Skip to main content

Ottawa on kutkuttavan lähellä finaalipaikkaa

Ottawa Senatorsin tärkein tehtävä on pitää keskittyminen kasassa loppuun asti

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Ottawa Senators on suorastaan herkullisessa tilanteessa. Voitto kotiareenalla veisi sen jo 3-1-johtoon Itäisen konferenssin finaaleissa. Nousu tasoihin ja ohi vaatisi kovaa itsensä ylittämistä jopa Pittsburgh Penguinsilta.

Senators on osoittanut, että se pystyy hurjan itseluottamuksensa siivittämänä ihan mihin tahansa. Jos se pitää tasonsa, Penguinsin tehtävä on vaikea. Ottawan ei tarvitse varsinaisesti muuttaa mitään. Nyt on kyse vain siitä, että hermot pitävät eikä keskittyminen herpaannu.

Ottawa otti kolmospelissä vain yhden kahden minuutin rangaistuksen, mikä oli huikea parannus joukkueen aiempiin esityksiin. Senators on ottanut tänä pudotuspelikeväänä keskimäärin 12.55 jäähyminuuttia ottelua kohti, mikä on kaikista playoff-joukkueista kolmanneksi eniten. Edellä ovat vain Anaheim Ducks ja Edmonton Oilers.

Penguins yrittää varmasti hädän tullen ärsyttää Ottawan kuumaverisimpiä pelaajia, mutta siihen leikkiin eivät senaattorit saa lähteä mukaan.

- Kauden alussa emme pystyneet pitämään hermojamme kurissa kovin hyvin, mutta olemme keskittyneet asiaan paljon. Kahden kuukauden kuluttua kauden alusta alkoi jo näky kehitystä, päävalmentaja Guy Boucher sanoi.

Boucherin mielestä joukkue on näyttänyt kypsyyttään juuri tärkeimmissä vaiheissa, kun voittoja on tarvittu toden teolla. Nyt edessä on jälleen yksi niistä tärkeistä hetkistä.

Video: Anderson torjuu Rowneyn vedon

Boucher muistutti, että joukkue lähtee jokaiseen peliin samalla tavalla riippumatta tilanteesta.

- Kun pelissä tulee hetkiä, jotka eivät kuulu identiteettiimme, yritämme muuttaa ne mahdollisimman nopeasti, hän kertoi.

Boucher on huomauttanut moneen otteeseen, että kakkospelin kolmas erä on ollut Senatorsilta ainoa huono erä koko ottelusarjassa. Hän on ylpeä tavasta, jolla joukkue kokosi itsensä kolmospeliin. Sen alku olikin yksi huikeimmista koko pudotuspeleissä. Ottawa iski neljä maalia alle 13 minuutissa ja käytännössä ratkaisi ottelun.

Ottawa on nyt koko Kanadan joukkue, joka herättää huomiota ympäri kiekkoilevaa maailmaa. Se ei ole joukkue, jonka fanituotteita olisi myyty ennätyksellisiä määriä, mutta maine alkaa kasvaa ottelu ottelulta. Varsinkin Ottawassa kiekkohuuma alkaa yltyä. Kun New York Rangers -sarjan alussa taivasteltiin tyhjiä paikkoja katsomossa, enää siitä ei ole vaaraa.

- Viime pelin yleisö oli äänekkäin, jonka olen nähnyt täällä, hyökkääjä Zack Smith sanoi.

Boucher muistutti, ettei hän itse tarkoituksellisesti sovittanut Senatorsille altavastaajaan viittaa ennen pudotuspelejä.

- Minulta kysyttiin altavastaajana olemisesta, ja vastasin siihen, Boucher tykitti.

- Olen keskittynyt omaan joukkueeseeni. Planeetallamme on 7,5 miljardia ihmistä, joten asioista on 7,5 miljardia eri mielipidettä. En aio istua täällä ja selittää, keiden mielipiteiden kanssa olen samaa mieltä ja keiden en, hän jatkoi.

Boucher myönsi kuitenkin, että Ottawa on alkanut saavuttaa pikkuhiljaa kunnioitusta kauden aikana.

- Halumme, että asiat etenevät tätä rataa. Rehellisesti sanottuna en ole kovin kiinnostunut muusta, hän tokaisi.

Ottawa on saanut menestyksestään huolimatta kuunnella puheita joukkueen tylsästä pelityylistä, mutta valmennus ja pelaajat eivät moisista puheista hirveästi piittaa.

- Ehkä he ovat hieman kateellisia siitä, missä me olemme nyt. Omat kannattajamme ovat kuitenkin olleet takanamme kaiken aikaa, sanoi Senatorsin keskushyökkääjä Derick Brassard.

Toimittajat halusivat kysellä lehdistötilaisuudessa Ottawan valmentajalta ja pelaajilta Pittsburghin mahdollisesta maalivahtivalinnasta. Matt Murray luisteli maalille kesken viime ottelun, mutta Marc-Andre Fleury on pelannut muuten hyvät pudotuspelit.

- Emme välitä, kuka on toisella puolella. Meidän piti pärjätä Tuukka Raskia ja sen jälkeen Henrik Lundqvistia vastaan. Nyt vastassa on ollut Fleury. Kaikki ovat pelanneet hyvin, Senatorsin valmentaja totesi.

Ottawa on saanut pidettyä Sidney Crosbyn erinomaisesti aisoissa. Crosby on saanut kolmessa ottelussa aikaiseksi yhden maalin, ja hän on tehotilastossa kolme pykälää miinuksen puolella.

Iso syy Crosbyn hiljaiseloon on pakkipari Erik Karlsson - Marc Methot, joka on pelannut paljon Penguinsin tähteä vastaan.

- Erik on paras puolustava puolustajamme, ja Methot on hänen partnerinsa. He ovat tehneet hienoa työtä koko kauden aikana, kehui Boucher.

Boucher muistutti, että pakkipari Dion Phaneuf - Cody Ceci on pelannut niin ikään paljon vastustajien kärkihyökkääjiä vastaan.

- He alkavat saada huomiota enemmän, kun olemme pitkällä pudotuspeleissä, mutta he ovat olleet vahvoja koko kauden, valmentaja muistutti.

Ottawa sai kokoonpanoonsa takaisin Viktor Stålbergin, joka on isossa osassa Senatorsin alivoimapelissä. Alexandre Burrows joutui jättämään kolmospelin kesken alavartalovamman takia.

- Odotellaan. Tilanne ei näyttänyt pelin jälkeen niin pahalta kuin olisi voinut. Toivottavasti hän pystyy pelaamaan, Boucher valaisi Burrowsin tilaa.

Ottawan yksi vahvuus on kuitenkin se, että uusia ratkaisijoita näyttää löytyvän sarjasta ja pelistä toiseen.

- Tässä sarjassa ei voi voittaa, jos jokainen ketju ei toimi. Siinä on meidän kauneutemme. Meillä on neljä ketjua, jotka osaavat pelata, Brassard sanoi.

- Olimme viime ottelussa kaikki samalla sivulla ja taistelimme kovaa. Kun kaikki ovat yhteisellä asialla, tässä liigassa voi pärjätä. Me tiedämme, miten se tapahtuu.

Katso lisää