Skip to main content

Donskoi haukkoi henkeään Meierin maalin jälkeen

Timo Meierin ja Logan Couturen maalit olivat avainasemassa San Josen voitossa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

San Jose Sharks ei jättänyt mitään epäselväksi hyökkäysvoimansa suhteen Läntisen konferenssin finaalisarjan avauksessa. Kuusi maalia yhteen otteluun tässä vaiheessa kautta on todella kova suoritus koko joukkueelta.

St. Louis Blues jäi Sharksin 6-3 voitossa käytännössä vaille mahdollisuuksia.

San Josen ilotulitusta SAP Centerissä johti joukkueen ykkösketju, joka teki yhteensä neljä maalia ja kahdeksan tehopistettä. Timo Meier ja Logan Couture iskivät tehot 2+1 mieheen ja Gustav Nyquist säesti kahdella syötöllä.

 

[Lisää aiheesta: Donskoin edustama Sharks jyräsi Bluesin lännen avauksessa]

 

Couturen avausmaali syntyi, kun Meier riisti kiekon keskialueella ja vapautti Couturen ja Nyquistin 2-1 ylivoimahyökkäykseen. Meierin ensimmäisen osuman alusti puolestaan Couture hyökkäysalueen riistolla, josta Meier pääsi läpi ja ujutti osuman ns. Peter Forsberg -tyyliin. Meierin toinen maali kimposi maaliin Vince Dunnin luistimesta.

- Nautin eniten joukkueen menestyksestä. Siitä tässä on kyse. Joukkueessamme on monia pelaajia, jotka ovat aivan uskomattomia kiekkoilijoita. Pyrin oppimaan heiltä. Jokainen on hieno johtaja. On hienoa pelata tähän aikaan vuodesta ja menestyä. Siksi pelaamme, voittaaksemme Stanley Cupin, Meier sanoi ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

Meier pelaa kolmatta kauttaan NHL:ssä, ja kokonaisia kausia ylhäällä on käytännössä kaksi. Viime kaudella hän teki runkosarjassa 21 maalia ja tällä kaudella 30. Couturelta kysyttiin, millaista on ollut seurata Meierin kehitystä.

- Se on ollut hauskaa. Mutta matkalle on mahtunut vaikeitakin aikoja. Hän halusi liigaan tultuaan tehdä heti maaleja. Se on luonnollista, kun tekee paljon maaleja juniorisarjoissa ja on pienen numeron varaus. Tunsin samoja paineita, kun yritin aikoinani murtautua NHL:ään, Couture muisteli ja jatkoi, että maalien tekemiseen kypsyy hitaasti.

-Hän (Meier) on ollut sinnikäs ja pystyi auttamaan joukkuetta ensin muilla tavoin. Hän pelasi fyysisesti, ja sitten maaleja alkoi tulla. Hän on erittäin hyvä pelaaja tällä hetkellä, Couture kehui.

Video: SJS-STL: Meier iskee upean osuman

Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer sanoi heidän tienneen, kuinka lahjakas Meier on - onhan hän top10-varaus.
- Voimahyökkääjiltä kestää kenties pidemmän aikaa menestyä NHL:ssä. Pitää oppia, kuinka käyttää kroppaa, mutta myös taitojaan samaan aikaan. Hän on hyvällä tiellä, DeBoer sanoi.
Meierin voittomaaliksi jäänyt 4-2 osuma oli todellinen taidonnäyte.

- Logan teki uskomattoman riiston mailallaan. Minulla oli hyvä vauhti päällä, puolustaja oli seisovin jaloin, ja pääsin hänen ohitseen. Tiesin, että minun piti tehdä jokin liike maalivahdille, ja se toimi, Meier kertasi.

- Aivan epätodellinen maali! Rakastan tuollaisia maaleja. En tiedä, onko minulla samanlaisia käsiä, mutta se oli hieno liike. Olemme nähneet häneltä tuollaisia juttuja paljon tällä kaudella. Hänen itseluottamuksensa on korkealla, ja hän tekee maaleja tällä hetkellä. On hienoa seurata häntä, Sharksin suomalaishyökkääjä Joonas Donskoi ihasteli.

Couturen mukaan Meierin onnenkantamoinen 5-2:een antoi San Joselle turvallisen olon päätöserään.

Video: SJS-STL: Couture osuu Nyquistin tarjoilusta

- Blues tuli päälle kolmannessa erässä, ja vetäydyimme liikaa. Annoimme heidän sanella pelin kulkua. He saivat kavennuksen seitsemän minuuttia ennen loppua, mutta puolustimme hyvin erän lopun. Viides maali oli isoin, hän pohti.

Couture nousi koko NHL:n pudotuspelien pistepörssin kärkipaikalle. Hän on tehnyt 15 ottelussa 11 maalia ja antanut 6 maalisyöttöä. Meier nosti maalimääränsä viiteen. Nyquistin syöttöjen myötä peräti kuusi Sharks-pelaajaa on nyt pudotuspeleissä vähintään kymmenessä tehopisteessä.

Couture on jälleen osoittanut olevansa kuuma pelaaja keväällä. Hän on tehnyt urallaan 95 tehopistettä pudotuspeleissä, ja kun otteluja on takana 110, miehen ottelukohtaiseksi pistekeskiarvoksi saadaan kova 0.86. Kun San Jose eteni kolme vuotta sitten Stanley Cupin finaaleihin, hän teki 24 otteluun 30 pistettä. Matkan varrelle osui silloinkin konferenssifinaalisarja St. Louisia vastaan, ja Couture oli sarjan toiseksi tehokkain pelaaja tehtyään kuudessa ottelussa tehot 1+6.

- Logan on yksi joukkueemme johtajista. Heitä on paljon tässä joukkueessa. Jotkut tekevät maaleja ja pisteitä, toiset taas puolustavat hyvin, pelaavat vastustajan kärkiketjuja vastaan, tappavat jäähyjä ja blokkaavat. Kaikkia tarvitaan, Donskoi selitti.

 

[Lue ottelusarjan SJS-STL kaikki jutut täältä]

 

Donskoi uurasti San Josen nelosketjussa neljää sekuntia vaille kymmenen minuuttia. Tilastoihin ei tullut tehomerkintöjä.

- Saimme hyvän alun sarjaan. Pelasimme hyvin erityisesti kaksi ensimmäistä erää. Kolmannessa erässä emme olleet parhaimmillamme, mutta tässä oli paljon hyviä asioita. Pystymme parantamaan vielä toiseen otteluun ja siihen tähtäämme, Donskoi sanoi.

- Monet meistä nostivat tasoaan tänään. He pelasivat fyysisesti, mutta tiesimme sen ja olimme valmiina. Se sopii meille. Luistelemme ja karvaamme kovaa jatkossakin, hän lupasi.

Sarja jatkuu varhain tiistaiaamuna Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.