Skip to main content

Juuse Saros valmiina siirtymään pois Pekka Rinteen varjosta

Nashville Predatorsin kakkosmaalivahti on petrannut otteitaan vaikean alkukauden jälkeen

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Saros torjuu Schwartzin yrityksen

STL-NSH: Saros torjuu patjallaan Schwartzin vedon

Jaden Schwartz saa syötön Ryan O'Reillyltä ja laukoo nopeasti, mutta Juuse Saros on valppaana Predatorsin maalilla ja torjuu kiekon.

  • 00:34 •

Pekka Rinne on ollut kiistaton kuningas Nashville Predatorsin maalivahtiosastolla jo monen vuoden ajan. Viime vuosina Rinteen, 37, pelimäärät ovat kuitenkin vähentyneet, eikä pelkästään iän takia, vaan myös siksi, että kakkostorjujana nyt neljättä kauttaan pelaava Juuse Saros on ottanut merkittäviä harppauksia kohti kantrikaupunkilaisten mahdollista ykkösmaalivahdin paikkaa.

Kun Rinteen koppi ei ole kuluvalla kaudella tarttunut toivotulla tavalla, on Saros nähnyt tilaisuutensa koittaneen. Hän on esiintynyt viidessä viime ottelussaan vakuuttavasti (3-1-1). Tiistain kierroksella forssalainen torjui yhdestä takaiskusta huolimatta 24 kertaa, kun Predators nappasi toisen peräkkäisen voittonsa kukistamalla kotonaan San Jose Sharksin maalein 3-1.

Kamppailun jälkeen Saros keräsi esityksestään kiitosta monilta joukkuetovereiltaan.

- Juuse oli kerrassaan loistava, varsinkin päätöserässä, jolloin hän teki muutamia tärkeitä torjuntoja. Pelasimme ajoittain turhan avointa peliä, ja vastustaja pääsi pari kertaa yrittämään maalintekoa läpiajosta, mutta onneksi Juice (Saros) oli tarkkana, Predatorsin kapteeni Roman Josi kiitteli.

Video: MIN-NSH: Saros torjuu Greenwayn rebound-yrityksen

Saroksen tähtihetkiin kuului muun muassa Sharks-hyökkääjä Barclay Goodrow'n rangaistuslaukauksen torjuminen kolmannessa erässä.

- Ainahan rangaistuslaukaukseen liittyy painetta, varsinkin maalivahdin näkökulmasta, mutta yritin pysyä vain rauhallisena ja välttää tekemästä mitään hätiköityjä liikkeitä. Tulimme mielestäni otteluun juuri oikealla asenteella ja puolustimme tiiviisti. Kun jokainen taistelee esimerkillisesti, niin siinä on itsekin aika helppo loistaa, Saros summasi.

Kahden laatuveskarin taktiikkaa muissakin joukkueissa

Vielä muutama vuosi sitten monissa NHL-joukkueissa oli vielä trendinä se, että menestyvässä joukkueessa on selkeä ykkösmaalivahti, joka ottaa runkosarjassa kontolleen huomattavasti suuremman pelikuorman. Mutta kun katsotaan tänä päivänä muutamien kovien joukkueiden maalivahtiosastoa, niin voidaan todeta, että tilanne on vahvasti muuttumassa. Päävalmentajat ovat nykyään erityisen tarkkoja siitä, ettei runkosarjan kuorma kasaannu luotettavan ykkösvahdin harteille liian suureksi.

 

[Lisää aiheesta: Predatorsin Rinne saavutti merkkipaalun totutun tyylikkäästi]

 

Rinteen tähänastisen uran työläin kausi oli 2011-12, jolloin Rinne urakoi runkosarjassa peräti 73 ottelua, ja vieläpä kohtalaisella torjuntaprosentilla 92,3. Kun Saros on osoittaunut luotettavaksi kakkosveskariksi, Nashvillen valmennusjohto on pystynyt vähentämään Rinteen kuormaa, ja vaikutukset ovat olleet selkeät. Siitä ovat osoituksena esimerkiksi Predatorsin eteneminen Stanley Cup -finaaleihin keväällä 2017 sekä Rinteen uran ensimmäinen Vezina Trophy kauden 2017-18 jälkeen.

Syyskauden vahvimpien joukkueiden kastiin lukeutuneen Boston Bruinsin maalivahtitilanne on tällä hetkellä kaikista joukkueista vakuuttavin. Ykköstorjujana työskentelee itseoikeutetusti Tuukka Rask, mutta huolta ei tarvitse kantaa, mikäli savonlinnalaisella alkaisi jostain syystä kiekot putoilemaan. Kokenut Jaroslav Halak on jatkanut viime kaudelta tuttuja vahvoja peliesityksiä ja pelannut syyskaudella 12 ottelua torjuntaprosentilla 93,0. Viime kaudella peräti viisi nollapeliä saalistanut 34-vuotias slovakialainen pelaa juuri nyt uransa parhaita aikoja.

Bruinsin kannoilla roikkuva ja Itäisen konferenssin kolmannella sijalla majaileva New York Islanders luottaa niin ikään väkevään maalivahtitandemiinsa. Saarelaisten päävalmentaja Barry Trotz on yhdessä maalivahtivalmentajavelho Mitch Kornin kanssa saanut lyhyessä ajassa luotua joukkueeseen toimivan maalivahtitehtaan, jossa tällä hetkellä Semjon Varlamovilla ja Thomas Greissillä on helppo työskennellä.

Syyskauden komeetaksi luokiteltu Arizona Coyotes liitää turvallisesti puolestaan maalivahtiensa Antti Raannan ja Darcy Kuemperin siivillä. Päävalmentaja Rick Tocchet on peluuttanut enemmän Kuemperia, sillä loukkaantumiset ovat sotkeneet Raannan alkukauden menoa.

Video: NSH-WSH: Saros torjuu Niskasen laukauksen

- Saamme olla onnekkaita, että käytössämme on tuon tasoinen maalivahtikaksikko. Molemmat haluavat pelata ja tuoda oman panoksensa joukkueen menestymiselle. Se luo mielestäni optimaalisen asetelman meille ajatellen kevätkautta, Tocchet totesi taannoin.

Niin Predatorsin, Bruinsin, Islandersin kuin myös Coyotesin pelillinen toiminta perustuu harmoniseen alakertaan, jossa kaksi laadukasta veräjänvartijaa seisoo päähenkilöinä. Kun kumpi tahansa maalivahdeista pystyy kantamaan joukkuetta läpi raastavan runkosarjan, on aika miellyttävää lähteä keväällä kannujahtiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.