Skip to main content

Sharksilla on kykyä taistella taas Cupista

Teksti Erik Gilmore / NHL.com

SAN JOSE -- San Jose Sharks ei onnistunut pääsemään pudotuspeleihin viime keväänä. Vain vuotta myöhemmin Hailauma pääsi Stanley Cupin finaaleihin saakka ensimmäistä kertaa seuran 25-vuotisen historian aikana.

Sharks hävisi finaalisarjan Pittsburgh Penguinsille kuudessa ottelussa, mutta Peter DeBoerin valmentama joukkue todisti itselleen ja koko muulle NHL:lle, että siltä löytyy nyt taitoa ja etenkin henkistä kovuutta päästä pitkälle playoffeissa.

Sharks pelasi koko runkosarjan ja neljä kierrosta playoffeja kauden alussa valmentajaksi tulleen DeBoerin alaisuudessa. Siksi joukkueen ei tarvitse käyttää ensi syksyn harjoitusleiriä ja kauden alkua uusien pelisysteemien opettelemiseen, kuten se joutui tekemään tällä kaudella. Tuleva kausi voi tästä syystä päästä nopeampaan alkuun ja Sharksin taipale kohti playoffeja sekä mahdollisesti kohti toista yritystä päästä pelaamaan Stanley Cupista voi olla vähän tämänvuotista helpompi.

MITÄ HE SANOIVAT: - Tämä on rankka päivä, täynnä sekavia tunteita. Yksi tunne nousee kuitenkin päällimmäiseksi: miten ylpeitä me olemme joukkueestamme. Me ilmaisimme tunteemme heille ja arvostamme, miten he ovat toimineet ryhmänä, mitä he ovat saavuttaneet, minkälaista työtä he ovat tehneet, miten he ovat pitäneet toisistaan huolta tähän saakka. Pelaajat, valmennusryhmä, huoltajat, kaikki. Ja kannattajiemme antama tuki on ylittänyt kaikki ennakko-odotuksemme, kuten aina. Olemme todella ylpeitä, todella ylpeitä ihmisistä, jotka ovat olleet tässä mukana, mutta häviäminen kirvelee ja satuttaa pahasti. Tunne voi helpottaa kesän mittaan, mutta valehtelisin, jos istuisin tässä nyt ja sanoisin, ettei juuri nyt tunnu pahalta. -- Sharksin toimitusjohtaja Doug Wilson.

TULENPALAVA KYSYMYS: Sharks ei ole koskaan aikaisemmin päässyt näin pitkälle playoffeissa. Koko joukkueen tehtyä niin kovasti töitä niin pitkään, mutta jäädessä kuitenkin ilman jääkiekon suurinta palkintoa, tulenpalava kysymys nyt on se, miten se jatkaa ensi kauden alusta fyysisesti ja henkisesti lyhyen kesäloman jälkeen. Useat joukkueen pelaajista, kuten Joe Thornton, Joe Pavelski, Brent Burns ja Marc-Edouard Vlasic osallistuvat vielä jääkiekon World Cupiin syyskuussa, mikä tekee heidän kesästään vieläkin lyhyemmän.

LOUKKAANTUMISET: Hyökkääjä Tomas Hertl joutui syrjään finaalisarjan neljästä viimeisestä ottelusta loukattuaan oikean polvensa. Hän sanoi loukkaantuneensa törmättyään Penguinsin hyökkääjä Patric Hörnqvistiin kakkospelin kolmannen erän lopussa. Hertl käyttää polvitukea, mutta ei omien sanojensa mukaan tarvitse leikkausta. Yksikään toinen Sharksin pelaaja ei joutunut syrjään yhdestäkään kokonaisesta ottelusta playoffeissa loukkaantumisen takia.

KUKA SAATTAA OLLA LÄHDÖSSÄ: Hyökkääjät Dainius Zubrus, Nick Spaling ja Micheal Haley, puolustajat Roman Polak ja Matt Tennyson sekä kakkosmaalivahti James Reimer saattavat tulla rajoittamattomiksi vapaiksi agenteiksi 1. heinäkuuta. Reimer voi yrittää hakea ykkösmaalivahdin paikkaa jostain muualta, mutta vapaita paikkoja on rajoitetusti. Spaling pelasi vahvat playoffit ja hän pystyy monipuolisuutensa ansiosta pelaamaan keskellä tai laidassa. Hän on jopa saattanut ansaita itselleen uuden sopimuksen Sharksin kanssa. Polakin paikka saattaa mennä jollekin San Josen organisaation nuorelle puolustajalle. Hertl ja tuulennopea hyökkääjä lähestyvät rajoitetun vapaan agentin statusta, kuten myös puolustaja Dylan DeMelo. Hertl pelasi tarpeeksi hyvin tällä kaudella ansaitakseen pitkän monivuotisen sopimuksen San Josessa. Sharksin suurin puute on nopeus, mikä auttanee Nietoa sopimusneuvotteluissa. San Josen paidassa pisimpään pelannut pelaaja Patrick Marleau sekä Joe Thornton ovat kumpikin lähestymässä sopimustensa viimeistä kautta. Thornton oli yksi Sharksin parhaista pelaajista, ykkösketjun sentteri. Marleaun kausi oli vaihtelevainen. Kummallakin on sopimuksessaan pelaajasiirrot estävä no-trade-pykälä.

SUURIMMAT TARPEET: Sharks teki viiime kesänä pelaajakaupan, jolla se hankki maalivahti Martin Jonesin. Lisäksi seura teki sopimukset kahden tärkeän vapaa-agentin kanssa, hankkien nimet paperiin puolustaja Paul Martinilta ja hyökkääjä Joel Wardilta. Joonas Donskoin hankinta vapaana agenttina Suomesta osoittautui myös ässäsiirroksi. Tänä vuonna San Jose Sharks saattaa täyttää suurimmat tarpeensa suoraan organisaation sisältä. Organisaatiossa on iso määrä viimeaikaisia varauksia. Oikeaa laitaa pelaavat Timo Meier, vuoden 2015 yhdeksäs varaus, saattaa tehdä NHL-läpimurtonsa ensi kauden aikana. Puolustaja Jeremy Royn, vuoden 2015 31.varaus, ja Mirco Muellerin, vuoden 2013 18.varaus, odotetaan taistelevan NHL-paikoista syksyllä. Samaa odotetaan myös puolustaja Julius Bergmanilta, joka varattiin vuoden 2014 Draftin toisella kierroksella. Jos Reimer jättää Sharksin vapaana agenttina, joukkue tarvitsee uuden kakkosvahdin Jonesin taakse. UFA-statusta heinäkuun alussa lähestyvä Aaron Dell oli Sharksin AHL-joukkue San Jose Barracudan paras maalivahti. Dellin joukkuekaveri Troy Grosenickillä on vielä yksi vuosi sopimusta jäljellä. Sharks on myös tehnyt vapaa-agenttisopimuksen Ruotsissa pelanneen liettualaismaalivahti Mantas Armalisin kanssa.

VARAUSOIKEUDET KESÄN 2016 NHL DRAFTISSÄ: Sharks lähtee varaustilaisuuteen hallussaan kuusi varausoikeutta, mutta yksikään niistä ei ole ensimmäisellä tai kolmannella kierroksella. San Jose luovutti ensimmäisen kierroksen varausoikeutensa Boston Bruinsille Martin Jones-kaupassa.

SYY OPTIMISMIIN: Stanley Cupin finaalisarjaan saakka pääsy ensimmäistä kertaa seurahistorian aikana oli valtava askel oikeaan suuntaan. Suurimman osan joukkueen ydinrungosta pitäisi pysyä samana myös kaudella 2016-17, joten San Jose Sharks on todennäköisesti erittäin kova ryhmä jälleen ensi vuonna.

Katso lisää