Skip to main content

San Jose Sharksin johtajat nousivat esiin

Sharksin kärkipelaajat tekivät toisessa ottelussa juuri sen mitä pitikin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Logan Couture on kuulunut San Jose Sharksin kantaviin voimiin koko vuosikymmenen. Hän ei ole maailman räiskyvin pelaaja, mutta luotettava joukkueen mies, joka venyy usein tiukoissa paikoissa. Eikä Couture ole ihan pikkutekijä pistenikkarinakaan, sillä hän nakutti tämän kauden runkosarjassa 34 maalia ja keräsi 27 syöttöpistettä.

Brent Burns tuli San Jose Sharksiin Minnesota Wildistä vuonna 2011. Välillä hyökkääjänäkin pelannut Burns haki itseään vielä pelaajana, eikä alku San Josessa ollut helppo. Vähin erin hänestä kasvoi joukkueen kärkipakki, joka pokkasi edelliskaudella NHL:n parhaan puolustajan Norris Trophyn. Tämän kauden alku oli Burnsille vaikea, mutta hän teki silti runkosarjassa 12 maalia ja antoi 55 maalisyöttöä. Sillä irtosi peräti joukkueen sisäisen pistepörssin voitto.

Joe Pavelski tunnetaan lempinimellä "Pikku-Joe", jolla viitataan vielä kokeneempaan joukkuekaveriin, Joe Thorntoniin. Mikään pikkutekijä Pavelskikaan ei ole ollut. Hän on nykyjoukkueen kiistaton pelillinen ja henkinen johtaja. Tällä kaudella Pavelski kirjautti runkosarjassa tehot 22+44=66.

Couture, Burns ja Pavelski olivat runkosarjassa San Jose Sharksin parhaat pistemiehet. Se ei kuitenkaan hirveästi lohduta, jos kärkipelaajat eivät pysty auttamaan joukkuettaan riittävästi pudotuspeleissä. Vanhan sanonnan mukaan parhaiden pelaajien on oltava parhaita pelaajia.

Video: VGK-SJS, M2: Burns går runt mål och hittar luckan

Aina aika ajoin alempien ketjujen roolipelaajat nousevat esiin, mutta jos joukkue haluaa voittaa taistelun Stanley Cupista, kärkipelaajien pitää kantaa isointa vastuuta tehorintamalla. Ja juuri niin kävi Sharksin ja Vegas Golden Knightsin toisessa ottelussa Läntisen konferenssin toisella playoff-kierroksella.

Golden Knights voitti ensimmäisen ottelun murskaavasti 7-0, ja San Josessa syyttävät sormet osoittivat juuri edellä mainittuun kolmikkoon maalivahti Martin Jonesin lisäksi.

 

[Lisää aiheesta: Sharksin selkäranka kestää yhden surkean pelin]

 

Mutta minkä vastaiskun he järjestivätkään!

Burns ja Couture iskivät molemmat kaksi maalia, ja Pavelski kahmi tililleen kaksi syöttöpistettä. Isoimmaksi sankariksi nousi kuitenkin Couture, joka ratkaisi voiton Sharksille lyömällä kiekon reppuun toisessa jatkoerässä. Samalla hän sai tililleen NHL-uransa 34. playoff-maalin. Niistä peräti 12 on voittomaaleja, mikä on kolmanneksi eniten koko seuran historiassa. Couture on tehnyt urallaan viidessä playoff-ottelussa Sharksille kaksi maalia.

Johtavat pelaajat toki kantoivat Golden Knightsiakin. Kaksi maalia viimeistellyt William Karlsson oli koko liigan suurimpia yllättäjiä ja Vegasin kantava voima myös runkosarjassa.

Sharks tarvitsi johtajiaan entistä enemmän, kun Evander Kane oli sivussa. Hän sai yhden pelin pelikiellon telottuaan Golden Knightsin Pierre-Edouard Bellemarea poikittaisella mailalla avausottelussa. Sharksin voitto oli kuitenkin yhdistelmä kärkipelaajien hyvää panosta, jämäkkää joukkuepeliä - ja vähän tuuriakin.

Video: VGK-SJS, M2: Jones stoppar Neal på nära håll

Vegas Golden Knights sai kiekon maaliin ensimmäisessä jatkoerässä, mutta osuma hylättiin maalivahdin häirintänä, kun Jonathan Marchessault otti edeltävässä tilanteessa kontaktin Sharks-veskari Jonesiin.

- Kokonaisuutena halusimme voittoa enemmän, ja kiinnitimme paremmin huomiota yksityiskohtiin, Pavelski sanoi San Jose Sharksin Twitter-tilillä.

Burns oli varmasti yksi iloisimpia pelaajia Sharksin leirissä. Hänen ensimmäinen ottelunsa oli iso pettymys, ja raporttien mukaan Burns ei ole lähellekään täydessä pelikunnossa. Burnsilla jos jollain on kuitenkin iso sydän ja paljon ammattiylpeyttä.

Maaliensa lisäksi Burns palasi tuttuun varmaan pelimuottiinsa. Otteista paistoi nöyryys ja kunnioitus tilannetta kohtaan. Vaikka taitoja riittäisi kiekon kuskaukseenkin, Burns tunnisti tilanteen ja pelasi kiekkoja nöyrästi ulos alueelta.

Burnsille tuli runsaasti kuormaa: hänen kokonaispeliaikansa 36.48 oli joukkueen toiseksi suurin Marc-Edouard Vlasicin (37.26) jälkeen. Sharks joutui pelaamaan lähes koko ottelun viidellä puolustajalla, sillä Paul Martin ei pelannut kuin reilut kymmenen minuuttia.

Yksi tärkeimmistä asioista oli se, että avausottelussa maalilta vaihdettu Martin Jones sai itseluottamustaan takaisin. Vai oliko se loppujen lopuksi edes horjunut?

- Minun itseluottamukseni ei rapise yhden huonon pelin jälkeen. Unohdan sen. Siksi minulla on rutiinit. Luotan niihin, Jones vakuutteli.

Video: VGK-SJS, M2: Couture avgör i dubbel övertid

Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer oli tyytyväinen tapaan, jolla joukkue palasi ruotuun surkean avausottelun jälkeen. Hänen mielestään Sharks oli parempi joka osa-alueella. Sharksin kokemus tuli esiin toisessa erässä, kun vieraat olivat jo kahden maalin tappiolla. Monen joukkueen selkäranka olisi murtunut, kun omiin on mennyt jo yhdeksän kiekkoa eikä vastustajaan reppuun ole osunut vielä kertaakaan.

Mutta Sharks aloitti nousun ja oli erän jälkeen 3-2 johdossa.

- Näin olemme pelanneet koko kauden. Jatkamme omaa peliämme ja uskomme, että hyviä asioita tapahtuu, DeBoer totesi.

Sharks ei ole missään vaiheessa lähtenyt kyttäämään liikaa vastustajien tekemisiä, mikä on hieman poikkeuksellista NHL:ssä, jossa pyritään syömään vastustajan pelistä parhaat osat pois. Toisen ottelun perusteella omaan juttuun luottaminen kannatti.

Ja Golden Knights on kuitenkin vastustajana niin tasainen, ettei yksittäisen kentän varjostamisesta olisi suurta hyötyä. Siitä voisi olla jopa haittaa.

- Meidän pelimme oli parempaa, ja ansaitsimme voiton, DeBoer sanoi ykskantaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.