Skip to main content

Sharksin Wingels piikki vastustajan lihassa

Teksti Erik Gilmore / NHL.com

SAN JOSE – Kun San Jose Sharksin nelosketjun hyökkääjä Tommy Wingels on jäällä, homman nimi on selvä. Hän ei löysäile hetkeäkään vaan painaa vaihdon täysillä alusta loppuun, jahtaa kiekkoa ja taklaa jokaista tielle osuvaa vastustajaa.

Ja aina parempi, jos hän onnistuu ajamaan jonkun vastustajista raivon partaalle.

Niin kävi varhain toisessa erässä, kun San Jose voitti länsifinaalin viidennessä ottelussa St. Louis Bluesin 6-3. Sharks oli 1-2 –tappiolla, kun Wingels taklasi Bluesin puolustajan Kevin Shattenkirkin laitaa vasten. Wingels pääsi yllättämään Shattenkirkin täysin, ja siitä hermostuneena Shattenkirk kosti ja sai jäähyn väkivaltaisuudesta. Molemmille annettiin lisäksi viisiminuuttinen tappelemisesta ajassa 2.38.

San Jose pääsi pelaamaan ylivoimalla, ja Joel Ward teki maalin ajassa 4.37.

”Yritän pelata kovaa mutta sääntöjen mukaan,” Wingels selitti.

”Se on minun tavoitteeni pelaajana. Viedä taklaukset loppuun. Ehkä ärsyttää hyökkääviä pelaajia taklaamalla ja sitten saada heidät hermostumaan. Kovaa mutta laillista peliä.”

Wingelsillä on Sharksin pelaajista eniten taklauksia pudotuspeleissä, 58, ja hän on seitsemännellä sijalla liigassa. Hänen avullaan Sharks kaatoi Bluesin lännen finaalin kuudennessa ottelussa 6-3 ja eteni Stanley Cup –finaaliin ensimmäistä kertaa seuran historiassa.

Runkosarjassa Wingelsillä oli 203 taklausta, ja hän oli sijalla 29 liigassa. Ainoa tiuhempaan vastustajia taklannut Sharksin pelaaja oli Roman Polak (303), joka siirtyi San Joseen Toronto Maple Leafsistä siirtoikkunan sulkeutuessa.

”Hän tekee rajusti töitä koko vaihdon ajan,” Sharksin sentteri Chris Tierney totesi.

”Hän ärsyttää ja pelaa kovaa. Se luultavasti turhauttaa vastustajia joskus, kun hän vain pyörii ja pyörii ympärillä. Hän hiipii vastustajan korvien väliin ja iskee tämän kropan kimppuun. Hän yrittää ryöstää kiekon tai muuten vain kiertää vastustajan ympärillä kaiken aikaa. Joskus sen saa kaverin täysin raivon partaalle.”

Wingels on mestari hankkimaan vastustajalle jäähyjä säälimättömällä ja aggressiivisella pelityylillään, kuten kuudennessa ottelussa Bluesia vastaan. Toisen erän alkupuolella Bluesin hyökkääjä Scottie Upshall sai jäähyn Wingelsiin kohdistuneesta korkeasta mailasta, ja Sharks pelasi neljä minuuttia ylivoimalla.

Wingels on pelannut 300 runkosarjan ottelua NHL:ssä, kaikki Sharksissa, ja 30 pudotuspeliottelua. Toisella kierroksella Nashville Predatorsia vastaan hänet otettiin pois kokoonpanosta viidennessä ja kuudennessa ottelussa, mutta hän palasi seitsemänteen otteluun loukkaantuneen Matt Nieton tilalle ja on sen jälkeen pelannut seitsemän ottelua putkeen.

”Pelini vähän lopahti,” Wingels selitti, ”ja kun niin tapahtuu, helposti löytää itsensä kokoonpanon ulkopuolelta. Joukkue on hyvin kilpailuhenkinen, ja joka ilta täytyy olla parhaimmillaan.”

Tierneyn mukaan Wingelsillä oli entistä enemmän energiaa, kun hän palasi kokoonpanoon.

”Aina kun pääset takaisin pelaavaan kokoonpanoon, haluat tosiaan näyttää, että kuulut sinne joka ilta,” Tierney mainitsi.

”Hän on pelannut todella hyvin. Hän jahtaa nälkäisenä kiekkoa. Hän luistelee, taklaa, ajaa maalille kiekon kanssa, hankkii vastustajalle jäähyjä, hän tekee kaikkea mitä hänen pitääkin tehdä. Jo etukäteen saattoi arvata, että hän tulee täysillä takaisin. Hän on niin päättäväinen ja nälkäinen kaveri. Hän ei yllättänyt ketään.”

Wingelsin plusmiinustilasto pudotuspeleissä on +4, ja hän on tehnyt kaksi maalia, mukaan lukien voittomaalin, kun San Jose voitti St. Louis Bluesin 4-0 finaalisarjan toisessa ottelussa. Hän veti keskeltä maaliin ajassa 2.07, ja tilanne oli 1-0.

Sharksin valmentaja Peter DeBoer on luottanut ja jakanut vastuuta tasaisesti kaikille neljälle ketjulle niin runkosarjassa kuin pudotuspeleissä. Sentteri Nick Spalingin ja vasemman laitahyökkääjän Dainius Zubrusin kanssa pelaava Wingels on tehnyt San Josen nelosketjusta vitjan, jonka varaan DeBoer voi laskea paljon.

Wingelsin mielestä nelosketjun pitää tehdä muutakin kuin vain pelata fyysistä peliä.

”Hyvää puolustus- ja hyökkäyspeliä,” hän muistutti.

”Tehdä maali silloin tällöin. Ei se ole sen kummempi kuin mikään muukaan ketju. Kaikki neljä ketjuamme ovat samanlaisia siinä mielessä, että me kaikki haluamme pelata oikealla tavalla; kiekko syvälle vastustajan päätyyn, vauhdikasta peliä, vahvaa karvausta ja kovaa taistelua.”

”Ehkä meillä ei ole niin paljon maalipaikkoja kuin muilla ketjuilla. Mutta me käytämme saamamme paikat mahdollisimman tehokkaasti hyväksemme.”

Katso lisää