Skip to main content

Colorado Avalanche yrittää ylös jumbosijalta

Avalanche kaipaa kyvykkäitä puolustajia lähtijöiden tilalle

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Colorado Avalanche.

Runkosarja 2016-17: 22-56-4, 14. Läntisessä konferenssissa

Pudotuspelit 2017: ei mukana

Valmentaja: Jared Bednar, toinen kausi

Tärkeimmät hankinnat: Colin Wilson, Jonathan Bernier, Nail Jakupov, David Warsofsky

Tärkeimmät lähtijät: Calvin Pickard, Francois Beauchemin, Mihail Grigorenko, Patrick Wiercioch, John Mitchell

Colorado Avalanche voisi ottaa hyvin yksinkertaisen tavoitteen alkukauteen: "Vältä samanlaista katastrofia kuin vuosi sitten."

Patrick Roy irtisanoutui päävalmentajan tehtävästä jo ennen kauden alkua elokuussa. Jared Bednar joutui hyppäämään myrskyn silmään vain kolme viikkoa ennen harjoitusleirin alkua.

Kauden alku oli hämmentävä, ja joukkueen taaperrus jatkui koko runkosarjan ajan. Avalanche sai kasaan vain 48 pistettä ja jäi koko liigan jumboksi 21 pisteen marginaalilla.

Vaikeuksista huolimatta Coloradon nuorta runkoa on hehkutettu paljon. Matt Duchene ja Nathan MacKinnon saivat viime kaudella tuekseen Mikko Rantasen, joka teki tulokaskaudellaan 20 maalia. He tarvitsevat kuitenkin paljon enemmän tukea ympärilleen.

Video: Duchenen hieno yksilösuoritus

Duchenen ympärillä on kuohunut jo viime kauden pelaajasiirtojen takarajasta lähtien. Kiinnostusta on ollut paljon, mutta GM Joe Sakic ei suostu luopumaan nuoresta tähtipelaajastaan halvalla. Hintalappu on karkottanut suurimmat onnenonkijat.

Duchenen viime kausi oli tehollisesti (18+23=41) pettymys, mutta esimerkiksi viime syksyn World Cup näytti, miten kovasta pelimiehestä on kyse. Duchene nauttii vielä ensi kaudella kuuden miljoonan dollarin palkkaa, mutta sen jälkeen hänellä olisi mahdollisuus siirtyä vapaille markkinoille. Sakicilla lienee halua panna Duchene lihoiksi, koska on aika todennäköistä, että hän valitsee jonkun muun vaihtoehdon kuin vanhan seuransa.

Coloradon tilanne ei näytä kovin ruusuiselta, mutta ainakin maalivahtiosastolle Avalanche sai meritoituneen korvaajan. Vegas Golden Knights nappasi laajennusvaraustilaisuudessa Avalanchesta maalivahti Calvin Pickardin. mutta Sakic hommasi vapailta markkinoilta Jonathan Bernierin yhden vuoden sopimuksella.

Bernier, 28, lähtee kauteen Semjon Varlamovin haastajana, mutta mahdollisuuksia voi tulla paljonkin, koska Varlamov on ollut viime vuosina taipuvainen loukkaantumisiin. Bernier osoitti lupaavia otteita viime kaudella Anaheimissa, kun John Gibson oli loukkaantuneena. Bernier aloitti 33 ottelua, joista lohkesi 21 voittoa.

Video: Bernier pelastaa tilanteen

Avalanchen alakerta joutui perusteelliseen remonttiin, kun Francois Beauchemin, Patrick Wiercioch ja Fedor Tjutin jättivät joukkueen. Beauchemin oli kolmikosta pahin epäonnistuja, vaikka hän onkin blokkaustilaistoissa hyvissä asemissa vuodesta toiseen. Colorado osti 37-vuotiaan puolustajan viimeisen sopimusvuoden ulos. Wiercioch lähti Vancouver Canucksiin yhden vuoden sopimuksella ja Tjutin jäi vapaille markkinoille.

Puolustus kaipaisi kipeästi täydennystä, sillä ainoa peräpään hankinta on Pittsburgh Penguinsin organisaatiosta tullut David Warsofsky, jolla on vyöllään vain 39 NHL-ottelua. Avalanchella on tällä haavaa vain kolme vakaata NHL-tason puolustajaa: Tyson Barrie, Erik Johnson ja Mark Barberio. Nikita Zadorov on rajoitettuna vapaana agenttina vielä ilman sopimusta.

Cole Makar, 18, pelaa vielä ensi kauden yliopistossa. Will Butcher, 22, olisi voinut olla valmiimpi NHL:ään, mutta hän päätti jättää sopimuksen tekemättä Coloradon kanssa. Hän jättäytyy vapaiden pelaajien markkinoille, jotka alkavat 15. elokuuta.

Butcherin liike oli kova henkilökohtainen ratkaisu ja samalla isku Avalanchen vyön alle. Coloradon yliopistosta juuri valmistunut Butcher on Avalanchen viidennen kierroksen varaus vuodelta 2013. Viime kauden päätteeksi Butcher palkittiin parhaan yliopistopelaajan Hobey Baker Awardilla.

- Informoimme Avalanchea päätöksestä. Emme sulje Coloradoa pois yhtenä vaihtoehtona, mutta haluamme katsoa muutkin vaihtoehdot, Butcherin agentti Brian Bartlett sanoi BSN Denverille.

Laitahyökkääjä Jimmy Vesey herätti viime kaudella samanlaista kuhinaa, kun hän hylkäsi Nashville Predatorsin, heittäytyi vapaille markkinoille ja teki sopimuksen New York Rangersin kanssa.

Nashville Predatorsista tullut Colin Wilson on jykevä ja tasainen suorittaja hyökkäyksen keskustaan, mutta Kummeli-miesten sanoin: "Ei sillä kuuhun mennä." Wilson teki viime kaudella kuusi ylivoimamaalia Predatorsille. Jokainen ylivoimamaali on ensi kaudella tarpeen sarjan huonoimmalle ylivoimajoukkueelle.

Video: Wilsonin toinen

Colorado päätti antaa vielä näyttömahdollisuuden Nail Jakupoville, jonka ura on lipsunut väärään suuntaan. Se ei lähtenyt uuteen nousuun viime kaudella St. Louis Bluesissakaan. Edmontonin vuoden 2012 ykkösvarauksella olisi kaikki maailman taito pelata tuloksentekoyksikössä, mutta hänen pelinsä puuroutuu liialliseen näpertelyyn.

Päävalmentaja Bednar sai jatkaa Avalanchen penkin takana viime kauden epäonnistumisesta huolimatta. Lähtökohdat ovat nyt otollisemmat, kun joukkue on hänelle tuttu. Bednar sai uudeksi apuvalmentajakseen Ray Bennettin, joka on työskennellyt kymmenen viime kautta St. Louis Bluesissa.

Valmennustiimiin tuli myös suomalaisväriä, kun Avalanche palkkasi maalivahtivalmentajakseen Jussi Parkkilan. Hänen vahvuutensa on muun muassa se, että hän on tehnyt aiemminkin töitä ykkösmaalivahti Varlamovin kanssa.

Avalanche ilmoitti jo keväällä, etteivät vanhan valmennustiimin Tim Army, Dave Farrish ja Francois Allaire ole mukana enää seuraavalla kaudella.

Katso lisää