Skip to main content

Valmentajaa vaihtanut Sharks toivoo palaavansa lännen kärkikahinoihin

Alle odotusten pelannut San Jose Sharks uskoo muutosten tuovan ryhtiä joukkueen otteisiin

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Monen vuoden ajan Pacific-divisioonan kärkijoukkueisiin lukeutunut San Jose Sharks on syyskauden aikana valahtanut heikkojen pelillisten esitysten johdosta Läntisen konferenssin kellarikerrokseen. 

Seura tiedotti keskiviikkona tehneensä ison peliliikkeen erottamalla päävalmentaja Peter DeBoerin tehtävistään. GM Doug Wilson apulaisineen uskoo, että huippuyksilöitä vilisevästä joukkueesta voidaan saada paljon enemmän irti valmennusta muuttamalla.

- Organisaatioon on pystytty vuosien saatossa luomaan menestyvä pohja, joten päätös ei todellakaan ollut helppo. Mutta meillä kaikilla on tunne, että tällä joukkueella pitäisi pystyä taistelemaan kärkisijoista. Toivon, että päätös toimisi herätyksenä, sillä ei tämä joukkue ole todellakaan niin huono kuin mitä tämän hetken sarjasijoitus antaa ymmärtää, Wilson linjasi.

Joulukuu on alkanut Sharksilla synkissä tunnelmissa, ja haiparvi hakee edelleen kuluvan kuukauden ensimmäistä voittoaan. Tiistaina Sharks kärsi jo viidennen peräkkäisen tappionsa, kun Nashville Predators juhli kotivoittoa lukemin 3-1.

Boughnerin pystyttävä kääntämään kurssi

Neljä kokonaista kautta Sharksia luotsanneen DeBoerin tilalle pestattiin väliaikaisesti apuvalmentaja Bob Boughner, joka on aiemmin ehtinyt toimia Florida Panthersin päävalmentajana kausina 2017-19. Boughnerilla on vahvoja meriittejä OHL:n puolelta, joista merkittävimpiin kuuluu tuplamestaruus (2009 ja 2010) sekä valinta OHL:n parhaaksi valmentajaksi kaudella 2008-09.

Boughner tunnettiin peliuransa aikana kovaotteisena puolustajana, jolle jäähyaitio tuli hyvinkin tutuksi. Mutta päävalmentajana hänen tehtävänään on ensisijaisesti palauttaa kalifornialaisryhmään kuri, sillä Sharksille on vihelletty ottelua kohden kaikista joukkueista eniten rangaistusminuutteja (12.36).

Vaikka joukkueen alivoimapelaaminen on toistaiseksi ollut sarjan parasta (88,3 %), niin tyyli ei pitkällä tähtäimellä ole se, jolla liigan kovimpia joukkueita kammetaan tieltä.

- Hyvä joukkue koostuu aina hyvistä yksilöistä, joita meillä riittää. Nyt heidät on vain saatava pelaamaan tehokkaammin toisilleen. Tarvitsemme ennen kaikkea tasaisuutta otteisiimme, sillä pitkät tappioputket rasittavat kaikista eniten suorittamista, Wilson jatkoi.

Kokenut Wilson on Boughnerin suhteen toiveikas, sillä kanadalaisluotsi sai Panthersiin ryhtiä heti avauskaudellaan 2017-18. Tuolloin sekasortoiset kissapedot nousivat Boughnerin johdolla taistelemaan Itäisen konferenssin viimeisistä playoff-paikoista. Panthers jäi lopulta rannalle vaivaisella yhdellä sarjapisteellä.

Syyttävä sormi osoittaa hapuilevaan alakertaan

Kun puolustuksesta löytyy sellaisia nimiä kuin Brent Burns ja Erik Karlsson, voisi olettaa alakerran olevan enemmän kuin kunnossa. Molemmat herrat kun ovat vähintään kerran tulleet valituksi taalaliigan parhaaksi puolustajaksi.

Mutta totuus on ollut kaikkea muuta. Jos unohdetaan hetkeksi kaksikon tehopisteet, niin elokuvatermein Burnsin ja Karlssonin puolustuspelaamisen seuraaminen pitäisi kieltää alle 18-vuotiailta, sillä sen verran heikolta on oman alueen toiminta näyttänyt. Molemmat urakoivat hurjia minuuttimääriä, mikä kielii luottamuksesta, mutta tökeröt merkkausvirheet ja epätyypilliset kiekonmenetykset koituvat tällä hetkellä joukkueelle yksinkertaisesti aivan liian kalliiksi.

Sekä Burnsia että Karlssonia pidetään kokonaisvaltaisina puolustajina, joiden kiekollinen taito pitäisi näkyä myös ylivoimapelaamisessa. Mutta tällä hetkellä kaksikosta Burns mahtuu juuri ja juuri liigan 50 tehokkaimman ylivoimalla tehopisteitä keränneen pelaajan joukkoon.

Sharks löytyy ylivoimatilastossa vasta 23. sijalta, kun viime kaudella sen ylivoima oli NHL:n kuudenneksi tehokkainta. Osasyynä tehottomuuteen voidaan pitää muiden muassa seuralegenda Joe Pavelskin puuttumista, sillä kesällä Dallas Starsiin siirtynyt yhdysvaltalaishyökkääjä toi haiden ylivoimakoostumukseen sekä lisävariaatioita että vaarallisuutta maalinedustilanteisiin.

DeBoer ei ollut ainoa kasvo, joka vaihtui penkin takana, sillä Wilson päätti uudistaa samalla koko Sharksin valmennustiimin. Yksi mielenkiintoisimmista uusista nimistä on entinen huippuveskari Jevgeni Nabokov, joka pestattiin Sharksin maalivahtivalmentajaksi. Kesällä 44 vuotta täyttäneellä Nabokovilla onkin työmaata edessään, sillä seuran maalivahtikaksikko Martin Jones - Aaron Dell ei ole toistaiseksi pystynyt kantamaan joukkuettaan reppuselässä.

Sharksin tilanne Läntisen konferenssin 12. sijalla huolestuttaa monia, mutta kirvestä ei ole syytä heittää vielä kaivoon. Eroa lännen viimeiseen playoff-paikkaan on viisi pistettä, mikä tuo Boughnerin miehistölle sopivan haasteen kevätkaudelle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.