Skip to main content

Seguin sivussa, Benn nousi vastuunkantajaksi

Teksti Kevin Weekes / NHL.com

Entinen NHL-maalivahti ja nykyinen NHL:n analyytikko Kevin Weekes kirjoittaa läpi kauden blogissaan pelaajista, joukkueista, otteluista tai trendeistä, jotka ovat hänestä mielenkiintoisia.


Dallas Stars

Yksi NHL:n parhaita pelaajia, Tyler Seguin, on sivussa kokoonpanosta, mutta joukkue menestyy silti. Puhuimme Jamie Bennin kanssa NHL Networkissa torstaina, kun hän oi tehnyt kauden 40:nen maalinsa ja on Starsin ensimmäinen 40 osumaa tehnyt pelaaja sitten Mike Modanon, joka laukoi 50 maalia kaudella 1993-94. Benn on tehnyt minuun suuren vaikutuksen. Sanoin tämän jo aikaisemmin tällä kaudella, mutta minusta hän on vasenkätinen Eric Lindrosin tyyppinen pelaaja. Hän pelaa monin tavoin samalla tavalla kuin Lindros, eikä pidä unohtaa, että hän voitti liigan pistepörssin viime vuonna.

Bennin lisäksi Starsilla on kaksi muuta 30 maalin pelaajaa, Seguin (37) ja Jason Spezza (30). Ja Patrick Sharp teki kauden 20:nen maalinsa torstaina, kun Stars voitti Arizona Coyotesin 4-1. Ei voi olla ihastelematta tällaista joukkuetta, jolla on noin monta kovaa maalintekijää. Stars on todella dynaaminen joukkue, joka pelaa todella hyvin jopa ilman Benniä.

Vaikka nyt puhutaankin Starsin hyökkäyksestä, joukkue on maalierossa +35, mikä on toiseksi paras liigassa Washington Capitalsin jälkeen. Stars on tällä hetkellä Läntisen konferenssin ykkösjoukkue.

Pittsburgh Penguins

Vielä jokin aika sitten Penguins teki kovasti töitä pysyäkseen pudotuspelipaikalla, mutta nyt joukkue tappelee New York Rangersin kanssa Metropolin divisioonan kakkossijasta ja kotiedusta pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Penguins on voittanut 10 viimeksi pelaamistaan 11 ottelusta (10-1-0), viimeksi Nashville Predatorsin 5-2 torstaina, ja he ovat pelanneet ilman Jevgeni Malkinia. Koko joukkue on saanut tulosta aikaan, ja Matt Cullen, Conor Sheary ja Tom Kuhnhackl ovat vain muutamia pelaajista, jotka ovat olleet tehokkaita hyökkäyspäässä.

Kysyin Cullenilta heidän pelaamisesta viime aikoina, ja hän sanoi heillä olevan enemmän nopeutta ja taitoa. Ja sekin auttaa, kun Sidney Crosby on kauden toisella puoliskolla ollut erinomaisessa iskussa.

Kris Letang teki torstaina kauden 16:n maalinsa. Hän on tällä kaudella tehnyt sekä maaleissa että pisteissä (61) henkilökohtaisen yhden kauden ennätyksensä. Kauden aikana hankitut hyökkääjä Carl Hagelin ja puolustaja Trevor Daley toivat joukkueeseen lisää nopeutta, ja Daley sekä Letang täydentäät pakkiparina toisiaan. Letang on mielestäni yksi niistä pelaajista, jota Penguinsilla ei ole vara menettää.

Phil Kessel on kaikessa hiljaisuudessa tehnyt 25 maalia ja yhteensä 56 pistettä. Hänen kautensa alkoi hitaanlaisesti, mutta hän paransi tehoaan oikeaan aikaan, ja se liittyy mielestäni Malkinen poissaoloon. Monet miettivät kenen ketjuun Kessel sopisi, mutta ei hänen tarvitse pelata erityisesti kenenkään kanssa saadakseen tehoja aikaan. Hän pystyy luomaan paikkoja itselleen ja joukkuekavereilleen.

Florida Panthers

Panthers voitti New Jersey Devilsin 3-2 torstaina ja siirtyi Tampa Bay Lightningin ohi Atlantin divisioonan kärkipaikalle. Mutta joukkue sai huonoja uutisia ennen tuota ottelua; hyökkääjä Vincent Trocheck on sivussa runkosarjan loput pelit, ja se on iso menetys. Puhuin erään pelaajan kanssa, joka sanoi Trocheckin olleen heidän paras pelaajansa viimeisissä 10 ottelussa. Myös Jaromir Jagr sanoi heidän menettäneen parhaan pelaajansa, kun Trocheck loukkaantui. Kun kautta aikain liigan kolmanneksi paras maalintekijä sanoo noin, paljon parempaa kiitosta ei juuri voi saada. Trocheck ja ketjukaverit Jussi Jokinen (17+41=58) ja Reilly Smith (24+23=47) pelasivat yhtä hyvin kuin muutamat liigan huippuketjut. Trocheck on tällä kaudella pelannut 76 ottelua tehoin 25+28=53 ja on ollut aikaisempaa määrätietoisempi ja uskonut itseensä enemmän. Sen takia hän on ollut niin tehokas.

Tahtomaalit

Perjantain teema oli tahtomaalit. NHL-kiekkoa, jossa haluttiin tehdä tulosta. Kyse ei ollut vain lämäreistä, rannevedoista tai syötön jatkamisesta maaliin. Maaleissa oli päättäväisyyttä, ja juuri sellaista peliä tarvitaan varsinkin tähän aikaan kaudesta, jos aikoo luoda paikkoja ja tehdä niistä maaleja.

Montreal Canadiensin hyökkääjän Torey Mitchellin maali Tampa Bay Lightningiä vastaan, New York Rangersin hyökkääjän Rick Nashin maali Carolina Hurricanesia vastaan, Rangersin hyökkääjä Chris Kreiderin maali ja Minnesota Wildin hyökkääjän Zach Parisen maali Ottawa Senatorsia vastaan olivat kaikki loistavia esimerkkejä siitä, kuinka paljon yksittäinen pelaaja voi saada aikaan.

Katso lisää