Skip to main content

Senators otti ensimmäisen kiinnityksen

Erik Karlsson johdatti päätöserän maalillaan Ottawan 2-1 voittoon Rangersista

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ottawa Senators avasi pudotuspelien toisen kierroksen voitokkaasti kukistaessaan New York Rangersin maalein 2-1 (0-0, 1-1, 1-0). Senators johtaa ottelusarjaa voitoin 1-0, kun Itäisen konferenssin finaalipaikkaan vaaditaan neljä voittoa.

Torstaina pelatun ottelun ratkaisijaksi nousi Senatorsin puolustaja Erik Karlsson, joka viimeisteli 2-1 voittomaalin reilut neljä minuuttia ennen varsinaisen peliajan päättymistä. Pienestä kulmasta syntynyt maali oli Karlssonille pudotuspelikevään ensimmäinen täysosuma. Pudotuspeleissä pelaamissaan seitsemässä ottelussa hän on rohmunnut lisäksi kuusi syöttöpistettä.

- Tämä on juuri sitä, mitä suuret pelaajat tekevät. He nousevat esiin oikeaan aikaan ja loistavat myös paineiden alla. En varmaan koskaan totu siihen, että joukkueessamme on Erik Karlssonin kaltainen tähti, Senatorsin päävalmentaja Guy Boucher kehui Karlssonia NHL.comin Dan Rosenille.

- Fanimme arvostavat sitä, mitä meillä on. Hän on nyt enemmän kuin tähti, ja se on uskomatonta. Hän on taitava pelaaja, josta tuli tähti, ja nyt hän on myös voittaja. Hän on inspiroinut koko joukkuettamme kauden ajan, Boucher jatkoi viitaten Karlssonin merkitykseen Senatorsin noustessa menestyväksi joukkueeksi heikompien kausien jälkeen.

Video: Karlsson tekee lopussa johtomaalin

Ottelun avauserässä Senatorsin Karlsson, Derick Brassard, Mark Stone ja Bobby Ryan tulittivat ahkerasti kohti vastustajan maalia, mutta Rangersin maalivahti Henrik Lundqvist (41 torjuntaa) ei vielä tuossa vaiheessa ollut yllätettävissä. Rangersin pelaajista Jimmy Vesey, Rick Nash ja Mats Zuccarello yrittivät rikkoa Senatorsin maalivahti Craig Andersonin (34 torjuntaa) nollapelin, mutta eivät onnistuneet ohittamaan häntä ensimmäisessä erässä.

Toisen erän alkupuolella Senatorsin Cody Ceci otti kahden minuutin rangaistuksen kampattuaan Rangersin Michael Grabnerin, eikä Rangers jättänyt käyttämättä ottelun kolmatta ylivoimatilaisuuttaan. Mats Zuccarello ja Pavel Butshnevitsh rakensivat siniviivalle laukaisupaikan Ryan McDonaghille, jonka rannelaukaus painui aivan tolpan vierestä maaliin yllättäen Senatorsin maalivahti Andersonin.

Seuraava täysosuma syntyi toisen erän lopussa. Rangersin puolustaja Brady Skjei otti jäähyn kiinnipitämisestä, ja rangaistuksen hankkinut Ryan Dzingel tasoitti pelin 1-1:een. Alexandre Burrows jatkoi Kyle Turrisin laukauksen jälkeisen irtokiekon paremmassa paikassa olleelle Dzingelille, joka viimeisteli varmasti.

Kolmas erä eteni pitkään maalittomana, kunnes Senatorsin Erik Karlsson ratkaisi ottelun. Vastustajan puolustusalueen kulmaan asti noussut ruotsalaispuolustaja toimitti kiekon maalille, ja peliväline livahti verkkoon yllättäen Karlssonin maanmies Henrik Lundqvistin. Syöttöpisteet maaliin merkkauttivat Mike Hoffman ja Marc Methot.

- Sillä kiekkojen määrällä, minkä lähetimme maalille, ansaitsemme yhden tällaisen maalin, Karlsson kommentoi NHL.comille voittomaaliaan.

Senatorsin päävalmentaja Guy Boucher peräänkuulutti nimenomaan laukausten määrän merkitystä.

- Tiedämme, että maaleja saadaksemme meidän täytyy laukoa todella paljon Lundqvistille. Hän on huippumaalivahti. Alle 40 laukauksella emme tule viimeistelemään yhtään maalia, ja tiedämme sen itsekin. Saimme onnekkaan maalin lopussa, ja se kelpasi meille, Boucher tuumi.

Karlssonin osuma jäi ottelun voittomaaliksi, ja Senators sai säilytettyä voitollaan kotietunsa. Senatorsin pelaajista Karlsson ja Brassard laukoivat eniten kohti vastustajan maalia. Kumpikin kokeili Henrik Lundqvistin kestävyyttä viisi kertaa. Rangersin pelaajista neljästi kohti Senatorsin maalia laukoivat J.T. Miller, Chris Kreider, Mika Zibanejad ja Nick Holden.

Ruotsalaismaalivahti Lundqvistia ratkaiseva maali jäi ymmärrettävästi kaivelemaan, mutta tilaisuus parempaan esitykseen aukeaa jo lauantaina.

- Tällaista maalivahdin elämä on. Tein pelin aikana varmaan 100 tai 150 ratkaisua. En edes tiedä tarkkaa määrää, mutta pelasin omaa peliäni ja hoidin hommani. Sitten tulee tilanne, jossa en näe kiekkoa, ja se menee maaliin. Siinä oli kolme kaveria linjassa, enkä nähnyt pelivälinettä, Lundqvist harmitteli.

- Oletin, ettei kiekko tule minulle asti, koska edessä oli niin monta kaveria. Niin siinä sitten kuitenkin kävi, ja se ottaa koville, Lundqvist jatkoi.

Rangersille aukesi vielä ottelun lopussa paikka tasoitukseen, kun joukkue pääsi pelaamaan ylivoimaa ja otti maalivahdin pois yrittäen tasoitusta kuudella neljää vastaan. Senators kesti kiperän tilanteen, mistä päävalmentaja Boucher jaksoi kiitellä joukkuettaan.

- Pelaajat eivät halunneet antaa voiton luisua käsistämme, kun pelasimme neljällä. Olemme kuulleet kaikilta, kuinka hyviä he ovat ja miten he muka murskaavat meidät. Ehkä tänä iltana oli pelkoa ilmassa, mutta se auttoi meitä ja pelaajat pystyivät hoitamaan hommansa, Boucher päätti.

Video: Karlsson ja Anderson johdattivat Senatorsin voittoon

Katso lisää