Skip to main content

Teemun taidot ja valoisa persoona muistetaan

Teemu Selänne on maanantaina virallisesti Hockey Hall of Famen jäsen

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

Toinen Hockey Hall of Fameen valittu suomalaispelaaja sai aikoinaan kipinän ensimmäiseltä.

Nuori Teemu Selänne ihaili Helsingissä varttuessaan Jari Kurria, joka voitti urallaan viisi Stanley Cupia ja valittiin Hall of Fameen vuonna 2001. Selänteestä tulee Hockey Hall of Famen jäsen virallisesti maanantaina.

- Jari oli idolini. Minulla oli lapsena seinälläni Jarin ja Wayne Gretzkyn julisteet. Yritin katsoa, miten Jari pelasi, ja matkia hänen maalintekoaan ja pelityyliään, Selänne kertoi.

Selänne pelasi NHL:ssä 23 kautta ja teki 684 maalia sekä 1 457 tehopistettä. Hän ehti edustaa vuosien varrella Winnipeg Jetsiä, Anaheim Ducksia, San Jose Sharksia ja Colorado Avalanchea. Kun Selänne lopetti peliuransa kauden 2013-14 jälkeen, hän oli suomalaisten NHL-pelaajien kaikkien aikojen maali- ja pistepörssin kärjessä. Kurri jäi lopulta taakse 83 maalin ja 59 tehopisteen verran.

Kun mukaan otetaan muutkin kansallisuudet, Selänne on NHL:n kaikkien aikojen maalipörssissä 11. sijalla ja pisteissä sijalla 15.

Tulokaskaudellaan 1992-93 Selänne ei antanut muille mahdollisuuksia Calder Trophyyn. Hän laittoi NHL:n tulokasennätykset uusiksi tehtailtuaan 76 maalia ja 132 tehopistettä.

Komea ura sai kruununsa vuonna 2007, kun Selänne ja Anaheim Ducks voittivat Stanley Cupin. Hänellä on palkintokaapissaan myös neljä olympiamitalia (hopea 2006 sekä pronssit 1998, 2010 ja 2014). Selänne on olympiaturnausten kaikkien aikojen kovin pistemies 37 ottelussa tekemillään 24+19=43 pisteellä.

Aiemmin suomalaispelaajia pidettiin vaiteliaina ja hieman sulkeutuneina, mutta ei enää sen jälkeen kun Selänne astui parrasvaloihin.

- Kurri oli aina tähti, mutta Teemu oli vielä enemmän. Hän otti fanit huomioon ja oli sosiaalinen, avoin sekä rakastettava persoona, totesi Leijonien entinen päävalmentaja Alpo Suhonen, joka oli apuvalmentajana Jetsissä Selänteen tullessa taalaliigaan.

- Teemu ei siinä mielessä ollut tyypillinen suomalainen. Ihmiset pitivät hänestä, koska hän oli aina niin huoleton. Ja tietenkin hän oli aina poikkeuksellisen hyvä pelaaja, Suhonen jatkoi.

Kurri tapasi Selänteen ensimmäistä kertaa, kun tämä oli 17-vuotias, ja sai selville nuoren tähden luonteen kysyessään tätä avuksi kiekkokouluunsa Helsinkiin.

- Hän sanoi auttavansa minua mielellään. Sanoin, että hän voisi mennä jäälle ennen minua, sillä minulla oli asioita hoidettavana. Kun lopulta pääsin kaukaloon, 40 kersaa istui jäällä ja Teemu veteli rankkareita, Kurri muisteli.

- Sanoin Teemulle, että lasten pitäisi laukoa ja hänen kertoa heille, miten se tehdään. Mutta Teemu vain oli sellainen, jatkoi Kurri.

Kurrin mukaan Selänne eli ja hengitti rakastamaansa jääkiekkoa niin vahvasti, että toisinaan muut asiat unohtuivat.

- Hän on tosi avoin, ulospäinsuuntautunut ja iloinen kaveri. Hän välittää faneista ja ihmisistä kaukalon ulkopuolella, Kurri luonnehti.

- Kovinkaan monella ei riitä virtaa tehdä kaikkea sitä, mutta Teemulla oli sitä aina. Ja hänen pelaamistaan oli kiva katsella. Kiekkofanit muistavat hänet kaikkialla maailmassa, hän lisäsi.

- Olen saanut kotoa sellaisen elämänohjeen, että kun kohtelee ihmisiä hyvin, niin hekin kohtelevat sinua hyvin. Minun mielestäni se todellakin toimii, ja elämä on helpompaa, kun noudattaa sitä ohjetta, Selänne tuumi.

Selänteen persoonallisuus oli kuitenkin vielä piilossa, kun Jets valitsi hänet vuoden 1988 NHL Draftin kymmenentenä pelaajana.

- Kun hän tuli Winnipegin harjoitusleirille 1988, hän oli nuori suomalaispoika, joka istui hotellihuoneen sängyllä eikä puhunut sanaakaan englantia. Hän oli aivan ihmeissään kielimuurin ja kaikkien uusien asioiden takia. Kun hän sitten lopulta tuli NHL:ään 22-vuotiaana, hän oli jo kokeneempi pelaaja ja vikkelä maalintekijä, muisteli Randy Carlyle, joka pelasi Selänteen kanssa Jetsissä ja valmensi tätä myöhemmin Ducksissa.

- Mutta ei kukaan odottanut ensitapaamisen perusteella, että hänestä kehittyisi vielä "Finnish Flash", Carlyle lisäsi.

Selänne varattiin 18-vuotiaana, mutta hän pelasi vielä neljä kautta Suomessa ennen kuin lähti NHL:ään. Hänen lähtöään viivästyttivät armeija, jalkavamma ja halu pelata Albertvillen olympialaisissa 1992.

Kun Selänne vihdoin debytoi taalajäillä kaudella 1992-93, hän löi monet ällikällä.

- Olin tavannut Teemun ensimmäisellä harjoitusleirilläni Monctonissa vuonna 1988, joten tiesin kyllä hänestä. Mutta kun hän tuli liigaan 1992, ei kukaan voinut ennustaa, miten asiat menisivät. Minulla oli tietenkin suuret odotukset, koska hän oli Suomesta. Mutta olin oppinut, että NHL:ssä kiekko on ihan erilaista kuin Euroopassa. Vaikka olisi ollut hyvä pelaaja Euroopassa, ei voinut sanoa varmasti, riittäisikö se NHL:ssä, kertoi entinen Jets-puolustaja Teppo Numminen.

Selänne niitti Winnipegin-vuosinaan mainetta maalitykkinä (306 tehopistettä 231 ottelussa Jetsissä), mutta kun hänet kaupattiin Anaheimiin 7. helmikuuta 1996, alkoi hänen urallaan toisenlainen huippukausi.

Paul Kariyan ja Selänteen kemiat loksahtivat oitis kohdalleen Ducksissa. Tutkapari pelasi samassa ketjussa miltei koko ajan, kunnes Selänne treidattiin Sharksiin 5. maaliskuuta 2001. Kaksikko pääsi pelaamaan yhdessä vielä Avalanchessa kaudella 2003-04.

Selänne on innoissaan siitä, että hänet ja Kariya valittiin Hall of Fameen samana vuonna.

- Meidän pelissämme oli taikaa joka ilta. Paul on paras pelaaja, jonka kanssa olen koskaan pelannut. Tuntui siltä kuin olisimme olleet aina askeleen edellä muita. Silloin oli tosi helppo pelata, Selänne sanoi.

Kun NHL:ssä oli työsulku kaudella 2004-05, Selänne kävi polvileikkauksessa ja kuntoutti jalkansa. Anaheimiin vapaana agenttina päätyneen Selänteen ja Carlylen tiet kohtasivat uudelleen vuonna 2005, kun Carlylesta tuli Ducksin päävalmentaja. He voittivat yhdessä Stanley Cupin kauden 2006-07 päätteeksi.

- Olen usein miettinyt, että jos valmentajana olisi silloin ollut joku muu, joka ei olisi tuntenut minua, hommassa olisi voinut käydä toisin. Randy tunsi minut, tiesi kykyni ja antoi minun pelata parhaiden pelaajien kanssa. Olin todella onnekas, ja kunnioitan Randya. Kukapa tietää, mitä olisi tapahtunut, jos työsulkukautta ei olisi ollut ja Randysta ei olisi tullut Ducksin koutsia, Selänne pohti.

Mestaruuskaudella Selänne oli ylivoimamaaleissa NHL:n ykkönen (25) ja voittomaaleissa (10) jaetulla kärkisijalla.

- Kannattaa muistaa, että me saimme riveihimme terveen Teemun vuonna 2005. Hän oli korjauttanut ja kuntouttanut polvensa, joten hän oli taas entisaikojen iskussa. Hänellä oli rankkaa Coloradossa ja San Josessa, koska jalat eivät enää toimineet entiseen malliin. Mutta Anaheimissa hän löysi taas peli-ilon, Carlyle sanoi.

Ja sitä peli-iloa riitti vielä vuosiksi eteenpäin. Selänne lopetti NHL-uransa vastan 43-vuotiaana.

- Mitä vanhemmaksi tulin, sitä enemmän nautin pelaamisesta. Mutta en olisi kyllä uskonut, jos joku olisi sanonut cup-voiton jälkeen, että pelaan vuoteen 2014 saakka, Selänne kertoi.

Selänteen viimeinen kausi ei päättynyt Stanley Cup -juhliin, mutta ura sai kuitenkin hienon päätöksen, kun hänet valittiin Sotshin olympiaturnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi vuonna 2014. Selänne teki turnauksessa kuuteen otteluun 4+2=6 tehopistettä ja johdatti Leijonat pronssille.

- En ollut tyytyväinen runkosarjassa saamaani peliaikaan. Olisin mielestäni pystynyt pelaamaan enemmänkin. Tiesin kuitenkin, että minulle olisi tarjolla maajoukkueessa iso rooli Sotshin kisoissa ja että pääsisin pelaamaan Mikael Granlundin ja Aleksander Barkovin kanssa. Se antoi minulle motivaatiota paiskia hommia joka päivä, Selänne paljasti.

- Tiesin, että olympialaisista tulisi hieno kruunu uralleni, meni loppukausi NHL:ssä sitten miten tahansa. Pelasin urallani kuusi olympiaturnausta, ja ne kaikki olivat minulle tärkeitä, mutta viimeinen oli niistä erityisin, hän jatkoi.

Selänteen kuudennet olympialaiset olivat sykähdyttävä tapaus niin joukkuetovereille kuin faneille. Hyvää mieltä ympärilleen koko uransa ajan kylväneen Selänteen Hall of Fame -valinta on osoittautunut yhdeksi kaikkien aikojen suosituimmista.

- Teemun valintaseremoniaan olisi voitu laittaa myyntiin vaikka 10 000 lippua, mutta ne olisivat silti loppuneet kesken, veisteli Selänteen Ducks-aikojen entinen ketjukaveri Steve Rucchin.

Katso lisää