Skip to main content

Sharksin Joel Ward iskee aina pudotuspeleissä

Teksti Erik Gilmore / NHL.com

SAN JOSE San Jose Sharksin hyökkääjä Joel Ward on tavannut olla parhaimmillaan pudotuspeleissä, niin tänäkin vuonna.

Hän teki kaksi maalia, kun San Jose voitti St. Louis Bluesin 5-2 Läntisen konferenssin kuudennessa finaaliottelussa keskiviikkona. Kaudella 1991-92 NHL:ään liittynyt Sharks voitti finaalisarjan 4-2 ja eteni Stanley Cup –finaaliin ensimmäistä kertaa seuran historian aikana.

Ward on tehnyt kuusi maalia tämän vuoden pudotuspeleissä ja NHL-uransa aikana yhteensä 20. Valmentaja Peter DeBoerin mukaan juuri Wardin kyky tehdä tulosta pudotuspeleissä vakuutti seurajohdon, ja Ward solmikin viime heinäkuussa sopimuksen vapaana agenttina.

"Uskon vakaasti siihen, että se on suurenmoinen lahja, jos pelaaja pystyy olemaan parhaimmillaan pudotuspeleissä," DeBoer tuumi.

"Sellainen ominaisuus ei katoa minnekään. Mike Richards oli joukkueessani, ja hän on juuri sellainen pelaaja. Olen valmentanut monia samanlaisia pelaajia, ja tuon kaltainen ominaisuus ei suinkaan ole vain ohikiitävä leimahdus. Kun kaveri pelaa parhaat ottelunsa aina tähän aikaan vuodesta, se tosiaan on pysyvä ominaisuus."

"Pudotuspelit ja Ward sopivat täydellisesti yhteen. Hän on raamikas ja vahva pelaaja. Eihän se ollut mikään salaisuus, että meidän oli saatava joukkueeseen kokoa ja vahvuutta, jotta meitä vastaan olisi vaikeampi pelata ja olisimme vielä mukana peleissä tähän aikaan vuodesta. Onhan meillä sellaisia vastustajia kuin Los Angeles, Anaheim ja St. Louis. Jokaisella Dougin (GM Wilson) hankkimalla pelaajalla on noita ominaisuuksia."

Ward vei San Josen toisessa erässä 2-0 –johtoon ajassa 5.02, kun hän ohjasi Brent Burnsin vedon Bluesin maalivahdin Brian Elliottin ohi. Sitten hän venytti johdon lähietäisyydeltä 3-0:aan saatuaan Logan Couturelta poikittaissyötön, kun kolmatta erää oli pelattu 3.01.

"Totta kai on hieno tehdä maaleja," Ward hymyili.

"Voittamista parempaa tunnetta ei ole."

Ward kallistui Sharksin suuntaan, koska hänestä joukkue oli sellainen, joka pystyy voittamaan ja menemään pitkälle pudotuspeleissä.

"Joukkueen runko näytti uskomattoman hyvältä," hän selitti.

"Olen pelannut täällä usein ja tiedän, että tätä joukkuetta vastaan on vaikea pelata. Tämä on yksinkertaisesti hyvä joukkue ja pelannut konferenssin finaalissa. Viime vuonna joukkue jäi pudotuspelien ulkopuolelle, ja siinä oli tarpeeksi motivaatiota ja nälkää tälle kaudelle. Tässä porukassa on paljon positiivisia ominaisuuksia."

Ward pelasi Nashville Predatorsin kanssa pudotuspeleissä vuosina 2010 ja 2011 ja sitten Washington Capitalsissa vuosina 2012, 2013 ja 2015, mutta hän ei koskaan selviytynyt toista kierrosta pitemmälle.

"Kun kerran on näin pitkälle päässyt, niin sitten sitä kyllä haluaa mennä päätyyn asti," Ward myönsi.

"Olen todella iloinen kavereiden ja varsinkin fanien puolesta, jotka ovat jaksaneet tukea joukkuetta ylä- ja alamäisssä. Tällainen mahdollisuus on todella hieno juttu. Nyt nautitaan tästä hetkestä ja kootaan ajatukset sitten uudestaan finaalia varten."

Ward sanoi olevansa erityisen iloinen siitä, että hän saattoi osaltaan auttaa pitkään Sharksissa pelanneita Patrick Marleauta ja Joe Thorntonia viimein pääsemään Stanley Cup –finaaliin, ensimmäistä kertaa urallaan.

"Ward nyt vaan on isojen pelien mies," Thornton totesi.

"Seurasin viime vuonna pudotuspeleissä, kuinka hän oli ratkaiseva pelaaja Washingtonissa. He luultavasti kaipasivat häntä kovasti tänä vuonna. Tänä iltana se taas nähtiin, että kun peli oli hieman tavallista tärkeämpi, Ward oli jälleen loistava."

Katso lisää