Skip to main content

Sharksin selkäranka kestää yhden surkean pelin

San Josella on kokemusta ja taitoa koota rivinsä avausottelun pettymyksen jälkeen

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Urheilussa kuulee paljon selityksiä, joiden avulla yritetään puhua mustaa valkoiseksi. Yritetään puhua itsensä ulos vaikeasta tilanteesta.

Mutta San Jose Sharksin ensimmäinen ottelu Vegas Golden Knightsia vastaan Läntisen konferenssin toisella playoff-kierroksella oli niin katastrofaalisen huono, ettei sitä pysty kääntämään hyväksi taitavimmallakaan verbaliikalla.

Kauden sensaatiojoukkue Golden Knights rökitti Sharksin avausottelussa kotonaan peräti 7-0. Selitykseksi ei käy edes se, että Vegas voitti laukaukset vain 34-33. Nollille jääminen ja seitsemän maalin päästäminen on Sharksin kannalta sekä erittäin yllättävää että säälittävää.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Sharks pelasi kuitenkin hienon ensimmäisen kierroksen ottelusarjan Anaheim Ducksia vastaan, ja ankat lähtivät lauluun suoraan neljässä ottelussa. Sharks teki komeasti 16 osumaa runkosarjassa korkeammalle sijoittuneen joukkueen verkkoon.

Vegasia vastaan pelatun ottelun alussa Sharks kuitenkin näytti siltä kuin joukkue olisi heitetty NHL:n pudotuspeleihin suoraan Suomi-sarjasta. Golden Knights pääsi jyräämään luistelullaan San Josen kokeneen miehistön yli. Sharks ei päässyt möyhimään syvällä hyökkäysalueella, mikä on sen isoja vahvuuksia.

Video: SJS@VGK, ott. 1: Fleury pysäyttää Labancin

Golden Knights katkaisi hyökkäykset keskialueella ja lähti tyylilleen uskollisesti vahvoihin vastaiskuihin.

Heikkoja alkuja tulee jokaiselle joukkueelle, mutta Sharksin vastaus oli anteeksiantamaton. Sen jänne katkesi lopullisesti, kun Alex Tuch veivasi toisella maalillaan lukemiksi 4-0 avauserän 11. minuutilla. Aivan kuin vappupallosta olisi päästetty ilmat pihalle.

Päästettyjen maalien määrä ei ole edes pahin asia, joka tapahtui Sharksin leirissä. Pelikuri katosi, millä voi olla vakavat seuraukset tulevissa peleissä.

Pahimman ylilyönnin teki hienon loppukauden pelannut Evander Kane, joka löi maalinedusruuhkassa Pierre-Edouard Bellemarea poikittaisella suoraan niskaan. Hermojen menettäminen on tavallaan inhimillistä, mutta kovuutta voisi esittää hieman tyylikkäämmällä tavalla. Sharksilla ei ole varaa menettää ykkösketjun laituriaan, jolta odotetaan kovaa tulosta hyökkäyspäässä.

Sharks joutuu maksamaan hinnan tyhmästä tempusta, sillä Kane on pelikiellon takia sivussa toisesta ottelusta. Vastaavasti Bellemare loukkaantui niin pahasti, ettei hän pelaa Golden Knightsin riveissä.

Kane selitteli ottelun jälkeen, ettei hänellä ole tapana pelata likaista peliä. Se ei kuitenkaan poista yksittäisen tempun typeryyttä.

- Yhden pelaajan poissaolo ei muuta valmistautumistamme mitenkään, Peter DeBoer sanoi välipäivän harjoitusten jälkeen.

Joonas Donskoi jätti harjoitukset väliin, mutta Sharksin leiristä ilmoitettiin, että kyseessä oli vain varotoimi.

Avauspelin perusteella Sharksin ei kannata ottaa liikaa jäähyjä Golden Knightsia vastaan pelattavissa otteluissa. Kotijoukkue rokotti kymmenestä yrityksestä kolme kertaa. Golden Knightsin itseluottamus on nyt tapissa joka rintamalla.

- Kyllä, he ovat nopea joukkue, mutta me olemme menestyneet nopeita joukkueita vastaan ennenkin. Me emme vain tehneet mitä meidän olisi pitänyt, emmekä pitäneet kiekkoa riittävän hyvin. Emmekä voittaneet riittävästi kaksinkamppailuja, mikä on jääkiekon perusasioita, DeBoer sanoi.

Sharksin tilanne on sikäli tasapuolinen, että siltä petti jokainen osa-alue. Kukaan pelaajista ei voi olla tyytyväinen suoritukseensa. Isointa tasonnostoa vaaditaan kärkiketjuilta ja kokeneilta ydinpelaajilta. Sekä Joe Pavelskin ykkösketju että Logan Couturen kakkosketju jäivät kaksi maalia miinukselle.

Suurin huolenaihe on kuitenkin ykköspakki Brent Burns, joka kärsii mitä ilmeisemmin pahoista vammoista. Hän on jättänyt harjoituksia väliin, eikä peli ole ollenkaan sitä, mihin Norris-tason puolustaja parhaimmillaan pystyy. Yksi vaihtoehto on hajottaa yleensä luotettava ykköspakkipari Burns-Paul Martin.

Burns kohautteli turhautuneena olkiaan median kysymyksille hänen kunnostaan. Sinänsä ymmärrettävää, sillä kokonaistilanne harmittaa äärimmäisen kilpailuhenkistä puolustajaa. Hän haluaisi olla täydessä kunnossa auttamassa joukkuettaan.

 

[Lisää aiheesta: Golden Knights otti murskavoiton Sharksista]

 

Yleensä murskatappiossa katseet kohdistuvat ensimmäisenä maalivahtiosastolle. Martin Jones torjui 13 laukauksesta vain kahdeksan, mikä on sinänsä huolestuttavan huono suhde. Tuskin Jonesin vire kuitenkaan viikossa on kadonnut erinomaisen Ducks-sarjan jälkeen. Hän tarvitsee vain lisää tukea kenttäpelaajilta.

Kakkosmaalivahti Aaron Dell on sinänsä pätevä tuuraaja, mutta hän on vielä kokematon pudotuspeleissä. Tosin jos Golden Knightsin pommitus jatkuu yhtä kovana, jossain vaiheessa on pakko miettiä Dellin heittämistä aloittavaksi maalivahdiksi - jos ei muuta niin herätyskeinona.

Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer totesi ottelun jälkeen, että heidän muistilistansa on pitkä. Se pitää paikkansa, mutta liian pitkäksi aikaa Sharksin ei kannata takertua surkeaan avausotteluunsa.

Sharks on edelleen sarjan kokeneempi joukkue, jonka pelaajilla on enemmän tietoa pudotuspelien vaatimuksista. Yksi klassikko-ohjeista on, että yksi peli ei vielä merkitse mitään. Sharksin johtohahmot ovat olleet aiemminkin tilanteissa, joissa joukkue on selkä seinää vasten. 

Eikä Sharks ole edes siinä tilanteessa. Se on hävinnyt vasta yhden ottelun. Jos vierasjoukkue saa toisessa kohtaamisessa taas juonen päästä kiinni, asetelma muuttuu nopeasti.

Joe Thorntonin paluusta on spekuloitu viikkoja, mutta Thornton ei ole palaamassa Kanen poissaolosta huolimatta.

- Joen tilanne on parantumassa, ja hän menee eteenpäin joka päivä. Hän ei silti ole vielä mukana pelissä. Polven on tultava vielä vahvemmaksi, DeBoer vahvisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.