Skip to main content

San Jose Sharks kotiin vaikeassa tilanteessa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Eihän tämän näin pitänyt mennä.

Se ajatus taisi olla monen San Jose Sharksin pelaajan mielessä, kun he poistuivat Pittsburghin kotihallin uumeniin Penguinsin jatkoaikamaalin jälkeen.

Vaikka Penguinsilla oli kotietu, tuskin Sharksin pelaajat kuvittelivat lähtevänsä kohti kotia kahden ottelun takaa-ajoasemassa.

Sharksilla on paljon mietittävää, jos he aikovat tehdä tästä vielä tiukan sarjan.

Penguins voitti laukaukset kahdessa erässä 23–11. Viiden erän jälkeen laukaukset olivat pingviineille 64–37. San Josen ensimmäinen veto toisessa erässä kohti Penguinsin maalia tuli vasta 11. minuutilla.

Penguins joutui perääntymään kolmannessa erässä, kun San Jose lisäsi höyryä, mutta kokonaisuutena pelin kuva on selvä. Peli on Pittsburghilla kontrollissa, vaikka kiekko pyöriikin välillä pitkiä jaksoja sen alueella.

– Ei tässä auta turhautua. On vaan jatkettava yrittämistä ja odotettava, että joku pomppu menisi sitään, San Josen maalintekijä Justin Braun summasi.

Kyse on enemmänkin Pittsburghin puolustuksen hyvyydestä kuin Sharksin huonoudesta. Puolustajat ja hyökkääjät pysyvät San Josen pelaajien iholla takiaisena loppuun asti, eivätkä Sharksin kovatkaan tykit pääse parhaille paikoille.

Sharks on tunnettu hyvästä ”cycling-pelistään”, eli siitä, että kiekkoa kierrätetään hyökkääjältä toiselle syvällä hyökkäyspäädyssä. Tarkoituksena on joko nousta maalipaikkaan tai väsyttää vastustaja.

Molemmat suunnitelmat ovat epäonnistuneet.

San Josen pelin sielu Joe Pavelski on laukonut kahdessa pelissä yhteensä vain kolme kertaa. Kun kaiken lisäksi Pittsburghin pelaajat blokkaavat hyvin vetoja, hän ei pääse käyttämään parasta erikoisasettaan, kiekon ohjaamista ilmasta.

Joe Thornton on pelannut loistavan kevään, mutta nyt hän näyttää väsyneeltä ja turhautuneelta. Hän muun muassa huitaisi Sidney Crosbyn kypärän pois päästä kulmatilanteessa. Yleensä sellaiset temput eivät kuulu ”Jumbo-Joen” valikoimiin.

Pavelskilla ja Thorntonilla on erityisen isoja vaikeuksia vastata Penguinsin luisteluvoimaan. Laatuhyökkääjiltä viedään ”karkkeja” lavasta enemmän kuin pitkään aikaan.

Vauhtiero tulee esiin juuri kulmamyllyissä. Kun Pittsburgh pääsee pitkiin hyökkäyksiin, siirrot, jarrutukset ja kaikki muutkin ratkaisut ovat nopeampia kuin Sharksilla.

Viivalle San Jose saa tilaa välillä, mutta se on laiha lohtu, koska Penguinsin blokkaustaito ja varsinkin tahto ovat tapissa.

– He pysäyttävät kiekkoja enemmän kuin muut vastustajat tähän mennessä. Mutta on vain jatkettavat laukomista, puolustaja Marc-Edouard Vlasic totesi.

Ykkösketjun kolmas lenkki Tomas Hertl on ollut pirteämpi kuin muut, mutta voi olla vain ajan kysymys, että valmentaja Peter DeBoer lähtee sekoittamaan ykkösyhdistelmäänsäkin.

Yhden pienemmän siirron DeBoer jo teki, kun hän alensi Patrick Marleaun kolmosketjuun ja nosti Joel Wardin kakkoseen Logan Couturen ja Joonas Donskoin rinnalle.

Se siirto piristi San Josen peliä, ja ketju olikin värkkäämässä tasoitusta. Ward on vahva maalieduspelaaja, mikä tuli hyvin esiin Justin Braunin tasoitusmaalissakin.

– Valmentajien on tehtävä jotain, kun joukkue ei esitä parastaan. Jokaisen pitää vaan nousta yksilönä enemmän esiin, Joonas Donskoi totesi.

– Mielestäni tämä oli meiltä parempi peli kuin ensimmäinen. Meidän pitää vaan saada kiekkoja ja miehiä enemmän maalille.

Donskoi totesi kuitenkin, että hän nauttii finaalipelin nopeudesta ja intensiteetistä.

– Tämä on paljon nopeampaa peliä kuin se mihin totuin Suomessa.

Katso lisää