mutta loukkaantuminen katkaisi uran.

Pieni Shayne pyöri jäällä mukana. Pojan elämä sai käänteen, kun äiti antoi kerran mailan käteen.

– Äiti totesi, että älä ajaudu ongelmiin. Sen jälkeen olen ollut hallirotta, Gostisbehere kertoo ESPN:n jutussa.

Nuorempana puolustaja tuskin osasi kuvitella, että jääkiekko antaisi hänellä näin paljon: stipendin yliopistoon, NHL-varauksen, nuorten MM-kullan ja paikan legendaarisen Philadelphia Flyersin pakistossa.

Tämä kausi on ollut varmasti yllätys hänellekin. Gostisbehere pelasi vielä kauden alussa 14 ottelua farmijoukkue Lehigh Valley Phantomisissa, ja hänet nostettin Flyersiin 14. marraskuuta. Aika pian ylös nostamisen jälkeen kävi selväksi, ettei häntä olla panemassa enää takaisin farmiin.

Gostisbehere ei ainoastaan ole täyttänyt paikkaansa, vaan hän on noussut Phillyn puolustuksen selkeäksi ykköshevokseksi.

Gostisbeheren taidot ja pelottomuus ovat herättäneet hämmästystä. Hän on tehnyt tuhoa sekä kovilla viivakudeillaan että hienoilla kuljetuksilla ”rannikolta rannikolle”.

Panthersin Aaron Ekblad voitti viime kaudella vuoden tulokkaan tittelin. Hän nakutti 81 ottelussa 39 pistettä. Gostisbehere voi yltää hyvin samaan, vaikka hän aloitti kauden farmijoukkueessa. The Hockey News nimesi Gostisbeheren kauden kovimmaksi yllätykseksi.

Gostisbehere on tehnyt kahdeksan osumaa, jolla hän sivuaa Flyersin kaikkien aikojen tulokaspuolustajien ennätystä. Kahdeksaan maaliin pääsivät Joni Pitkänen (2003–04) ja Murray Barron (1990–91).

Ehkä kovin juttu on se, että maaleista kolme on syntynyt jatkoajalla. Gostisbeheren hyvä luistelu ja peliäly tulevat esiin kolmella kolmea vastaan pelattaessa. Kun hän saa jalat alle, jatkoajalla puolustajaa on vaikea pysäyttää.

Taitoluistelijasiskon opit näkyvät luistelussa. Hän tekee kovassa vauhdissa pieniä mutta taitavia teränkäyttöjuttuja, jotka jäävät peruspelaajilta vain haaveeksi.

Oiva näyte taidoista tulo Toronto Maple Leafsia vastaan tammikuussa. Gostisbehere katkaisi syötön omalla alueella ja säntäsi yhdellä yhtä vastaan -hyökkäykseen Dion Phaneufia vastaan. Gostisbehere kääntyi punaviivan jälkeen pari kertaa taitavasti niin sanottuun potkulautaluisteluun, mikä hämäsi täysin Toronton kapteenin. James Reimer saattoi vain todeta, että Flyersin puolustaja oli tehnyt 2–2-tasoituksen hänen haaroistaan.

Calder Trophy jäänee voittamatta vajaan kauden ja ajoittaisten loukkaantumisten takia. Terveystilanne on muutenkin Gostisbeheren suurin este, kun puhutaan nousemisesta NHL:n vakiotähdeksi. Viime kausi oli jo pedattu NHL:ää varten, mutta paha polvivamma pilasi lähes koko kauden.

Vastustajatkin ihailevat Flyersin puolustajan menoa. Pittsburghin Kris Letang on liittynyt hämmästelijöiden joukkoon.

Kieltämättä puolustajien pelissä onkin paljon yhtäläisyyksiä.

– Hänen laukauksensa… Hänellä on pommi. On erittäin vaikuttavaa, että nuorella jätkällä on kykyjä hallita ylivoimapeliä noin, Letang sanoi.

Flyers-fanaatikot ovat jo verranneet Gostisbehereä seuran legendoihin Mark Hoween ja Eric Desjardinsiin. Heidän suorituksiin on vielä matkaa, mutta alku on ollut hyvä.

Hyökkäyspelin puolesta paketti alkaa olla valmis, mutta puolustuspeli kaipaa vielä paljon hiomista. Se tulee ajan kanssa.

Flyersin kannalta on tärkeintä, että heillä on käsissään kultakimpale, joka voi johtaa pakistoa seuraavat kymmenen vuotta.

Gostisbehere on saanut sukunimestään väännetyn lempinimen ”Ghost”. Hän kummittelee vastustajan kiusana vielä pitkään.

Katso lisää