Skip to main content

Vataselta odotetaan tehoja tulevalla kaudella

Anaheim Ducks odottaa suomalaispuolustajaltaan parempaa pistepottia

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Anaheim Ducks.

Suomalaisittain Anaheim Ducksin edesottamukset nojaavat jälleen puolustaja Sami Vatasen harteilla. Pitkään siirtohuhuissa pyörinyt ja laajennusdraftissa suojaamatta jäänyt jyväskyläläinen jäi kuin jäikin seuraan, kun tulevan kauden tulokasseura Vegas Golden Knightsin haaviin päätyi nuori puolustaja Shea Theodore, josta Ducks joutui luopumaan pitääkseen Vatasen sekä Josh Mansonin riveissään. 

Päättynyt kausi ei sujunut Vatasen potentiaaliin nähden kovinkaan kummoisesti. Kiekollinen 26-vuotias suomalaispuolustaja keräsi runkosarjassa 71 ottelussa tehot 3+21=24. Saldo on pelimääriin suhteutettuna Vatasen uran heikoin. Suomalaispuolustajan kautta häiritsivät pienet loukkaantumiset, ja lisäksi Ducksin päävalmentaja Randy Carlyle siirsi kauden aikana jyväskyläläistä välillä katsomonkin puolelle ailahtelevien peliesitysten takia. 

 Video: Vatasen kakkossyöttö Perryn maaliin

- Tällaista jääkiekko välillä on. Joskus ei vain kulje. Eihän se kivaa ole, kun niitä pisteitä ei tule, Vatanen kertoi Ylelle viime kauden lopulla.

Vatasta käytettiin paljon joukkueen ykkösylivoimassa viivamiehen paikalla, mutta erinomaisen kevätvireen löytänyt yhdysvaltalaispuolustaja Cam Fowler vei lopulta paikan suomalaiselta. Vuoteen 2020 saakka reilut 4,8 miljoonaa dollaria vuodessa tienaavalta Vataselta odotetaan Anaheimissa enemmän hyökkäyspään tehoja ensi kaudella.

Ducksin puolustuksen roolitus on tällä hetkellä kenties jopa edelliskautta selkeämpi, ja kiekollista osaamista pitäisi löytyä jokaisesta pakkiparista. Vatasen todennäköinen pelipaikka on kolmospakkiparissa yhdessä Kevin Bieksan kanssa.

- Samilla on vielä paljon opittavaa ja työtä edessä, mutta hän on lahjakas ja taitava nuori pelaaja. Odotan todella, että Sami tekee tälle organisaatiolle vielä kovaa tulosta tulevaisuudessa, seuran apuvalmentajana nykyään toimiva entinen NHL-huippupuolustaja Scott Niedermayer on todennut.

Video: Vatanen maalivahdin tehtävissä

Vatasen vahvuuksiin kuuluu painava lyöntilaukaus, joka erityisesti ylivoimaa pelattaessa on mainio ase. Lisäksi suomalaisen luistelu on liigan keskitasoa selvästi parempaa, mikä mahdollistaa muun muassa vahvat kiekon ylöstuonnit. Parannettaviin osa-alueisiin kuuluu edelleen oman pään pelaaminen, sillä pienikokoinen Vatanen ei ole omimmillaan vääntötilanteissa sekä maalineduspelaamisessa.

Ducksin organisaation reserviosastolta löytyy lisää suomalaisväriä, nimittäin hyökkääjät Kalle Kossila sekä Julius Nättinen. Kaksikosta vain Kossila on päässyt toistaiseksi NHL-pelien tunnelmaan, kun 24-vuotias Ranskassa syntynyt sekä laidassa että keskushyökkääjänä viihtyvä nuorukainen pelasi viime kaudella yhden ottelun. Monipuoliselle Kossilalle kertyi AHL-joukkue San Diego Gullsissa viime kaudella 65 ottelussa mukavat tehot 14+34=48.

Vuoden 2015 varaustilaisuudessa toisella kierroksella varattu Julius Nättinen on tähän mennessä pelannut vain OHL:ssä, mutta aloittanee tulevalla kaudella AHL:ssä Gullsin riveissä. Viime kaudella OHL:n Windsor Spitfiresissa Nättinen takoi 51 ottelussa tehot 13+25=38.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.