Skip to main content

Senatorsin nuoret puolustajat nousevat esiin

Ben Harpur ja Fredrik Claesson ovat tehneet vaikutuksen Ottawassa

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

OTTAWA -- Siellä hän oli. Kaukalon kirkkaissa valoissa ja NHL:n pudotuspelitaistelun tuoksinassa. Tätä Ottawa Senatorsin nuori puolustaja Ben Harpur ei ollut odottanut. Mutta hän oli kuitenkin jäällä toisessa jatkoerässä tekemässä kaikkensa, että New York Rangers ei pääse lähellekään Craig Andersonin vartioimaa maalia.

Harpur komennettiin kentälle puolustuspään aloitukseen toisen tulokaspuolustajan Fredrik Claessonin kanssa, kun toista jatkoerää oli pelattu 1.14. Hän palasi vaihtoaitioon 53 sekuntia myöhemmin, eikä takaiskuja tullut. Hän teki juuri niin kuin valmentaja halusi. Hetkeä myöhemmin Jean-Gabriel Pageau iski voittomaalin - illan neljännen osumansa - ja ratkaisi Senatorsille 6-5 voiton Rangersista.

Kyseessä oli todennäköisesti Harpurin NHL-uran tähänastinen kohokohta. Hän pääsi pelaavaan kokoonpanoon, kun Senators ja Rangers kohtasivat toisen kerran Itäisen konferenssin välieräsarjassa. Tilaisuus aukeni hänelle nopeammin kuin hän uskalsi odottaa.

Varreltaan 198-senttinen Harpur pelasi tällä kaudella kuusi NHL-ottelua, joulukuun 14. päivänä San Jose Sharksia vastaan ja loput huhtikuussa, kun 22-vuotias puolustaja oli kutsuttu ylös AHL:n Binghamtonista.

- Viimeiset pari viikkoa ovat olleet aika hurjia. Kun minut nostettiin ylös Binghamtonista, tiesin, että pääsen pelaamaan playoff-paikan varmistamisen kannalta tärkeitä otteluita. En kuitenkaan uskonut vielä pari viikkoa sitten, että olisin päässyt kokoonpanoon pudotuspeleissä, Harpur kertoi.

- Tämä on mahtava kokemus, ja nautin tästä täysin rinnoin. Minulla on ollut viime aikoina hauskempaa kaukalossa kuin pitkään aikaan, hän jatkoi.

Harpurin lisäksi Senatorsin riveistä löytyy toinenkin nuori puolustaja, 24-vuotias Claesson. Hän pelasi runkosarjassa 33 ottelua, joten hänellä on uransa ajalta tilillään kaikkiaan 49 NHL-ottelua. Mutta Harpur on ollut kaksikosta yllättävämpi valinta pelaavaan kokoonpanoon tässä vaiheessa kautta.

Ja hän on osoittanut olevansa luottamuksen arvoinen.

- Hän pelasi hienosti. Hän teki joitakin todella fiksuja ratkaisuja ja ampui maalille hyviä kuteja, joista avautui meille jatkotilanteita. En pidä häntä minään keltanokkana, kehui Senatorsin valmentaja Guy Boucher lauantain ottelun jälkeen.

Harpur pelasi Rangers-sarjan toisessa ottelussa 20.45, kirjautti ensimmäisen NHL-tehopisteensä (kakkossyöttö Marc Methotin maaliin), eikä ollut jäällä yhdenkään Rangersin tekemän osuman aikaan. Claesson sai jääaikaa 14.56 ja saalisti syöttöpisteen Mark Stonen maaliin päätöserässä.

Video: Pageulla todellinen tehoilta

- Harpur on käynyt kovan koulun AHL:ssä. Hänestä on kehittynyt luotettava pelaaja, ja hänen kokonsa on plussaa puolustuksessa. Hän pelaa todella vakuuttavasti kiekollisena. Hän rakentelee tilanteita todella hyvin, kun ottaa huomioon, millaiset paineet tässä tilanteessa on, Boucher totesi.

- Claesson on puolestaan ahkera työmyyrä, joka tuo laadukasta syvyyttä alakertaamme. Näiden kavereiden kehittyminen on ollut meille todella tärkeä juttu tänä vuonna, hän jatkoi.

Nuoret puolustajat ovat Rangers-sarjassa kovemmassa paikassa kuin ensimmäisellä pudotuspelikierroksella, jolloin vastassa oli Boston Bruins. Bostonilla oli periaatteessa yksi maalintekokenttä, jossa häärivät Brad Marchand ja Patrice Bergeron, kun Rangersilla on neljä vaarallista vitjaa. 

- Heillä on isoja kavereita jokaisessa ketjussa. Harpur ja Claesson pelasivat Boston-sarjan vierasotteluissa Marchandia ja kumppaneita vastaan, koska vastustaja tietenkin yritti laittaa ykkösnyrkkinsä yhtä aikaa jäälle meidän nuorimpien pakkiemme kanssa, Boucher kertoi.

Edellä mainittu nousee merkittäväksi tekijäksi myös tiistaina New Yorkissa pelattavassa kolmannessa osaottelussa (klo 19 ET, ke klo 2 Suomen aikaa), kun Rangersilla on kotijoukkueena viimeinen vaihto-oikeus. Senators ei pysty kontrolloimaan peluutusta yhtä hyvin kuin kahdessa ensimmäisessä pelissä. Mutta Ottawassa luotetaan jo Harpuriin ja Claessoniin.

Harpur ja Claesson luottavat myös itseensä. He ovat ehkä joutuneet tähän tilanteeseen nopeammin kuin odottivat - varsinkin Harpur - mutta he laittavat itsensä täysillä likoon. He nauttivat pelaamisesta ja arvostavat jokaisesta pelistä karttuvaa kokemusta.

- Luulin, että pelaisin kauden Binghamtonissa ja että tilaisuuteni koittaisi ensi syksyn harjoitusleirillä. Mutta tässä lajissa tulee loukkaantumisia, jotka avaavat ovia toisille pelaajille. Sain mahtavan mahdollisuuden. Onhan tämä ollut aika mieletöntä, Harpur fiilisteli.

Katso lisää