Skip to main content

Saros loistaa Nashvillen kakkosmaalivahtina

Juuse Saros on oiva aisapari Predatorsin tähtiveskari Pekka Rinteelle

Teksti Robby Stanley / NHL.comin kirjeenvaihtaja

NASHVILLE -- Nashville Predatorsin maalivahti Juuse Saros, 22, ei olisi voinut toivoa paljon parempia olosuhteita NHL-uransa alkuun.

Viime kausi oli hänen ensimmäisensä NHL-joukkueen kakkosmaalivahtina. Predators porskutti pitkälle kevääseen ja ylsi aina Stanley Cup -finaaleihin saakka.

Tällä toisella kaudellaan Saroksesta on tullut niin luotettava varamies Pekka Rinteelle, että Predatorsin valmennusjohto voi heittää hänet tolppien väliin miltei mihin tahansa otteluun tai tilanteeseen.

Erinomainen esimerkki löytyy tammikuun 16. päivältä, jolloin Predators palasi viiden päivän talvitauoltaan ja kohtasi heti Läntisen konferenssin kärkeen nousseen Vegas Golden Knightsin.

Video: Sarokselle uran neljäs nollapeli ja 43 torjuntaa

Saros kiitti saamastaan torjuntavastuusta torjumalla 43 kertaa ja pitämällä maalinsa puhtaana, kun Predators kairasi 1-0 voiton. Nollapeli oli Saroksen kolmas niihin yhdeksään otteluun, jotka hän on pelannut marraskuun 4. päivän jälkeen.

Sitä ennen Saros oli pelannut alakanttiin ja kirjauttanut voitto-tappiotilaston 0-3-0, päästettyjen maalien ottelukohtaisen keskiarvon 4,36 ja torjuntaprosentin 81,7. Marraskuun alun jälkeen hänen saldonsa on 5-0-3, maalikeskiarvonsa 1,53 ja torjuntaprosenttinsa 95,6.

- Nyt tuntuu aika hyvältä, mutta ei saa liikaa tuudittautua hyvän olon tunteeseen. Minun pitää kehittyä vielä paremmaksi, Saros sanoi.

Saros kertoi Rinteen olevan merkittävässä roolissa siinä, että hän viihtyy Nashvillessä niin hyvin. Kun Saros tuli pysyvämmin Predatorsin kakkosvahdiksi viime kaudella, Rinne otti nuoren maanmiehensä siipiensä suojaan. Konkari auttoi keltanokkaa sopeutumaan NHL:n ja ylipäätään Pohjois-Amerikan elämäntyyliin.

- Siitä oli hurjasti apua. Olen joskus miettinyt, että jos olisin päätynyt jonnekin, missä olisin ollut ainoa suomalainen, minun olisi ollut vaikeampaa ottaa kaikesta selvää itse. Pekasta on ollut paljon apua, Saros kiitteli mentoriaan.

Saros jopa asui Rinteen luona ensimmäisen Nashvillen-kautensa ajan. Se edesauttoi hyvän ystävyyssuhteen ja työtoveruuden muodostumista.

 

[Lisää aiheesta: Juuse Saros muurasi maalinsa umpeen]

 

- En voisi toivoa parempaa virkaveljeä. Sain asua hänen luonaan, ja hän auttoi minua kaikissa asioissa, joissa tarvitsin apua. Kyselen Pekalta asioita päivittäin vielä nykyäänkin. Olen iloinen, että hän on täällä kanssani, ja ymmärrän, miten onnekas olen, Saros sanoi.

Suomalainen maalivahtikumppani on ollut Rinteellekin ainutlaatuinen kokemus. Mentorina olemisesta nauttinut konkari sanoo Saroksen olevan tulevaisuudessa Predatorsin ykkösveskari.

- Minulla on suomalainen kaveri vierelläni ensimmäistä kertaa urallani, ja se on mukavaa. Alussa opastin Juusea joissakin kaukalon ulkopuolisissa asioissa. Toivottavasti siitä oli hänelle hyötyä. Yhteistyömme sujuu erinomaisesti. Olen ollut onnekas, kun minulle on sattunut loistavia veskarikollegoja vuosien varrella. Olen ystävystynyt heistä jokaisen kanssa, Rinne kertoi.

- Ei Saroksen kanssa ole ollut kovinkaan erilaista, mutta toki se vaikuttaa, että hän on suomalainen ja nuori kaveri. On mielenkiintoista seurata hänen kehitystään. Mitä enemmän hän saa pelejä alle, sitä paremmin hänellä näyttää sujuvan. Olen todella innoissani hänen tulevaisuudestaan, Rinne lisäsi.

Video: Saros torjuu maskillaan Teräväisen laukauksen

Rinteen mukaan Saros on poikkeuksellisen rauhallinen tyyppi 22-vuotiaaksi, ja se kuulemma tekeekin hänestä niin hyvän.

- Juuse on tosi rauhallinen ja järkevä tyyppi. Ja sillä tavalla hän myös pelaa. Hän ei näytä hermostuvan oikein mistään. Se on erinomainen piirre maalivahdissa, luonnehti Rinne, joka on kirjauttanut tällä kaudella pelaamissaan 34 ottelussa voitto-tappiotilaston 23-8-3, päästettyjen maalien ottelukohtaisen keskiarvon 2,42 ja torjuntaprosentin 92,5.

Saroksen jatkunut kehittyminen on antanut Predatorsille mahdollisuuden lepuuttaa Rinnettä useammin. Rinne pelasi viime kaudella 61 ottelua ja tunsi olevansa hyvässä iskussa pudotuspelien alkaessa. Predators kaavailee, että Rinne pelaisin tälläkin kaudella noin 60 ottelua.

Jos Saros jatkaa vakuuttavia otteitaan, Nashvillella on playoffeissa pelottavan kova veskarikaksikko.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.