Skip to main content

Sami Lepistö löysi uutta potkua Venäjältä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL on jäävuoren huippu. Sinne pääsevät vain pelaajat, jotka ovat valmiita antamaan kaikkensa jääkiekon eteen ja tavoittelemaan ammattilaisurheilun himotuinta pokaalia, Stanley Cupia. NHL:n lisäksi maailmassa on kuitenkin lukuisia muitakin hienoja jääkiekkosarjoja, jotka ovat täynnä taitavia ja lahjakkaita pelaajia. Jokainen heistä on matkalla jonnekin, omaa tietään. NHL.com/fi esittelee Kotikaukalossa-sarjassa mielenkiintoisia ilmiöitä ja ihmisiä NHL:n ulkopuolella.

Jääkiekkoilija Sami Lepistö on nähnyt ammattinsa kautta aika paljon maailmaan. Ensin hän pyöri vuosia Pohjois-Amerikassa, ja viime vuodet osoite on löytynyt Venäjältä.

Lepistö vastaa Skypeen Moskovasta, jossa hän on viettämässä tyttöystävänsä kanssa harvinaista vapaapäivää. Puolustaja nauttii elämästä ja jääkiekosta täysin rinnoin.

Nautinnollisuutta lisää se, että kausi Salavat Julajev Ufan riveissä on sujunut erinomaisesti. Lepistö teki runkosarjassa KHL-uransa piste-ennätyksen: 60 ottelussa tilille on kertynyt puolustajalle komeat 11+19 pistettä.

– Alkukausi oli vähän vaikea ja voittoja oli vaikea saada voittoja, mutta valmentajanvaihdoksen jälkeen hommaa saatiin parempiin uomiin, Lepistö tiivistää kauden.

– Olen päässyt pelaamaan paljon ylivoimaa, ja tässä sarjassa ylivoimalla tehdään iso osa pisteistä.

Lepistön mukaan Igor Zakharkinin tulo Anatoli Jemelinin tilalle ei niinkään muuttanut joukkueen pelitaktiikkaa, vaan enemmänkin rentoutti ilmapiiriä. Esimerkiksi vapaapäiviä on ollut enemmän kuin aiemmin.

Vuonna 1961 perustettu Ufa on yksi KHL:n suurseuroista, ja se pystyy kokoamaan joka vuosi kilpailukykyisen joukkueen, jolla on mahdollisuus pelata mestaruudesta. Joukkue voitti KHL:n mestaruuden vuonna 2011.

Tähtäin on nytkin keväässä. Tai pikemminkin kevättalvessa, koska KHL:ssä pudotuspelit alkavat paljon aikaisemmin kuin muissa maailman huippusarjoissa. Runkosarjan viimeinen kierros pelattiin 18. helmikuuta.

Seuraavana tehtävänä kaataa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella vastaan tuleva Ak Bars Kazan.

– On se kieltämättä vähän outoa, kun kausi alkaa tosi aikaisin ja loppuu myös aikaisin. MM-kisoihin riittää virtaa, mutta on se aika haasteellista, koska siihen tulee pitkä väli ennen MM-leirityksen alkamista.

Lepistö kypsyi jatkuviin katsomokomennuksiin Chicago Blackhawksissa kaudella 2011–12, ja hän halusi joukkueeseen, jossa peliaikaa irtoaa enemmän. Alku Lokomotiv Jaroslavissa oli hankala, ja hän vaihtoikin loppukaudeksi Lev Prahan joukkueeseen.

Seuraavat kaksi kautta kuluivat Jekaterinburgin joukkueessa, kunnes viime kaudeksi Lepistö siirtyi Ufaan.

– Jekaterinburg oli tosi hieno kaupunki, mutta Ufassa joukkue on parempi. Olen viihtynyt tosi hyvin täällä. Meillä on hyvä "ulkkariporukka" kasassa.

KHL:stä on kuulunut vuosien varrella monia kauhutarinoita niin matkustamisesta kuin joukkueiden muista käytännöistä. Lepistö on säästynyt pahimmilta nöyryytyksiltä.

– On sitä kaikenlaista hauskaa sattunut, mutta olisi pitänyt varmaan kirjata niitä ylös paperille, hän naurahtaa.

Lepistö sanoo tottuneensa Pohjois-Amerikan vuosina niin hyvin tiiviiseen lentomatkustamiseen, ettei Venäjän halki suhaaminen ole tuntunut raskaalta. Pisin reissu on kerran vuodessa tehtävä idänmatka, joka ulottuu Vladivostokiin ja Habarovskiin asti.

– Kyllä täällä treenataan enemmän kuin Pohjois-Amerikassa, mutta se on maan tapa. Ehkä suomalainen pelaaja vaan tekee mitä käsketään, eikä kyseenalaista menetelmiä sen enempää.

Lepistö pelasi NHL:ssä kaikkiaan 176 ottelua Washingtonissa, Columbuksessa, Phoenixissa ja Chicagossa. Tosin Lepistö muistuttaa, että hän oli noin sadassa pelissä lisäksi "popcorn-osastossa".

– Olen sinut NHL-ajan kanssa. Mitään katkeruutta ei ole, vaikka ehkä jälkeenpäin ajatellen olisin voinut panostaa vieläkin enemmän esimerkiksi harjoitteluun kesän ja kauden aikana.

Lepistö on pelannut monen loistavan huippupelaajan kanssa samassa joukkueessa: Aleksandr Ovetshkin, Patrick Kane, Jonathan Toews, Duncan Keith, Shane Doan, Rick Nash….

– Ei sitä välttämättä vielä itse edes tajua, että miten huikeiden jätkien kanssa on saanut pelata, Lepistö muistuttaa.

Lepistön vanhoista NHL-joukkueista Washington ja Chicago ovat menestyneet parhaiten viime aikoina. Puolustaja harmittelee, että Blackhawksilla tuli menestyksestä välivuosi juuri silloin, kun hän oli organisaatiossa.

– Washingtonista näki jo silloin, että joukkueesta on tulossa todella hyvä. Meillä oli samassa ottelussa seitsemän pelaajaa samalta varausvuodelta (2004) kuin minä.

Katso lisää