Skip to main content

Lehkonen pelaa tutulla numerolla Montrealissa

Nuori hyökkääjä ei ujostellut vaan raivasi tiensä veteraanien ketjuun

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Artturi Lehkosella oli iso unelma pienestä kaukalosta. Nyt se on toteutunut.

Suurelle yleisölle voi olla yllätys, että hyökkääjä Artturi Lehkonen murtautui Montreal Canadiensin kokoonpanoon tällä kaudella. Mutta päättäväinen Lehkonen on kaiken aikaa hakenut uusia haasteita kehittyäkseen pelaajana ja edennyt tavoitteesta toiseen.

21-vuotiaan pelaajan ansioluettelossa on jo 18-vuotiaiden ja nuorten maailmanmestaruus sekä viime kaudelta CHL:n ja Ruotsin liigan mestaruus. Ruotsin mestaruuden lisäksi hän vei nimiinsä pudotuspelien maalikuninkuuden ja teki seuransa Frölundan pudotuspelien piste-ennätyksen.

Lehkosen vahvuuksia ovat maalinteko, kova laukaus, pelikäsitys, nopeus, kiekon- ja mailankäsittely sekä ennakkoluulottomuus. Ja asenne. Nuoren pelaajan luonteesta kertoo paljon se, että hän kokeili pelaamista Montrealin antamalla numerolla 46, mutta sanoi ääneen sen, mitä moni tulokas olisi uskaltanut vain miettiä. Hän pyysi numeroa 62, koska oli valinnut sen jo Frölundassa isänsä Ismon syntymävuoden mukaan.

Ja niin Lehkonen raivasi itselleen paikan Montrealin kokoonpanossa, paidassaan numero 62. Eikä missä tahansa ketjussa vaan 33-vuotiaan Tomas Plekanecin ja 30-vuotiaan Aleksandr Radulovin kakkosketjussa. Valmentaja Michel Therrienillä oli ketjua kootessaan ajatus, että Radulov tarjoilisi hyviä syöttöjä ja Lehkonen olisi sniper. Pelaajat ovat sopineet valmentajan kaavailemiin rooleihin täydellisesti.

Lehkonen on taitava yli- ja alivoimassa, mutta voi olla, että erikoistilanteissa häneen luotetaan vasta myöhemmin kuluvalla kaudella. Therrien kun ei tunnetusti anna nuorille pelaajille paljon vastuuta erikoistilanteissa, varsinkaan alivoimassa. Ylivoimassa paikka todennäköisesti avautuu aikaisemmin, sillä Montrealissa ei ole liikaa maalintekijöitä.

Lehkonen sopii kahden suunnan pelaajana mainiosti Therrienin pelisysteemiin, jossa pelataan puolustuksen kautta. Mutta tehopisteitäkin on odotettavissa. Ainakin Montrealin kiekkotoimittajat ovat povanneet, että Lehkonen voi hyvinkin tehdä tulokaskaudellaan 15-20 maalia ja 35-40 pistettä.

Video: Lehkonen ranne puhuu

Lehkonen paljasti ennen kauden alkua Montreal Gazettelle, että NHL on ollut hänen tavoitteensa siitä lähtien kun hän alkoi kannattaa Philadelphia Flyersia.

- Pidin Kimmo Timosesta ja Flyersin oranssi pelipaita oli kirkkaan värinen, hän perusteli suosikkijoukkueensa valintaa.

Vuosia myöhemmin Lehkosen oma pelipaita on kirkkaan punainen, ja hän pelaa pienessä kaukalossa. Toisin sanoen hän elää unelmaansa.

Katso lisää