Skip to main content

Senatorsin takarivin miehet nousivat esiin

Ottawa löysi maalintekijöitä laajalta rintamalta idän kolmannessa finaalissa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Jos marraskuussa kuka tahansa kiekkotietäjä olisi herätetty unilta ja häneltä olisi kysytty, murskaako Ottawa Senators hallitsevan mestarin Itäisen konferenssin kolmannessa loppuottelussa, vastauksena olisi todennäköisesti ollut hölmistynyt ilme.

Mutta niin siinä vain on päässyt käymään.

Senatorsin valmennus ja pelaajat puhuivat ennen kolmospeliä, että hyökkäykseen on saatava terävyyttä. Tuskin kukaan silti osasi odottaa, että Ottawa lyö neljä luukkua heti ensimmäisessä erässä. Senators voitti lopulta 5-1 ja meni idän konferenssifinaalissa 2-1-johtoon.

Ottawan puolustusvoittoista systeemiä on arvosteltu, ja joukkuetta on pilkattu uudeksi New Jersey Devilsiksi. Oliko tämä jo riittävä näyttö hyökkäyspelin tulivoimaisuudesta? Miten monta maalia pitää iskeä, että maineesta pääsee eroon? Vai pitääkö tehdä vielä nätimpiä maaleja?

Kun Zack Smith iski ajassa 12.52 pelin jo lukemiin 4-0, tunnelma Canadian Tire Centressä oli hetken jopa epätodellinen.

Senatorsin jyrähyökkääjä juhli maalia, ja katsomon punainen meri velloi villinä. Penguinsin kapteeni ja ykköstähti Sidney Crosby tuijotti lasittunein katsein eteenpäin. Crosbyn päälle olisi voinut piirtää puhekuplan kuin sarjakuvassa: "Voiko tämä olla totta?"

Video: Smith siirtää tyhjään maaliin

Penguinsin valmennusjohto teki siinä vaiheessa odotetun ratkaisun ja vaihtoi Matt Murrayn maaliin Marc-Andre Fleuryn tilalle.

Mike Hoffman vei Senatorsin johtoon jo 48 sekunnin pelin jälkeen, mikä on seuran historian nopein pudotuspeliosuma. Hoffmanin veto upposi pienestä kulmasta Fleuryn jalan kautta maaliin. Marc Methotin 2-0-maalissakin Senators sai sen kuuluisan onnekkaan pompun, kun kiekko ponnahti puolustaja Ian Colen luistimesta sisään.

- Olin onnekas, kun sain tilanteessa vielä paluukiekon viiden pelaajan keskeltä. Mutta otan sen mielelläni, Methot sanoi.

Ottawan maaleissa oli toki kaikki tähdet kohdallaan, mutta tuuri ei selitä neljää maalia alle 13 minuutissa. Senators oli ladannut kaiken siihen, että se pääsee ottelusarjassa johtoon. Suunnitelma onnistui enemmän kuin hyvin. Ottawa pääsi "röyhimään" Penguinsin runnellun puolustuksen taakse paremmin kuin kakkospelissä.

Laukaukset menivät avauserässä kotijoukkueelle lukemiin nähden vaatimattomasti 12-10, mutta Ottawa oli silti niin sanotusti enemmän pelin päällä. Aloitusten hallinta kuvasi hyvin ottelua, sillä Ottawa voitti 65 prosenttia aloituksista. Derick Brassardin aloitusprosentti oli peräti 88.

Video: Brassard tekee MacArthurin syötöstä

Valmentaja Guy Boucher palasi vielä sarjan ensimmäiseen otteluun ja muistutti, että siinäkin Ottawa voitti laukaukset tasakentällisin 32-17.

- Toisen pelin kolmannessa erässä emme hallinneet avauksia riittävän hyvin, ja keskityimme siihen nyt toden teolla. Halusimme muuttaa sen ja säilyttää pelin muuten ennallaan, Boucher sanoi.

- Loimme painetta, ja meillä oli paljon mahdollisuuksia. Halusimme laukoa paljon, ja satsasimme aloituksiin, hän jatkoi.

Ottawa on tunnettu joukkueena, jossa ei puolustaja Erik Karlssonin lisäsi ole isoja supertähtiä. Senatorsista on pakko löytyä ratkaisijoita laajalta rintamalta.

Smith, 29, lirutti 41. NHL:n pudotuspeliottelussaan vasta uransa toisen playoff-osuman. Hän on tehnyt pudotuspeleissä mukisematta omaa kovaa likaista työtään, mutta miestä ei voi missään nimessä panna pistenikkareiden kategoriaan.

Methot, 31, on perinteinen isokokoinen peruspuolustaja, jonka päätehtävänä on tehdä Karlssonin elämä mahdollisimman helpoksi. Hän iski uransa kolmannen pudotuspelimaalin.

Kun takarivin miehet iskevät maaleja, koko joukkueen henki nousee. Sen aisti Ottawasta.

- Kun Erik ja monet muut saavat huomiota hyökkäystaitojensa takia, Marc on yksi niistä, jotka putoavat tutkasta. Kun seuraa häntä joka päivä, hänen kokonsa ja liikkuvuutensa tekevät vaikutuksen. Hän taklaa tilanteet loppuun saakka. Hänen kaltaisensa pelaaja on erittäin tärkeä, Boucher kehui Methotia.

Methot sai pahan sormivamman maaliskuussa, kun Crosby huitaisi häntä rumasti mailallaan. Vamma ei ole vieläkään parantunut täysin. Methot joutuu käyttämään tukea, joka pitää kaksi sormea yhdessä hanskan sisällä. Suurin kipu on poissa, mutta sormi on vielä ajoittain tunnoton.

Maali ja pelien voittaminen ovat parhaita näpäytyksiä huitoja-Crosbylle.

Video: Methotin veto painuu sisään

Methotilta kysyttiin lehdistötilaisuudessa hänen omintakeisesta tuuletuksestaan. Pitääkö tuuletuksia hieman harjoitella, kun Methot teki jo toisen osumansa tämän vuoden pudotuspeleissä?

- Minulle ei makseta maalinteosta, joten en välitä, hän kuittasi.

Boucher muistutti, että hän peluutti ajoittain Smithiä nelosketjun keskellä, mutta hän haluaa pitää hyökkääjää mieluummin ylempänä ketjukategoriassa.

- Tarvitsimme häntä. Viime ottelun kolmannessa erässä meillä ei ollut draivia, ja pelasimme tilanteiden ulkopuolella. Hän on pelaaja, joka tuo sitä potkua ja sitkeyttä. Hän menee maalille ja maksaa hintaa, valmentaja kehui Smithiä.

Voitto toi pientä murhettakin Ottawan leiriin, kun Alexandre Burrows joutui jättämään pelin kesken alavartalovamman takia. Vaikka Burrowsin kausi olisi tässä, korvaajia kyllä löytyy - sen verran kovassa lennossa Ottawa Senators nyt on.

Katso lisää