Skip to main content

Sharks uskoo yhä saavuttavansa Penguinsin

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGHSan Jose Sharksin mielestä on ennenaikaista puhua heidän romahtamisestaan.

Mutta eipä Sharksille jäänyt paljon positiivista sanottavaa 2-1 jatkoerätappiostaan Pittsburgh Penguinsille keskiviikkona Consol Energy Centerissä pelatussa toisessa Stanley Cup -finaalissa. San Jose on tappiolla paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavassa ottelusarjassa 2-0. Kolmas finaali pelataan lauantaina SAP Centerissä (klo 20 ET, su klo 3 Suomen aikaa). Sharksin on kerättävä pienimmätkin positiiviset palaset pelistään ja rakennettava niistä resepti voittoon.

Mutta ei San Jose ole vielä suinkaan valmis antamaan periksi. Taistelutahto uhkui yhä pelin jälkeen Sharksin pukukopista.

– Homma pitää hoitaa kotona. Siitä me puhuimme. Menemme kotihalliimme ja teemme saman, minkä Penguins teki täällä, sanoi puolustaja Marc-Edouard Vlasic.

Penguins hallitsi valtaosaa kahdesta ensimmäisestä finaaliottelusta ja otti niistä ansaitut voitot. Sharksillakin oli hetkensä, mutta hait pysyivät pingviinien kannoilla enimmäkseen maalivahtinsa Martin Jonesin ansiosta. Jones torjui keskiviikkona 28 kertaa ja venyi maanantain 3-2 tappiossa peräti 38 torjuntaan.

Silti Sharks-leirissä ollaan sitä mieltä, että parilla onnekkaammalla pompulla finaalisarjan voitot voisivat olla nyt tasan. Penguins-hyökkääjä Nick Bonino teki ensimmäisen finaalin voittomaalin, kun peliä oli jäljellä noin kaksi ja puoli minuuttia. Conor Sheary nousi Pittsburghin sankariksi toisessa finaalissa tekemällä jatkoerämaalin ajassa 2:35.

– Ensimmäinen finaali ratkesi kolmen viimeisen minuutin aikana. Toisessa mentiin jatkoerään. Älkää vielä järjestäkö hautajaisia, sillä tällä kaudella pelataan kiekkoa vielä kauan, sanoi Sharksin valmentaja Peter DeBoer.

Sharks toivoo pelien vielä jatkuvan, mutta joukkueen on petrattava otteitaan seuraavassa kahdessa ottelussa tai muuten finaalisarja saattaa olla pian ohi. San Josella oli samankaltaisia ongelmia molemmissa ensimmäisissä finaaliotteluissa. Penguins painosti Sharksin kiekonmenetyksiin ja aiheutti vastustajalle jatkuvasti ongelmia nopeudellaan.

Siitä syystä Penguins voitti keskiviikon ottelun kahdessa ensimmäisessä erässä Sharksin laukauksissa 23-11.

– He tulevat jatkuvasti päälle, painostavat hyvin ja häiritsevät hyvin mailoillaan. He ovat saaneet riistettyä meiltä paljon enemmän kiekkoja kuin aikaisemmat vastustajamme. Meidän on pelattava kovemmin ja vältettävä kiekonmenetykset, sanoi Sharksin puolustaja Justin Braun.

Sharks pelasi paremmin päätöserässä, kun DeBoer oli muokannut ketjukoostumuksia. Joel Ward nostettiin kolmoskentästä kakkoseen Logan Couturen ja Joonas Donskoin rinnalle. Patrick Marleau puolestaan siirtyi kakkosen vasemmasta laidasta kolmosketjuun Melker Karlssonin ja Chris Tierneyn keskelle.

– Muutoksia oli pakko tehdä, koska emme saaneet luotua tarpeeksi maalipaikkoja tasakentällisin kahdessa ensimmäisessä erässä, sanoi DeBoer.

Muutokset tuottivat tulosta, kun Braun tasoitti pelin päätöserässä. Ward ja Couture järjestelivät tilanteen kaivamalla kiekon päädystä Sharksille. Couture voitti maalin takana kaksinkamppailussa Penguinsin puolustaja Brian Dumoulinin ja syötti Braunille, joka ampui kiekon maaliin.

Varsinaisen peliajan lopussa ja jatkoerän alussa rajusti painostanut Sharks esitti parhaita otteitaan sitten ensimmäisen finaaliottelun toisen erän, mutta ei löytänyt keinoa upottaa kiekkoa Penguinsin maalia vartioineen Matt Murrayn taakse.

Sitten Sheary teki ottelun voittomaalin sovitun kuvion päätteeksi, kun Sidney Crosby oli ensin voittanut aloitusympyrässä Joel Wardin.

– Pystyimme tekemään tasoitusmaalin ja laittamaan kampoihin. Loimme muutamia paikkoja vielä viime minuuteilla. Meillä oli mahdollisuus voittaa, mutta valitettavasti emme saaneet kiekkoa maaliin, kommentoi Couture.

Sharksin pelaajat alkavat olla jo hieman turhautuneita. Couture syytti ottelun jälkeen Crosbya huijaamisesta aloituksissa ja väitti Crosbyn pääsevän pälkähästä, koska hän on Sidney Crosby.

Ylivoima oli Sharksin tärkeimpiä aseita matkalla läntisen konferenssin mestaruuteen. He käyttivät hyväkseen 27 prosenttia ylivoimistaan pudotuspelien kolmella ensimmäisellä kierroksella. Ylivoimamahdollisuuksia on kuitenkin tullut kahdessa ensimmäisessä finaalissa yhteensä vain kolme, joista yksi keskiviikon ottelussa.

Osaksi tuo johtuu siitä, että Penguins pelaa kurinalaisesti. Toisaalta syy on siinä, että Sharks ei kykene luomaan tarpeeksi vaarallisia tilanteita, jotta Penguinsin pitäisi rikkoa ja ottaa jäähyjä.

– Mielestäni olimme parempia tänään, mutta meidän on luotava tasakentällisin parempia tilanteita, koska vastustaja ei ota jäähyjä. Meidän on joko lyötävä kiekot reppuun tasakentällisin tai saatava vastustaja useammin jäähyaitioon, sanoi DeBoer.

Sharks ei ole ollut finaaleissa kertaakaan johtoasemassa, eivätkä tähtipelaajat Joe Pavelski, Joe Thornton ja Couture ole vielä esittäneet parastaan. Ennen keskiviikon ottelun päätöserää tuolla kolmikolla oli koossa yhteensä kaksi laukausta maalia kohti – Pavelskilla ja Thorntonilla kummallakin yksi.

Kaikki kolme pelasivat jo paremmin kolmannessa erässä, mutta Sharks tarvitsee heiltä vieläkin parempia otteita, jotta finaalisarja saataisiin käännetyksi.

– Olemme näyttäneet, että osaamme pelata. Pystymme vielä nostamaan tasoamme, ja se on tehtävä seuraavassa ottelussa. Penguins voitti kotiottelunsa, mutta meidän on voitettava seuraava, sanoi Pavelski.

Katso lisää