Skip to main content

Selänteen tärkeä maali nihkeässä pelissä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL.comin eri kansainväliset toimitukset (Suomi, Ruotsi, Venäjä, Tshekki. Slovakia, Saksa, Ranska) muistelevat tärkeitä hetkiä, jotka ovat merkinneet paljon maan kiekkohistorialle: debyyttejä, virstanpylväitä, voittoja, tappioita… Elämme muistoihin piirtyneet hetket uudelleen ja kerromme mitä se laajemmassa mitassa merkitsi. Toistaako historia itseään?


Colorado johtaa Anaheimia toisessa erässä 2–0. Anaheimin laitahyökkääjä Teemu Selänne polkee oikeaa laitaa sisään hyökkäysalueelle ja levittää syötön vasemmalle ketjun sentterille Andy McDonaldille.

Donald tietää tasan tarkkaan, että Selänne ajaa näissä tilanteissa suoraan maalille.

Tarkkaan ajoitettu syöttö tavoittaa Selänteen lavan, joka on keskimääräistä korkeampi. Siitä eivät pienet pomput livahda yli helposti.

Selänne sijoittaa kiekon tarkasti Avalanchen maalivahdin Jose Theodoren taakse. Peli on toisessa erässä ajassa 14.45 lukemissa 2–1.

Se oli 500. kerta, kun Selänne teki tämän tempun: iski kiekon NHL-ottelussa vastustajan rysään. Selänne pelasi ensimmäisen NHL-maalinsa 8. lokakuuta 1992 ja saavutti puolen tuhannen rajapyykin 22. marraskuuta vuonna 2006.

Selänteestä tuli NHL-historian 36. pelaaja, joka on iskenyt 500 maalia. Samalla hänestä tuli Jari Kurrin jälkeen toinen suomalainen rajan ylittänyt pelaaja.

Colorado vei ottelussa voiton lukemin 3–2 voittomaalikisassa Joe Sakicin osumalla. Vaikka rajapyykin ylittäminen ilahdutti Selännettä, hän ruoski omiensa peliesitystä.

– 500 maalia on hieno saavutus, mutta olisi ollut melkein rikos voittaa tämä peli. Ensimmäiset 30 minuuttia olivat huonointa kiekkoa, jota olen nähnyt kahdeksaan vuoteen täällä, Selänne sanoi NHL.comin jutussa.

– Ensimmäisessä erässä hävisimme jokaisen kaksinkamppailun. Olimme onnekkaita, että olimme vain kaksi maalia tappiolla. Saimme pisteen, ja nyt on vain jatkettava eteenpäin.

Anaheimin Randy Carlyle oli tutun vitsikkäällä päällä ottelun jälkeen. Hän oppi tuntemaan Selänteen jo peliaikoinaan Winnipeg Jetsissä.

– Kiusoittelin häntä siitä, että olen nähnyt hänen tekevän 76 maalia tulokaskaudella. Eli hänellä on ollut todellinen lamajakso seuraavan 424 aikana.

Siitä kaudesta tuli Selänteelle todellinen menestys. Hän teki 48 maalia ja yhteensä 94 pistettä runkosarjassa. Hän iski sarjassa eniten ylivoimamaaleja (25).

NHL:n työsulkukausi oli antanut Teemu Selänteen uralle jatkoaikaa, sillä hänellä oli tilaisuus panna reistaillut polvi kuntoon syksyllä 2004. Selänne pääsi luistelemaan taas ilman kipua, ja se näkyi hänen pelissään.

Onnekkaat käänteet saivat jatkoa, kun Mighty Ducks of Anaheim sai uudet omistajat 2005. Disney myi seuran Henry ja Susan Samuelille. Uusi johtoporras alkoi kasata Anaheimiin GM Brian Burken johdolla mestaruusjoukkuetta.

Työsulkukaudella tulleet uudet sääntötulkinnat suosivat suomalaislaiturin pelityyliä, sillä hän pääsi nopeudellaan entistä paremmin pakeista eroon, kun kahvaamista alettiin rajoittaa.

Selänne, McDonald ja Kris Kunitz muodostivat vauhdikkaan ketjun, joka aiheutti illasta toiseen vaikeuksia vastustajien pakeille. Anaheim oli edellisenä kesänä hankkinut Chris Prongerin, mikä oli tärkeä lisä pakistoon.

– Kun kuulin, että Burke on hankkinut Prongerin, olin varma että voitamme seuraavalla kaudella mestaruuden, Selänne sanoi elämäkertateoksessaan (Otava).

Selänne oli tehnyt ennen mestaruuskautta ison myönnytyksen palkassa. Hän pelasi alle ”markkinahintansa”. Peruspalkka kaudella 2006–07 oli ilman bonuksia 3,75 miljoonaa dollaria.

Selänne suostui matalampaan palkkaan, jotta Anaheimin johto saisi hankittua vahvistuksen. Ja se sattui olemaan juuri Pronger.

– Kertokaa minulle, kuka muu huippupelaaja olisi tehnyt saman. Hän näki joukkueen potentiaalin ja asetti rakkaan seuransa edun oman etunsa edelle, varatoimitusjohtaja David McNab sanoi kirjassa.

Selänne sai kauden päätteeksi Stanley Cupinsa ansiosta täyttymyksen kiekkouralleen. Pelinälkä ei kuitenkaan sammunut, vaikka hän harkitsi pitkään lopettamista.

Hän ripusti luistimet naulaan vasta keväällä 2014. Siinä vaiheessa NHL-maaleja oli kasassa 684.

Selänteen maalimäärään saa perspektiiviä, kun sitä vertaa hänen hyvän ystävänsä ja lapsuuden sankarinsa Jari Kurrin maalimäärään 601.

Hienoja pelaajia molemmat.

Katso lisää