Skip to main content

Sanford ja Vesey ovat tyytyväisiä valintoihinsa

Sanford lähti Capitalsiin kesken koulun, Vesey valmistui ja valitsi vapaana agenttina Rangersin

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

WASHINGTON - Zachary Sanford oli kuullut myyntipuheita aikaisemminkin.

Washington Capitalsin tulokashyökkääjä opiskeli New Hampshiren Pinkerton Academyssa vuonna 2013, kun Boston Collegen valmentaja Jerry York suostutteli Sanfordin valitsemaan hänen opinahjonsa New Hampshiren yliopiston sijaan.

Heinäkuussa Sanfordilla oli edessään jälleen vaikea päätös. Hän olisi voinut jäädä vielä vuodeksi Boston Collegeen, jolloin hän olisi voinut suunnata ensi kesänä ammattilaisuralle rajoittamattomana vapaana agenttina. Mutta vuoden 2013 NHL Draftissä Sanfordin toisella kierroksella (61. varausvuoro) varannut Washington Capitals oli tällä kertaa myyntipuheen pitäjänä.

- Olin jo tavallaan päättänyt palata kouluun, mutta sitten he kertoivat, että minulla voisi olla mahdollisuuksia nousta NHL-kokoonpanoon. Tuumin, että sellainen tilaisuus ei välttämättä toistuisi, joten päätin käyttää sen hyväkseni, Sanford kertoi.

Sanford, 21, teki Washingtonin kanssa kolmivuotisen tulokassopimuksen 11. heinäkuuta. Ratkaisu on osoittautunut hyväksi sekä Sanfordin että Capitalsin kannalta. Mainion harjoitusleirin jälkeen Sanford pääsi kauden avauskokoonpanoon ja on pelannut Washingtonin viidestä ottelusta kolmessa.

Vaikka pistetili onkin vielä avaamatta, Sanford kertoi pääsevänsä paremmin peliin mukaan ottelu ottelulta.

- Hurjaahan tämä on ollut, mutta hauskaa. Ensimmäinen NHL-peli oli sen verran pyörryttävä kokemus, että en oikein saanut pelistä otetta. Toinen matsi sujui jo paremmin. Pystyin jo rakentamaan tilanteita, ja ympäristö sekä ketjukaverit tuntuivat tutummilta, Sanford totesi.

New York Rangersin tulokashyökkääjä Jimmy Vesey tietää, mitä Sanford on käynyt läpi. Hänellä oli edessään vastaavanlainen valintatilanne viime kaudella, mutta hän päätti valita erilaisen polun. Vuoden 2012 NHL Draftissä Veseyn kolmannella kierroksella (66. varausvuoro) varannut Nashville Predators yritti houkutella Veseyn lähtemään Harvardin yliopistosta kantrikaupunkiin. Vesey kuitenkin jäi koulun penkille vielä vuodeksi ja latoi yliopistokaukaloissa pelaamissaan 33 ottelussa kaikkiaan 24 maalia ja 46 pistettä. Vesey pokkasi kauden päätteeksi parhaan yliopistokiekkoilijan Hobey Baker Awardin.

Video: Veseyn illan toinen osuma

Vesey, 23, ei siis tehnyt sopimusta Predatorsiin eikä liiemmin Buffalo Sabresiin, jonne hänen oikeutensa kaupattiin. Veseystä tuli rajoittamaton vapaa agentti 16. elokuuta, jonka jälkeen hän solmi tulokassopimuksen New York Rangersin kanssa.

- Pari ensimmäistä collegevuottani menivät keskinkertaisesti. Kolmas vuoteni meni hyvin, mutta kun minulla oli siinä vaiheessa opintoja takana jo kolme vuotta, halusin myös loppututkinnon. Valmistuminen oli minulle henkilökohtaisesti tärkeä juttu. Siksi päätin jäädä vapaaksi agentiksi, Vesey kertoi.

New Yorkissa mainiosti aloittanut Vesey on sytyttänyt maalilampun kuudessa ottelussa jo yhteensä kolmesti. Vesey oli kokoonpanossa, kun Rangers voitti Capitalsin lauantaina 3-2. Hän kuitenkin tietää, että töitä on paiskittava kovasti.

- Olen päässyt hyviin maalipaikkoihin, mutta en vielä hallitse täysin maalintekoa tällä tasolla. Kyseessä on maailman paras jääkiekkoliiga, joten yritän vain oppia uutta joka päivä ja kehittyä, Vesey sanoi.

Washingtonissa oltiin tietoisia Veseyn ratkaisusta. Capitalsilla oli tänä kesänä vastaava tilanne vuonna 2012 neljännellä kierroksella (100. varausvuoro) poimitun hyökkääjä Thomas Di Paulin kanssa. Notre Damessa opiskeleva Di Pauli halusi niin ikään suorittaa opintonsa loppuun ja jäädä rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi. Di Pauli allekirjoitti kaksivuotisen tulokassopimuksen Pittsburgh Penguinsin kanssa 19. elokuuta.

Capitals ei halunnut asioiden menevän niin pitkälle Sanfordin kohdalla, joten häntä alettiin houkutella ammattilaiseksi jo kesäkuun kehitysleirillä.

- Seurasimme häntä tarkasti ja yritimme saada hänet kokoonpanoomme täksi kaudeksi. Pidimme kunnon myyntipuheen, jossa mainitsimme, että hänellä on hyvä mahdollisuus murtautua NHL-kokoonpanoomme, sanoi Capitalsin GM Brian MacLellan.

Paikka NHL-kokoonpanossa houkutteli Sanfordia. Capitals myös ilmaisi huolestuneisuutensa siitä, että vielä yksi kausi yliopistokiekkoa saattaisi jarruttaa hänen kehitystään. Capitalsin valmentaja Barry Trotz kertoi Sanfordille, että jotkut prospektit ovat menneet vuoden aikana tämän ohi nokkimisjärjestyksessä kerättyään kokemusta AHL:ssä.

- Minusta hänen oli aika ottaa seuraava askel eikä jäädä isoksi kalaksi pieneen lammikkoon. Hänen piti ryhtyä pelaamaan miehiä vastaan illasta toiseen, jotta hän kehittyisi ja menisi eteenpäin, Trotz totesi.

Tutkinnon saaminen on tärkeää myös Sanfordille. Hän ehti opiskella kaksi vuotta Boston Collegen Carroll School of Managementissa pelattuaan sitä ennen kauden USHL:n Waterloossa. Puuttuvien opintojen suorittaminen vaatii ponnistelua, mutta Sanford ja hänen akateeminen neuvonantajansa ovat jo kehittäneet opintosuunnitelman.

- Olen kotoisin Bostonista ja myös harjoittelen siellä, joten voin suorittaa joitakin kursseja kesällä. Ja kunhan olen tottunut NHL:n meininkiin, voin ehkä suorittaa jonkun verkkokurssin kauden aikanakin, Sanford aprikoi.

Vaikka Sanford ja Vesey treenasivat kesällä samassa porukassa Bostonin liepeillä, he eivät koskaan keskustelleet valitsemistaan poluista. Sanford ymmärtää Veseyn ratkaisun, mutta uskoo Capitalsin tarjouksen olleen hänen oman tulevaisuutensa kannalta paras valinta.

Sanfordin mukaan ei olisi yllätys, jos muutkin NHL-seurat yrittäisivät hanakasti houkutella nuoria lupauksiaan jättämään koulunsa kesken.

- NHL-seuroille olisi tärkeää saada nuo pelaajat varhain riveihinsä. Mutta koulua ei ole helppo jättää kesken, jos on tähdännyt valmistumiseen, sanoi Sanford.

Mutta Vesey on sitä mieltä, että seurojen houkuttelu ja myyntipuheet eivät välttämättä aina auta.

- En ollut ensimmäinen, joka päätti jäädä rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi. Seurat saattavat houkutella entistä kovemmin, mutta varsinkin Ivy League -yliopistojen tilanne poikkeaa muista, koska niissä tarjotaan niin korkeatasoista koulutusta, Vesey sanoi.

 

 

Katso lisää