Skip to main content

Sharksilla paikka venyttää sarja seiskapeliin

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com

San Jose Sharksin kopissa yleinen mieliala on sellainen, että he hallitsevat sarjaa ja paineet on nyt sysätty Pittsburgh Penguinsin niskaan.

Sharks voitti torstaina Stanley Cup –finaalisarjan viidennen ottelun Pittsburghissa 4-2 ja kavensi ottelusarjan 3-2:een. Voitto kuudennessa ottelussa sunnuntaina pakottaisi finaalisarjan seitsemänteen otteluun, ja jokainen tietää, että seiskapelissä kaikki on mahdollista.

Ihan mitä tahansa voi tapahtua.

Ongelma on siinä, että Penguins jätti Sharksin pahasti jalkoihinsa viidennessä ottelussa, ja joukkue selvisi hengissä ainoastaan maalivahtinsa Martin Jonesin ansiosta. Penguinsin nopeus ja taito ovat edelleen ratkaisematon ongelma Sharksille, ja jos joukkue ei pysty löytämään vastauksia, Jonesin on oltava taas muuri kuudennessa ja seitsemännessä ottelussa, jotta Sharks voisi juhlia ensimmäistä Stanley Cup –mestaruutta seuran 25-vuotisen historian aikana.

Tilastot eivät ole Sharksin puolella.

Jones on ensimmäinen maalivahti sitten liigan laajenemisen vuonna 1967, joka on torjunut useita kertoja vähintään 40 kertaa Stanley Cup –finaalisarjassa. Hän torjui 40 kertaa, kun Sharks voitti kolmannen ottelun jatkoajalla 3-2 ja 44 kertaa, kun viidennessä ottelussa. Pystyykö hän tekemään sen vielä kaksi kertaa, kun hän on tehnyt sen vain yhden ainoan kerran 123:ssa NHL:n runkosarjan ottelussa ja pudotuspeleissä. Se on mahdollista, mutta ei kovin todennäköistä.

Penguins on ollut parempi joukkue koko finaalisarjan ajan. Se on laukauksissa parempi 179-120 ja laukonut vähintään 40 kertaa kolmessa ottelussa.

Viidennessä ottelussa Penguins oli laukauksissa parempi 46-22 ja laukaisuyrityksissä 76-36. Yhdelläkään Sharksin pelaajalla ei ollut positiivista Corsi-lukemaa, eli kukaan joukkueen pelaajista ei voi väittää, että Sharksilla oli korkeampi prosentti laukaisuyrityksissä tasakentällisin pelatessa, kun hän oli jäällä.

Jos se ei ole ottelun hallitsemista, niin sitten ei mikään.

- Emme todellakaan voi antaa noin paljon laukauksia, Sharksin hyökkääjä Chris Tierney harmitteli.

- Heillä oli niin paljon paikkoja läheltä, he osuivat tolppaan tai Jonerin piti tehdä uskomaton torjunta.

Sharks ovat vähätelleet Penguinsin tilastoja sanoen, että Penguinsin pelaajat laukovat olemattomista paikoista ja alueen ulkopuolelta kaiken aikaa. Mutta jokainen ottelut nähnyt tietää, että Penguins tavan takaa karkaa Sharksilta ja luo parempia maalintekopaikkoja.

Muunkinlaisia väitteitä on.

- Kotiottelut olivat erilaisia, Sharksin puolustaja Paul Martin mainitsi.

- Me pelasimme heitä vastaan eri tavalla. He eivät saaneet niin paljon laukaisupaikkoja. Pelasimme parempaa puolustuspeliä. Oletan, että seuraava peli on jotain samanlaista kuin kaksi edellistä kotiottelua Shark Tankissa.

Ne olivat erilaisia otteluja, koska Sharksilla oli viimeinen vaihto ja se pystyi hallitsemaan vastakkainpeluutusta. Sharks pystyi esimerkiksi laittamaan puolustaja Marc-Edouard Vlasicin aina Penguinsin kapteenia Sidney Crosbya vastaan.

Ja silti, Penguins oli kolmannessa ottelussa laukauksissa parempi 42-26. Vaikka Sharks puolestaan oli neljännessä ottelussa laukauksissa parempi 24-20, se hävisi ottelun 1-3, pääasiassa siksi, että Penguins meni ottelun alussa nopeasti 2-0 –johtoon ja hidasti hieman tahtia sen jälkeen.

Sharksin on saatava hyökkäyksensä paremmin liikkeelle, mitä se ei ole tehnyt läheskään tarpeeksi hyvin viidessä pelatussa ottelussa. Se on joukkue, jonka pitäisi pystyä mylläämään hyökkäyspäässä ja väsyttämään Penguins, jolloin se ei saisi nopeita hyökkäyksiään liikkeelle.

- Voisimme pitää kiekkoa enemmän hallussa, hyökätä, olla vähän vahvempi hyökkäyspäässä, Sharksin kapteeni Joe Pavelski mietti.

Jos Penguins pääsee vauhtiin, Sharksin on pysäytettävä vastustaja paremmin keskialueella ja otettava tehokkaammin kiinni puolustuspäässä.

- Kaveri pääsi kiinni paluukiekkoihin muutaman kerran meidän ohitsemme, mutta Joner pelasti meidän muutaman kerran, sanoi Sharksin puolustaja Justin Braun ja muisteli Jonesin ehkä parasta torjuntaa viidennessä ottelussa, kun tämä pysäytti Penguinsin sentterin Nick Boninon toisessa erässä.

- Bonino ohitti minut, sai tosi hyvän paikan, ja Joner torjui sen patjallaan. Meidän täytyy napata kaveri paremmin kiinni ja pitää heidän pois maalipaikoilta.

Mutta hyökkääjien täytyy myös auttaa.

- Meidän täytyy karvata nopeasti, Pavelski muistutti.

- Meidän pitää todella sitoutua siihen, ettei vastustaja saa toista tai kolmatta vetopaikkaa.

Jos Sharks ei tee näin, se ei luultavasti saa toista tai kolmatta tilaisuutta.

Katso lisää