Skip to main content

San Josella on yksi pudotuspelien kuumimmista maalivahdeista

Martin Jones sai keväälle kehnon alun mutta on ollut viime peleissä loistava

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pudotuspeleissä menestyminen on käytännössä täysin mahdotonta ilman huippuluokan maalivahtipeliä. Jos perälauta vuotaa, on aivan sama, kuinka paljon hyökkäyspäässä tulee onnistumisia.

San Jose Sharksin maalilta löytyy tällä hetkellä yksi meneillään olevan playoff-kevään kuumimmista pelaajista, sillä Martin Jones on kääntänyt pudotuspelien aikana kelkkansa aivan täysin.

Vegas Golden Knightsia vastaan pelattu ensimmäisen kierroksen sarja alkoi vaikeasti, sillä Jones otettiin kolmessa tappiopelissä kahdesti vaihtoon kesken ottelun, hänen yhteenlaskettu torjuntaprosenttinsa oli 79,6 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvonsa sangen ruma 7,62. Neljä seuraavaa peliä taas ovat tuoneet lukemat 94,3 ja 1,87. Sharksin kannalta tärkein saldo lukee kuitenkin näiden pelien osalta Jonesin ja sitä myöden koko joukkueen voittosarakkeessa. Niitä on yhtä monta.

Colorado Avalanchea vastaan pelattavan toisen kierroksen sarjan avausottelun ensimmäinen erä oli Jonesilta niin ikään vahva, vaikka kiekko livahtikin kerran hänen taakseen.

 

[Lue ottelusarjan SJS-COL kaikki jutut täältä]

 

- Martin on löytänyt rytminsä, eikä siitä pidä olla yllättynyt. Hän on pelannut viimeiset neljä vuotta hyvin. Hän oli hyvä. Tiesimme, että ensimmäisestä erästä tulisi tiukka, ja alla oli kolme selkä seinää vasten -peliä. Kaksi viime ottelua oli mennyt jatkoeriin. Tiesimme, että alku olisi vaikea, ja tarvitsimme häneltä torjuntoja. Löysimme rytmimme ottelun toisella puolikkaalla ja aloimme voittaa kaksinkamppailuja, sanoi Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer joukkueensa maalivahdista ja tämän vaikutuksesta otteluun.

Jones itse suhtautuu trendin kääntymiseen maalivahtien tapaan tyynesti. Keskittyminen on ollut koko kevään ajan seuraavassa laukauksessa tai tilanteessa ja sen hoitamisessa menestyksekkäästi.

- Mitään erityistä ei ole tapahtunut. Pyrin vain pelaamaan omaa peliäni enkä yliajattele sitä. Edessäni pelaa loistava joukkue, ja puolustamme tiukasti. He tekevät työstäni helpompaa. Uuden aloittaminen seiskapelin jälkeen voi olla vaikeaa, mutta pysyimme mukana ottelun alkuvaiheilla ja pidin pelaamisestamme päätöserässä. Jauhoimme hyökkäyspäässä, eivätkä he saaneet paikkoja. Yhdessä heidän ylivoimahyökkäyksessään "Burnsie" (Brent Burns) pelasi loistavasti, kertasi 26 kertaa sarjan avausottelussa torjunut Jones.

Burnsin jääaika nousi esiin etenkin Vegas-sarjan kuudennen pelin jälkeen, kun puolustajajätti uurasti yli 42 minuuttia. Samaan aikaan myös Jonesin kuorma oli varsin kova, sillä hän joutui venymään 58 torjuntaan.

San Josen pelaajistossa ei luotto Jonesiin ole loppunut missään vaiheessa kevättä.

- Hän on ollut alusta asti hyvä koko pudotuspelien ajan. Kun annamme vastustajan laukoa vaarallisista paikoista, se ei ole helppoa maalivahdille, sanoi puolustaja Marc-Edouard Vlasic ensimmäisen pelin jälkeen.

- Hänen panoksensa on ollut valtava (Vegas-sarjan) viidennessä, kuudennessa ja seitsemännessä pelissä ja kun hän aloitti tänään. Hän on todella iso osa tätä joukkuetta. Menemme niin pitkälle kuin mihin asti hän on valmis viemään meidät. Loistava esitys häneltä. Hän näyttää rauhalliselta ja saa pelin näyttämään helpolta juuri nyt, ylisti keskushyökkääjä Joe Thornton The Athleticin mukaan.

Otteluiden avausminuutit ovat kuitenkin olleet Jonesille hankalia. Avalanchekin teki johtomaalinsa jo ajassa 2.10. Myös Golden Knights oli useassa pelissä parempi tuloksellisesti pelien aluissa, ja Sharks pystyi nousemaan johtoon ja voittoon tappioasemista vain sarjan seitsemännessä pelissä.

Sharks lähti Avalanche-sarjaan vain parin päivän huililla, kun vastustaja oli saanut alle pidemmän levon ja valmistautumisen. Nyt puntit alkavat tasaantua tässäkin mielessä.

- Tämähän oli vasta toisen kierroksen ensimmäinen ottelu! Oli hieman hankalaa lähteä tähän peliin tuollaisen sarjan jälkeen, mutta samalla oli hyvä olla pelirytmissä kiinni. Tämä on hieman kaksipiippuinen juttu, Jones sanoi energiatasoista.

- Nyt ei ole kyse siitä, mitä puhutaan, vaan siitä, mitä valmentajamme, fysioterapeuttimme, hierojamme ja lääkärimme tekevät saadakseen pelaajat taistelukuntoon. Olen ollut monesti tilanteissa, joissa pelataan tunteikkaan sarjan jälkeen ja hävitään ensimmäinen ottelu seuraavassa sarjassa. Sitten ollaankin takaa-ajoasemissa. Tiesimme ottelun tärkeyden, etenkin kun pelasimme kotona. Halusimme hoitaa homman. Tiedämme, että meidän on parannettava ja että parannammekin seuraavaan peliin, lupasi päävalmentaja DeBoer.

Sharks on voittanut molempien tämän kevään sarjojensa avausottelut. Vegasia vastaan se ei pystynyt pitämään johtoasemaansa ja kotietua, vaan kärsi tappion seuraavassa kotiottelussa. Silloin Jones ei ollut tarvittavalla tasolla pelaamisensa kanssa, mutta nyt onnistumiset ovat tehneet varmasti suuria asioita veskarin itseluottamukselle.

Näin Sharksin perusta on kunnossa, ja sen päälle on hyvä rakentaa. San Josen ja Coloradon välinen taistelu jatkuu toisella ottelulla varhain maanantaiaamuna Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.