Skip to main content

Sharksin Suomela ottaa vähästä peliajastaan kaiken irti

Antti Suomela pelaa San Jose Sharksissa samassa roolissa kuin kotimaan Liigassa

Teksti Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.comin toimittaja

Antti Suomela käytti peliaikansa tehokkaasti hyväkseen viime kaudella SM-liigassa. Tulokashyökkääjä on osoittanut ensimmäisellä kaudellaan San Jose Sharksissa, että hän pärjää samanlaisessa roolissa myös Pohjois-Amerikassa.

Suomela, 24, herätti Sharksin huomion voitettuaan viime kaudella SM-liigan pistepörssin tehoin 21+39=60. Hän pelasi kaudella 2017-18 JYPissä 59 ottelua, sijoittui kuudella voittomaalillaan tilastokakkoseksi ja sai jääaikaa keskimäärin 15.47 ottelua kohti.

- Pelasin Suomessa noin vartin per peli. Roolini on Sharksissa samankaltainen, ja se sopii minulle. Jalat pysyvät tuoreina ja olen koko ajan valmiina hyppäämään askiin, Suomela kertoi.

Suomela on pelannut tällä kaudella Sharksissa kahdeksan ottelua ja saanut peliaikaa keskimäärin 10.58 ottelua kohti. Hän on keskushyökkääjänä San Josen kolmosketjussa, jonka vasemmassa laidassa pelaa Marcus Sörensen ja oikeana laitahyökkääjänä viilettää Joonas Donskoi.

 

[Lisää aiheesta: Suomela ei enää kaartele pitkän kaavan kautta]

 

- Tapasin Antin ensi kertaa San Josessa, mutta olin nähnyt hänen viime kauden pelejään ja tiesin hänet tosi taitavaksi kaveriksi. Antti on pelannut jo vuosia ammattilaisena Suomessa, joten hän ei ole ihan tavallinen tulokas, koska hänellä on jo kokemusta. On ollut vaikuttavaa, miten nopeasti hän on sopeutunut NHL:ään, vaikka hän pelaa ensimmäistä kauttaan kapeassa kaukalossa ja on itse asiassa ensi kertaa Yhdysvalloissa, Donskoi kehui maanmiestään.

Suomela teki Sharksin kanssa yksivuotisen tulokassopimuksen varaamattomana vapaana agenttina 6. kesäkuuta. Sharksin apulais-GM Joe Willin mukaan Suomelalle on ollut hyötyä Donskoin kanssa pelaamisesta.

- He eivät pelaa ainoastaan samassa joukkueessa vaan myös samassa ketjussa. Mielestäni se auttoi Anttia harjoitusleirillä. Arvioimme, että hän oli todella lähellä NHL-tasoa pelatessaan Suomessa. Meillä oli paljon tarjokkaita senttereiksi, mutta Antti taisteli itselleen paikan harjoitusleirillä, Will kertoi.

Video: SJS-NYI: Suomela tarjoilee, Donskoi viimeistelee

- Hän pelasi Suomessa monissa eri rooleissa, joten hän oli tänne tullessaan hyvin sopeutuvainen. Kovinkaan moni ei pysty hyppäämään heti NHL-joukkueen kärkiketjuihin. Antti oli valmis ottamaan roolin kolmos- tai nelosketjusta, Will lisäsi.

Suomelan tilastoihin on merkitty alkukaudella kolme syöttöpistettä, plus-miinuslukema +3 ja 20 laukausta vastustajan maalia kohti. Vaikuttavinta on kuitenkin se, että San Josen osuus otteluiden laukausyrityksistä on ollut tasaviisikoin pelattaessa 66,4 prosenttia, kun Suomela on ollut jäällä. Hän on tuolla lukemalla vähintään viisi ottelua pelanneiden NHL-tulokkaiden kakkonen ja koko liigan tilaston kuudes.

- Etsimme aina kavereita, jotka pystyvät rakentamaan hyökkäyspeliä. Tässä liigassa on vaikeaa tehdä maaleja. Alemmissakaan kentissä ei voi olla pelkästään sellaisia jätkiä, jotka vain taklailevat ympäri kenttää ja tappelevat. Tarvitaan miehiä, jotka pystyvät pelaamaan missä tahansa kentässä ja auttamaan hyökkäyspäässä. Antin kohdalla on hyvä asia se, että hän on jo hieman varttuneempi tulokas, Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer totesi.

Suomela ehti pelata SM-liigassa 169 ottelua ja kirjauttaa niissä 56+75=131 tehopistettä. Plus-miinustilastossa hän jäi liigaurallaan 34 pykälää plussan puolelle.

- Ammattilaiskiekko on hänelle tuttua ja hän on voittanut SM-liigan pistepörssin, joten tiedämme, että hän pystyy luomaan tilanteita hyökkäyspäässä. Hän on pidetty pelikaveri. Hän kantaa vastuunsa myös puolustussuuntaan, sillä hän ei ole mikään parikymppinen nuorukainen, joka vasta totuttelee pelaamaan miesten kanssa. Antilla on kokemusta, ja hän on tehnyt hyvää työtä, DeBoer jatkoi.

Sharksin päätyyn on tehty tällä kaudella 13 maalia tasaviisikoin pelattaessa, mutta vain yksi niistä on helähtänyt reppuun silloin kun Suomela on ollut jäällä.

Vaikka Suomela ei ehkä olekaan ensimmäisiä mieleen tulevia nimiä Calder Trophy -kisassa, hän on hoitanut tonttinsa esimerkillisesti joukkueessa, joka on luettu mestariehdokkaiden joukkoon.

Suomelan itsensä mukaan aloituksissa olisi vielä parantamisen varaa, sillä hän on voittanut tällä kaudella aloituksistaan 42,1 prosenttia (32/76). Suomalaistulokas sanoo ottavansa oppia Sharksin keskushyökkääjä Joe Pavelskilta, joka kauhoo kiekot omilleen 56,1 prosentin tehokkuudella.

- NHL:ssä on todella paljon hyviä senttereitä ja erilaiset säännöt kuin Suomessa. Kotimaassa kosketetaan vain kiekkoa, mutta täällä väännetään maila mailaa vasten, joten voimaa tarvitaan enemmän. Haluan oppia lisää, joten olen saanut aloituksiin apuja Pavelskilta, Suomela kertoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.