Skip to main content

Odotettavissa vieläkin parempi Scheifele

Kanadalainen tähtää pistepörssin kärkeen ja Jetsin kanssa pudotuspeleihin

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Winnipeg Jetsin keskushyökkääjä Mark Scheifele teki läpimurtonsa toissa kaudella, ja viime kaudella hän otti viimeisen askeleen sarjan tähtikaartiin. Suomessakin hänen tunnettavuutensa nousi uudelle tasolle, kun Patrik Laine ja Scheifele muodostivat yhden NHL:n tuhoisimmista tutkapareista.

- Haluan nähdä miten Laine on kehittynyt kesän aikana. Hänellä on mahtava laukaus, mutta hänen täytyy kehittyä nopeammaksi ja vahvemmaksi. Tämä pätee koko joukkueeseen. Meidän kaikkien on täytynyt kehittyä, koska meillä on nuori joukkue, Scheifele sanoi NHL.comille ennen harjoitusotteluiden alkua.

Laine tulitti Scheifelen rinnalla pisteet 36+28=64 ollen joukkueensa paras maalintekijä. Scheifele puolestaan iski pisteet 32+50=82, joilla hän nappasi kärkipaikan Jetsin syöttö- ja tehopistepörsseissä. Hänen pistesaldonsa kasvoi 21 merkinnällä edelliskaudesta, ja koko sarjan pistepörssissä irtosi seitsemäs sija. Kanadalainen tähyää vieläkin korkeammalle.

- Pystyn vielä kehittymään enkä ole tyytyväinen tuohon. Pystyn tekemään enemmänkin pisteitä ja olen treenannut sen vuoksi. En epäile yhtään, ettenkö voisi tehdä vieläkin parempia pistemääriä, Scheifele lataa.

Sanoista huokuu ansaittua itsevarmuutta, sillä Scheifelen näytöt olivat jo viime kaudella todella kovia. Pistepörssissä edellä oli vain Sidney Crosbyn, Connor McDavidin ja Patrick Kanen kaltaisia supertähtiä, jotka kaiken lisäksi pelasivat voittavissa joukkueissa.

NHL:n pistepörssin kärkikymmenikön pelaajista vain Scheifelen Jets ja Nikita Kutsherovin Tampa Bay Lightning jäivät pudotuspelien ulkopuolelle.

- Yhdessä joukkuetovereiden kanssa tähtäämme viime kautta parempiin suorituksiin eli pudotuspeleihin ja Stanley Cupin jahtaamiseen. Meillä oli nuori joukkue, mutta nyt olemme vuoden verran kokeneempia ja valmiimpia taistelemaan pudotuspelipaikasta.

- Ylivoimapelin pitää olla parempaa. Koko joukkueen puolustuspelin täytyy olla parempaa, ja puolustusalueella meidän mentaliteettimme täytyy olla kohdallaan. Maalivahteja täytyy auttaa, ja hyökkääjien täytyy auttaa puolustajia.

Scheifele kehittää itseään kaukalossa, kuntosalilla ja muissa oheisharjoituksissa. Lisäksi hän katsoo ottelutallenteita iPadilta keskiverto NHL-pelaajaa enemmän. Omia pelisuorituksia katsomalla hyökkääjä oppii uutta.

- Katson niitä jopa kesäisin, Scheifele paljastaa nauraen ja kertoo lisäksi käyvänsä kesällä innokkaasti myös jäällä.

- Ottelutallenteita katsomalla näkee paljon asioita, jotka toimivat kaukalossa, ja sitten tietysti niitä, jotka kaipaavat hiomista. Katson sieltä, miten lähdetään liikkeelle, ylitetään keskialue ja läpäistään vastustajan puolustus. Työstän peliäni tälläkin tavoin, Scheifele selventää.

Määrätietoinen 24-vuotias keskushyökkääjä suhtautuu työhönsä suurella vakavuudella. Jääkiekko on hänelle elämäntapa, ja viime vuosina tulokset ovat olleet hyviä. Scheifelen kokonaisten NHL-kausien pistemäärät ovat olleet 34, 49, 61 sekä 82 ja maalimäärät 13, 15, 29 sekä 32. Nousukiito henkilökohtaisella tasolla on hurja, ja tasaisen kehityksen jatkuessa mies hätyyttelee ensi kaudella 100 pisteen rajaa. Viime kaudella tuohon ylsi vain McDavid.

- Olen kehittynyt kaikessa näiden neljän vuoden aikana. Etenkin puolustuspelin ja kovuuden saralla olen kehittynyt huomattavasti. Myös keskittymiseni on parantunut jokaisen pelin ja harjoituksen osalta.

Mitä sitten ensi kaudella todella on odotettavissa? Jets jäi viime kaudella pudotuspelien ulkopuolelle seitsemän pisteen erolla Calgary Flamesiin verrattuna. Edellisen kerran Winnipegissä on pelattu pudotuspelikiekkoa vuonna 2015, ja tuo on uuden Jetsin kuusivuotisen historian ainoa kerta, kun kausi jatkui runkosarjan jälkeen.

Scheifele ainakin on valmis tekemään kaikkensa, jotta Jets vakiintuisi pudotuspelijoukkueeksi. Joukkueesta löytyy myös Laineen, Nikolaj Ehlersin ja Blake Wheelerin kaltaisia pelaajia, joilla on vielä paljon pelikausia jäljellä. Jetsin tulevaisuus vaikuttaa todella hyvältä.

Katso lisää