Skip to main content

Senators eteni jatkoon ilman kapteeniaan

Ottawa uskoi itseensä, vaikka vastoinkäymiset ovat seuranneet toinen toistaan

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ottawa Senatorsin valmentaja Guy Boucher on ylpeä pelaajistaan. He uskoivat itseensä, kun kukaan muu ei uskonut, ja hitsautuivat vastoinkäymisten pyörteissä vahvaksi joukkueeksi. Sitoutuminen palkittiin pudotuspelipaikalla.

Senators varmisti pudotuspelipaikan torstaina kaatamalla Boston Bruinsin 2-1, vaikka pelasi ilman parasta pelaajaansa, puolustaja Erik Karlssonia, joka parantelee loukkaantunutta jalkaansa. Moni muu joukkue olisi saattanut hyytyä tilanteessa, mutta ei Senators, jonka kokoonpanosta ovat kauden aikana puuttuneet niin aivotärähdyksen jälkeisistä oireista kärsivä hyökkääjä Clarke MacArthur kuin syöpään sairastuneen vaimonsa tukena ollut maalivahti Craig Anderson. Puhumattakaan muista vammoista, jotka ovat kiusanneet joukkuetta koko kauden ajan.

- Olen todella ylpeä ja vaikuttunut tästä porukasta. Mitä kaikkea pelaajat ovat joutuneetkaan käymään läpi. Tänäänkin puuttui monta tärkeää pelaajaa, valmentaja kehui omiaan NHL.comin haastattelussa.

Boucher uskoo saavansa joukkueen terveeksi pudotuspeleihin mennessä.

Alavartalovammasta kärsinyt puolustaja Cody Ceci teki yllätyspaluun Bostonia vastaan ja pudotti Jyrki Jokipakan ulos kokoonpanosta. Myös puolustaja Marc Methot sekä hyökkääjät Bobby Ryan ja Zack Smith näyttävät toipuvan ensi viikkoon mennessä.

Video: Turris laukoo Raskin längistä

- Ehkä saamme kerrankin tällä kaudella koko joukkueen jäälle. Pyytäisin sitä joulupukilta, jos jouluun ei olisi niin pitkä aika, hän naureskeli mutta vakavoitui ja jatkoi, että kauden alussa kukaan ei uskonut heidän olevan tässä tilanteessa runkosarjan päättyessä.

- Sitten vastoinkäymiset seurasivat toisiaan. Mietin jo välillä, että eikö tämä ikinä lopu. Mutta pelaajat tukivat upeasti toisiaan, Boucher kertasi.

Senators eteni pudotuspeleihin 16. kerran viimeisten 20 kauden aikana. Elias Sports Bureaun mukaan vain Detroit Red Wings (19) ja San Jose Sharks (17) ovat selviytyneet Ottawaa useammin pudotuspeleihin saman jakson aikana.

Atlantic-divisioonassa toisena oleva Ottawa saa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella vastaansa todennäköisesti Bostonin. Jos näin käy, Boston voi olla tiukan paikan edessä. Joukkueet nimittäin kohtasivat neljä kertaa runkosarjassa, ja Ottawa voitti joka kerta. Otteluiden maalisuhde oli 11-6 Senatorsin eduksi.

Ottawan vastustaja saattaa ratketa vasta sunnuntaina viimeisen ottelukierroksen jälkeen, sillä Atlantic-divisioonassa käydään tiukkaa kamppailua sijoituksista kärjessä olevan Montreal Canadiensin takana.

Kuka sitten onkin vastassa, Senatorsin on paras löytää uusi vaihde alivoimapeliinsä. Helmikuun puoliväliin asti Senators oli liigan kymmenen parhaan alivoimajoukkueen joukossa, mutta sen jälkeen se on vajonnut liigan heikoimmaksi jäähyjen tappajaksi.

Katso lisää