Skip to main content

Ottawalla olemattomat saumat pudotuspeleihin

Ottawa Senatorsin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevalle kaudelle

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Ottawa Senators.

Kovin odotuksin viime kauteen lähtenyt Ottawa Senators joutui lopulta pettymään pahemman kerran. Runkosarjasta muodostui todellinen pannukakku, eikä menestystä juuri ole ennustettavissa tuleviksi kausiksi.

Eikä Senatorsin kesä ole sujunut todellakaan suunnitelmien mukaan. Suurin huolenaihe koko organisaatiolle lienee se, ettei joukkueen kapteeni ja liigan supertähtiin kuuluva puolustaja Erik Karlsson ei ole toistaiseksi ollut valmis lyömään nimeään seuran tarjoamaan jatkosopimukseen.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Avainpelaajat
Karlsson on Senatorsin pelillinen johtaja ja joukkueen sielu. Kahdesti liigan parhaan puolustajan Norris Trophyn voittanut ruotsalaistähti on kertonut, että viime kaudella vaivannut nilkkavamma olisi parantunut sataprosenttisesti.

- Jalka on tuntunut koko ajan paremmalta ja paremmalta, enkä usko sen vaivaavan minua enää tulevalla kaudella, Karlsson kertoi.

Ainoa kysymysmerkki on, kuinka ruotsalaispuolustaja syttyy pelaamaan, jos joukkue juuttuu kauden aikana pitkiin tappioputkiin. Karlssonin viime kausi oli pisteiden valossa (71 ottelua, 9+53=62) yksi hänen NHL-uransa heikoimmista. Kapteeni on toistaiseksi hylännyt seuran tarjoaman kahdeksan vuoden jatkosopimuksen.

Video: Global Series: Stone tekee voittomaalin jatkoajalla

NHL:n välimieskäsittelyiden kautta Senatorsin kanssa vuoden mittaisen jatkosopimuksen tehnyt Mark Stone on joukkueensa tärkein hyökkäyspään palanen. Hurjasti illasta toiseen molempiin suuntiin töitä tekevä kanadalaislaituri kärsi viime kaudella paljon loukkaantumisista, mutta jäi siitä huolimatta vain kahden tehopisteen päähän uransa kovimmasta yhden kauden pistemäärästä. Taitavana kiekonriistäjänä tunnettu Stone saalisti 58 otteluun tehot 20+42=62.

Kesken viime kauden Senatorsiin kaupattu Matt Duchene saa Mike Hoffmanin lähdön jälkeen paljon vastuuta päävalmentaja Guy Boucherilta. Joukkueen ykkössentterin paikan itselleen napannut Duchene on edelleen tehokas maalintekijä, jonka luistelunopeus on liigan kärkitasoa.

Suomalaiset
Senators on tulevalla kaudella yksi harvoista joukkueista, joissa ei suomalaispelaajia pelaavasta kokoonpanosta löydy. Myöskään seuran reserviosastolla ei suomalaisväriä kauteen lähdettäessä ole.

Parhaat nuoret lupaukset
Sentteriosastolla riittää lahjakkuutta. Kesän draftissa ykköskierroksella varattu Brady Tkachuk odottaa nälkäisenä NHL-porttien avautumista. Toisen polven kanadalaiskiekkoilija pystyy pelaamaan keskushyökkääjän paikan lisäksi myös laidassa. Isokokoinen ja röyhkeästi maalille ajava Tkachuk antoi Bostonin yliopistojoukkueessa vahvoja näyttöjä keräämällä 40 otteluun tehot 8+23=31.

- Brady on iso osa seuramme tulevaisuutta. Viime kausi oli aikamoista kärsimystä, mutta kun saimme hänet organisaatioomme, saimme samalla siihen kärsimykseen lääkettä, GM Pierre Dorion veisteli.

Paikkaansa joukkueessa kärkkyy myös kookas (198 cm ja 100 kg) kanadalaissentteri Logan Brown, 20, joka alkaa vähitellen olla valmis hyppäämään taalakaukaloihin. Luisteluaan kehittänyt Brown on seuran ykköskierroksen varaus (11. varausvuoro) vuodelta 2016.

Nuoresta Thomas Chabot'sta, 21, on tulossa kovaa vauhtia Senatorsille tulevaisuuden huippupuolustaja. Jos Karlsson päättää vaihtaa jossain vaiheessa maisemaa, niin varmaotteinen Chabot on ykkösehdokas täyttämään Karlssonin saappaita pitkäksi aikaa. Kanadalaispuolustaja aloittaa ensimmäisen kokonaisen NHL-kautensa Senatorsin alakerrassa.

Senatorsilla on kehittymässä myös tulevaisuuden huippumaalivahti. Organisaatioon viime kauden aikana liittynyttä Filip Gustavssonia pidetään yhtenä tämän hetken lahjakkaimmista ruotsalaisista veskarilupauksista. Gustavsson pelasi alle 20-vuotiaiden MM-turnauksessa kuusi ottelua torjuntaprosentilla 92,4.

Joukkueen vahvuudet
Senatorsin täytyy unohtaa kesällä tapahtuneet sotkut ja keskittyä pelaamaan joukkueena. Hyvän ryhmähengen löydyttyä joukkue kykenee laittamaan Itäisessä konferenssissa muille kampoihin ja jopa yllättämään.

 

[Lisää aiheesta: Senatorsin avainpelaajien suunta hakusessa]

 

Kaikki lähtee kuitenkin liikkeelle Karlssonista. Ruotsalaiskapteenin onnistumiset tuovat onnistumisia myös muille joukkueen pelaajille. Karlsson haluaa näyttää, etteivät puheet hänen arvostaan Senatorsille ole tuulesta temmattuja. Lisäksi nuoret lupaukset saavat mahdollisuutensa Ottawassa jo tulevalla kaudella. Heillä riittää vuorenvarmasti menohaluja pelata seuralle.

- Joukkueemme on sekoitus kokeneita ja nuoria pelaajia, joilla on paljon näytettävää. Yritämme löytää jokaiselle selvät roolit, jotta pelaaminen olisi helpompaa, Dorion kertoi.

Eniten kehitettävää
Senators on tällä hetkellä kuitenkin sekavassa tilassa, eikä kehitettäviä osa-alueita ole vaikea etsiä. Maalinteko- ja ratkaisuvoimaa lähti roimasti Hoffmanin mukana Florida Panthersiin, mutta siirrolle oli omat syynsä. Hyökkäys on Duchenea ja Stonea lukuun ottamatta varsin heiveröinen.

Karlsson sekä kesällä vuoden sopimuksen seuran kanssa tehnyt Cody Ceci hoitavat puolustuksessa ruutunsa, mutta kaksikon jälkeen taso tippuu merkittävästi. Muun muassa Chabot'lla menee tuleva kausi vielä pitkälti totutellessa NHL:n raskaan runkosarjan rasitukseen.

Maalivahtiosasto ei kestä vertailua muiden Itäisessä konferenssissa playoff-paikoista taistelevien joukkueiden kanssa. Toukokuussa jo 37 vuotta täyttänyt Craig Anderson pelasi heikon viime kauden, ja yhdysvaltalaisvahdin torjuntaprosentti oli vaatimaton 89,8.

Video: Global Series: Anderson torjuu Nieton rankkarin

Lisäksi kokenut Anderson ilmoitti kesällä haluavansa siirtoa muualle, mikä kertoo karua kieltään tämän hetken tilanteesta Senatorsissa. Kakkostorjuja Mike Condonin tilastot olivat hieman Andersonia paremmat, mutta häneen joukkue ei voi yksistään tukeutua.

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…
Paljon pitää koventuneessa Atlantic-divisioonassa tapahtua toisin, jotta Senatorsille avautuisi paikka playoffeihin. Karlsson tosin näytti kevään 2017 pudotuspeleissä, mihin hän parhaimmillaan pystyy. Samanlaista dominointia vaadittaisiin tulevallakin kaudella.

Sekä Duchene että Stone pelaavat nykyisten sopimustensa viimeistä vuotta, ja heistä tulee ensi kesänä rajoittamattomia vapaita agentteja. Ottajia kaksikolle löytyy varmasti, mutta rahakkaista jatkosopimuksista heidän on turha haikailla, mikäli tuleva kausi kuluu vihellellen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.