Skip to main content

Shattenkirk haluaa voittaa kannun Rangersissa

Puolustaja Kevin Shattenkirk uskoo New York Rangersin mestaruusmahdollisuuksiin

Teksti Jon Lane @JonLaneNHL / NHL.comin toimittaja

GREENBURGH, N.Y. -- On olemassa monta syytä siihen, miksi puolustaja Kevin Shattenkirk allekirjoitti nelivuotisen 26,6 miljoonan dollarin sopimuksen New York Rangersin kanssa 1. heinäkuuta. Yksi niistä on tietenkin se, että Shattenkirkin kotikaupunki New Rochelle on vain puolen tunnin ajomatkan päässä Madison Square Gardenista.

Tarina kotiinpaluusta on sydäntä lämmittävä, mutta Shattenkirkin ja Rangersin on pian keskityttävä ainoastaan voittamiseen, mikä on tulevalla kaudella taatusti entistä vaikeampaa.

Rangersin alakerrassa on uusia kasvoja, kuten juuri 28-vuotias Shattenkirk. Joukkueen sentteritilanne herättää vielä kysymyksiä. Rangersin on taisteltava tiensä pudotuspeleihin kovasta Metropolitan-divisioonasta, jossa pelaavat kahden edelliskauden mestari Pittsburgh Penguins sekä kahden viime kauden runkosarjavoittaja Washingon Capitals. Divisioonasta Capitals, Penguins ja Columbus Blue Jackets puhkaisivat runkosarjassa 100 pisteen rajan. Viisi divisioonan joukkuetta voitti kauden aikana vähintään 40 ottelua.

Kotiinpaluu on toki mukava juttu, mutta Shattenkirk valitsi Rangersin, koska hän uskoo joukkueen pystyvän laittamaan kampoihin Penguinsille ja kenelle tahansa.

- Me pystymme pärjäämään tässä liigassa. Meillä on erinomainen maalivahti (Henrik Lundqvist). Puolustajamme ovat nopeita ja osaavat rakentaa peliä. Kovuuttakin löytyy. Hyökkäyksemme on liigan nopeimpia. Pittsburgh on rakennettu nopeaksi joukkueeksi, ja se on voittanut sillä tyylillä. Joukkueessamme on myös syvyyttä, mikä nousee tärkeäksi tekijäksi pudotuspeleissä, Shattenkirk tuumi tiistaina.

- Urakka on kova, sillä vastassa ei ole ainoastaan Penguins. Columbus on myös osoittanut olevansa kova porukka. Ja tietenkin Washington. Mutta mielestäni olemme lähellä läpimurtoa, hän jatkoi.

Aika käy kuitenkin vähiin. On arvioitu, että Stanley Cupin viimeksi vuonna 1994 voittaneen Rangersin "voittoikkuna" on menossa kiinni vauhdilla. Viime kaudella Ottawa Senators pudotti Rangersin Itäisen konferenssin toisella pudotuspelikierroksella. Sen jälkeen New Yorkissa on tehty siirtoja, joilla pyritään pysymään ajan hermolla. Joukkue hankkiutui eroon ydinpelaajiin kuuluneista konkareistaan, keskushyökkääjä Derek Stepanista (treidattiin Arizona Coyotesiin) ja puolustaja Dan Girardista (sopimuksen ulososto). Tulevaisuuden rakennuspalikoihin kuulunut sentteri Oscar Lindberg menetettiin laajennusdraftissa Vegas Golden Knightsiin. Puolustaja Kevin Kline lopetti NHL-uransa 7. heinäkuuta ja jatkaa kiekkoilua Sveitsin liigan ZSC Lionsisssa. Eikä veskari Lundqvist, 35, ole enää mikään nuori poika.

Video: Shattenkirk osuu jatkoajalla

- Meidän voittoikkunaamme arvioidaan usein Lundqvistin mukaan. Kaikki miettivät, paljonko hänellä on pelivuosia jäljellä. Mutta meillä on myös paljon nuoria pelaajia kokoonpanossamme, Shattenkirk sanoi.

- New York Rangersin jokavuotinen tavoite on voittaa. Tämä joukkue ei ole jälleenrakennusvaiheessa. Vaikuttaa siltä, että Rangers tekee joka vuosi vain pientä hienosäätöä, jotta jalkeille saadaan mestaruuden tavoitteluun pystyvä porukka. Siinä mielessä on hankalaa arvioida, mikä meidän voittoikkunamme oikeastaan on. Rangers on koko urani ajan ollut joukkue, joka olisi voinut voittaa mestaruuden, hän jatkoi.

Shattenkirk pelasi viime kaudella Capitalsissa ja St. Louis Bluesissa yhteensä 80 ottelua ja teki niissä tehot 13+43=56. Cup-finaaleihin hän ei ole vielä urallaan yltänyt. Lähimmäs hän pääsi Bluesin kanssa vuonna 2016, mutta taival tyssäsi lännen konferenssifinaaleihin. Shattenkirk olisi huhujen mukaan voinut saada rahakkaamman sopimuksen muualta, mutta hänen mielestään Rangers tarjoaa hänelle parhaan mahdollisuuden mestaruuden voittamiseen.

- Jos unohdetaan nyt se, että sain palata kotiseudulleni, niin eniten vaakakupissa painoivat joukkueen mestaruusmahdollisuudet. Ne olivat listallani etusijalla. Halusin joukkueeseen, jossa minulla on mahdollisuus voittaa Stanley Cup sopimuskaudellani. Rangers oli vaihtoehdoista paras, Shattenkirk perusteli.

Shattenkirkillä on nyt mahdollisuus seuraavien neljän kauden ajan - ja ehkä sen jälkeenkin. Kotiseudulla pelaamisessa on etunsa, mutta se tuo myös paineita. Shattenkirk ottaa ne kuitenkin ilomielin vastaan.

- Kotiseudulla pelaaminen ja jatkuva paine ovat hyviä juttuja molemmat. Paineet kehittävät minua pelaajana. Opin varmasti käsittelemään vastoinkäymisiä, jos asiat eivät jostain syystä sujukaan hyvin. Pitää vain osata suhtautua eri tilanteisiin oikein ja yrittää säilyttää suoritustaso illasta toiseen, puolustaja totesi.

Katso lisää