Skip to main content

Sharks yrittää vastata St. Louisin voimapeliin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com



Jos ottaa historiapointin mukaan, ei ollut kovin todennäköistä, että St. Louis Blues ja San Jose Sharks kohtaisivat lännen konferenssifinaalissa.

Sharks pääsi konferenssifinaaliin historiansa aikana neljättä kertaa, ensimmäisen kerran sitten vuoden 2011. St. Louis puolestaan pelasi läpi kakkoskierroksen ensimmäisen kerran 15 vuoteen.

Molempien joukkueiden potentiaali oli tiedossa ennen kautta, mutta silti he ovat saaneet koneesta irti lähes parhaan mahdollisen kauden tärkeimmällä hetkellä. Ja se on urheilussa aina hienoa.

St. Louis ja San Jose eivät ainoastaan tyytyneet menemään konferenssifinaaliin, vaan he suorastaan murskasivat vastustajansa seiskapelissä.

Joukkueet ovat ottaneet tärkeitä päänahkoja. Blues kukisti avauskierroksella viime vuoden mestarin Chicago Blackhawksin, ja San Jose arkkivihollisensa Los Angeles Kingsin.

Nyt pitää kuitenkin kiristää vielä turboruuvista yksi napsu lisää.

Haalarijoukkue St. Louis: St. Louis Blues on löytänyt identiteettinsä. Päävalmentaja Ken Hitchcock on halunnut luoda joukkueesta työteliään ”sinikaulusjoukkueen”, joka voittaa jokaisessa pelissä taklaustilastot. Siinä Blues on onnistunut, sillä se on ollut pudotuspelien eniten taklaava joukkue.

Pelkkä fyysisyys ei riitä, kun vastaan tulee San Jose Sharksin tasoinen joukkue. Ei esimerkiksi Joe Thorntonia saa pelistä pois taklaamalla. Sharksin pysäyttäminen vaatii koko viisikon yhtenäistä työskentelyä.

St. Louisia vastaan paras lääke on nopeatempoinen peli. Jos San Jose jää jauhamaan liikaa kulmiin ja päästää Bluesin jykevät pelaajat iholle, se on vaikeuksissa.

St. Louis on pannut kaiken peliin kahdessa aiemmassa pudotuspelisarjassa. Se on tuottanut tulosta, mutta myös vaatinut veronsa omassa joukkueessa. San Jose Sharks pääsee hivenen virkeämpänä sarjaan.

Laaja San Jose: Sharks on onnistunut monen vuoden jälkeen erinomaisesti joukkueen rakentamisessa. Se ei ole enää vanhojen jermujen Thorntonin, Patrick Marleaun ja Joe Pavelskin varassa.

Takaa on tullut Joel Wardin kaltaisia duunareita, jotka iskevät tärkeitä maaleja. Ykkösnousija on ollut Logan Couture, joka on yksi liigan aliarvostetuimmista pelaajista. Hyökkääjä nakutti peräti 11 pistettä Nashville-sarjassa.

Jäähyt kuriin: Blues on ottanut keskimäärin yli 11 minuuttia jäähyjä pudotuspeleissä, kun puolestaan Sharks on ollut kaikista pudotuspelijoukkueista kurinalaisin. St. Louisilla ei ole varaa jäähyillä, sillä Sharks on rokottanut ylivoimista 30 prosentin todennäköisyydellä.

Maalivahtiosastolla tasaista: Lähtökohtaisesti kumpikaan joukkue ei saa isoa etua maalivahtipelistä, sillä Martin Jones ja Brian Elliott ovat lukemienkin valossa pelanneet hyvin samankaltaiset keväät.

Elliottilla on takana 33 pudotuspeliottelun kokemus, kun Jonesin vastaava luku on 14. Nyt kyse on siitä, kumpi pystyy virittämään pelinsä vielä vähän kovemmalle tasolle.

Itse asiassa Elliott oli ratkaisuroolissa, kun joukkueet kohtasivat pudotuspelien avauskierroksella 2012. Hän tuli maaliin Jaroslav Halakin loukkaannuttua kakkospelissä.

Elliott päästi vain viisi maalia kolmessa pelissä, ja St. Louis meni jatkoon viidessä pelissä.

Suomalaistekijä: Joonas Donskoi on ollut koko NHL-kauden pirteimpiä suomalaisyllättäjiä. Hän ei ole ainoastaan raivannut tietään kokoonpanoon, vaan on ollut yksi San Josen hyvän kauden avaintekijöistä. Donskoi on tehnyt 12 pudotuspelissä seitsemän pistettä, minkä lisäksi hän on tehnyt tärkeää tilanraivaustyötä vastustajan selustassa.

St. Louisin Jori Lehterä on nostanut tasoaan pudotuspeleissä. Vankan työnteon lisäksi hän on antanut muutaman nätin ”perssilmäsyötön” ahtaassa tilassa. Lehterä on menettänyt paikkansa Vladimir Tarasenkon ja Jaden Schwartzin viereltä, mutta hän on sopeutunut hienosti kolmosketjuun Patrik Berglundin ja David Backesin kanssa.

ENNUSTUS: San Jose Sharks finaaliin voitoin 4–2.

Katso lisää