Skip to main content

San Jose taisteli ensimmäisen finaalivoiton

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

San Jose Sharks oli kovassa paikassa. Se tiesi varsin hyvin, että kolmen ottelun takaa-ajoasemasta on hyvin epätodennäköistä nousta voittoon.

Sharks pääsi kahden ottelun jälkeen kotihalliin, ja pystyi nousemaan kotiyleisön hyvän kannustuksen avustuksella 3-2- jatkoaikavoittoon.

San Josen sankariksi nousi Joonas Donskoi, joka kiersi hienosti Penguinsin maalin ja laukoi ylänurkkaan.

– Tämä oli paras peli meiltä tähän mennessä. Meillä oli paljon maalintekopaikkoja, Donskoi sanoi heti pelin jälkeen NBC:n haastattelussa.

– Pidimme hyvin kiinni pelisuunnitelmasta, ja panimme kiekkoja pakkien taakse. Tämä oli paras peli tähän mennessä. Emme anna koskaan periksi.

San Jose koki pahan menetyksen, kun selvisi, että Tomas Hertl joutuu jättämään kolmannen finaalipelin väliin. Hertl on tehnyt pudotuspeleissä kuusi maalia ja antanut viisi syöttöä. Finaaleissa hän on ollut pirtein Sharksin hyökkääjä.

Ykkösketjuun Joe Thorntonin ja Joe Pavelskin rinnalle nousu nelosketjusta ruotsalaishyökkääjä Melker Karlsson, joka on tällä kaudella pelannut enemmänkin rikkovassa roolissa alemmissa ketjuissa.

Pari vapaapäivää oli tehnyt terää molemmille joukkueille, sillä kaukalossa intensiteetti oli todella kovalla tasolla.

Pittsburgh on pelannut viimeksi itärannikon ajan ulkopuolella 18. tammikuuta. Uusi aikavyöhyke ei Penguinsiin vaikuttanut.

Sharks yritti pehmittää Penguinsia kovalla taklauspelillä, sillä se jysäytti jo avauserässä 20 taklausta. Joe Pavelski näytti esimakua heti alussa lanaamalla Penguinsin Kris Letangin päätyyn kovalla niitillä.

Penguins otti silti vieraskaukalossakin heti pelin hallinnan ja painoi pelin Sharksin päätyyn. Laukaukset menivät vieraille ensimmäisessä erässä 14–6, ja Sharks pääsi mukaan kunnolla vasta erän loppupuolella.

Ensimmäisessä erässä juhlivat rightin puolen peruspuolustajat. Pittsburghin Ben Lovejoy sai kunnian viedä vieraat johtoon viivan tuntumasta ammutulla rannelaukauksella.

Justin Braunista on tullut yllättävä maalintekijä Sharsille, sillä hän ampui osuman toisessakin finaalipelissä. Penguinsin Matt Murray oli hänen tasoitusmaalissa niin rajussa maskissa, ettei hän ehtinyt reagoida pakin viivavetoon millään tavalla.

Toisessa erässä ottelun tahti muuttui, kun San Jose tuli huomattavasti väkevämmin peliin. Puolustaja Brent Burnsilla oli pari hyvää tekopaikkaa, ja Logan Couture kilautti kiekon kerran tolppaan.

San Josen ongelmaksi finaalisarjassa on muodostunut se, ettei se ole pystynyt käyttämään hyviä hetkiään hyväksi. Tälläkään kertaa kova työ ei tuottanut tulosta, vaan Pittsburgh kuittasi toisessa päädyssä.

Lovejoyn ranne puhui jälleen, ja Patric Hörnqvist sai mailansa väliin. Ruotsalaislaituri pääsi käyttämään parasta avuaan, hyvää maskipeliä ja ohjaustaitoa. Hän on viimeistellyt pudotuspeleissä jo kymmenen maalia, mutta osuma San Josea vastaan oli vasta ensimmäinen vieraissa.

Penguinsin suomalaispakki Olli Määttä sai Penguinsin toiseen maaliin kakkossyöttöpisteen.

Sharksin paine alkoi kasvaa sietämättömäksi, sillä joukkue ei ollut saanut pelata johtoasemassa finaaleissa vielä kertaakaan.

San Jose sai hyvän mahdollisuuden tasoitukseen, kun Nick Bonino joutui kärsimään 2+2 minuutin rangaistuksen huidottuaan Thorntonia korkealla mailalla. Penguins näytti alivoimalla uhrautuvaisuutensa, vaikka yksi joukkueen parhaista alivoiman tappajista istui jäähyllä.

Koko alivoiman tappo jäi kuitenkin sekunnin päähän.

San Josen Donskoi nousi isoon osaan San Josen tasoituksessakin. Donskoi antoi keskialueella kiekon vauhtiin Joel Wardille, joka laukoi puhdasverisellä lämärillä lukemiksi 2–2.

Viime vuoden finaaleissa ei menty kertaakaan jatkoajalla, mutta tänä vuonna kolmesta pelistä jo kaksi on jatkunut varsinaisen peliajan jälkeen.

Katso lisää