Skip to main content

Salomäki ja Saros erikoishaastattelussa

Nashvillen suomalaiskaksikko kertoi tunnelmistaan ennen Stanley Cup -finaaleja

Teksti NHL.com/FI / NHL.com

Stanley Cup -finaalit ovat jääkiekkokauden huipennus ja rankka parin viikon urakka, jossa lajin parhaista pelaajista otetaan todellakin mittaa ja kaikki mehut irti. Kun taistelu on ohi, voittajajoukkue saa käsivarsilleen urheilumaailman himotuimman pokaalin, Stanley Cupin.

Ennen kuin koko kiekkomaailman odottamat ottelut alkavat, Nashville Predatorsin ja Pittsburgh Penguinsin pelaajat kokoontuivat tapaamaan median edustajia Pittsburghin PPG Paints Arenaan, joka toimii myös maanantaina pelattavan ensimmäisen loppuottelun näyttämönä.

NHL.com/FI tapasi tilaisuudessa Predatorsin hyökkääjä Miikka Salomäen ja maalivahti Juuse Saroksen, jotka kertoivat tunnelmistaan päivää ennen ensimmäistä Stanley Cup -finaalia.

Onko haastavaa, kun pääsee pelaavaan kokoonpanoon vain silloin tällöin, mutta on kuitenkin oltava jatkuvasti valmiudessa ja pysyttävä henkisesti vahvana?

- En minä muuta rutiinejani mitenkään. Valmistaudun joka ilta pelaamaan ja teen kaiken samalla tavalla. En oikeastaan ajattelekaan asiaa etukäteen, yritän vain olla valmis joka ilta. Ja niin pitääkin olla, Salomäki kertoi.

- Tietenkin pitää pysyä pelikunnossa, harjoitella hyvin, kannustaa kavereita ja olla valmiina, jos jotakin tapahtuu. Mutta ei kukaan tietenkään halua nähdä joukkuetoverinsa loukkaantuvan, sanoi Saros.

Video: Salomäki puhuu Stanley Cup -finaalien suomalaisista

Miten palkitsevalta tuntuu, kun pääsee pelaamaan pudotuspeleissä ja pystyy antamaan oman panoksensa joukkueelle?

- Onhan se ollut mahtavaa, minulle varsinkin. Minulla oli vaikea alkukausi, kun oli loukkaantumisia ja muuta. Tuntuu upealta olla tässä pisteessä. Kun pääsen jäälle, yritän vain nautiskella ja pitää hauskaa, tunnelmoi Salomäki.

Nyt on jo varmaa, että suomalaispelaaja voittaa Stanley Cupin kolmannella peräkkäisellä kaudella. Mitä mieltä olette siitä?

- Tietenkin kotipuolessa ollaan innoissaan, jos suomalainen voittaa cupin. On merkittävä juttu, jos Stanley Cup tuodaan näytille Suomeen, koska sitä tapahtuu kuitenkin aika harvoin, totesi Saros.

- Se on hieno juttu suomalaiselle jääkiekolle. Tunnen Olli Määtän, sillä pelasimme yhdessä nuorten MM-joukkueessa. Hän on hyvä pelaaja ja loistava tyyppi, Salomäki sanoi.

Onko ystävyytenne niin sanotusti jäissä cup-finaalien ajan?

- Tavallaan joo, tokaisi Salomäki naurun saattelemana.

Kertokaapa ajatuksianne Pekka Rinteen pelaamisesta.

- Hän on ollut aina hyvä, mutta pudotuspeleissä hän ollut kerrassaan loistava. En kuitenkaan tiedä, onko mikään muuttunut. On toki paljon helpompaa pelata, kun tietää, että takanamme torjuu niin hyvä maalivahti. Hän on pelannut mahtavasti, ylisti Salomäki.

- Hän pelasi hyvin MM-kisoissa, kun olimme siellä yhdessä. Hänen taitonsa tulee tietenkin esiin harjoituksissakin, mutta nyt kaikki palaset tuntuvat loksahtaneen kohdalleen ja hän on löytänyt tasapainon. Rinne pelaa nyt ehkä parhaalla tasolla, mitä olen koskaan häneltä nähnyt, Saros kehui virkaveljeään.

Video: Predators nappasi Campbell Bowlin

Miltä tuntuu päästä pelaamaan Stanley Cup -finaaleissa? Sehän on kaikkien kiekkoilijoiden unelma.

- Nautin siitä suunnattomasti. Se on suurin unelmani. Kaikki pelaajamme haluavat taistella Stanley Cupin voitosta. Meidän on nyt nautittava tästä, Salomäki sanoi.

- Kun katselin nuorempana NHL-pelejä, oli hienoa seurata loppuotteluja. On upeaa päästä nyt itse kokemaan se kaikki, vaikka sitten varamaalivahtina, totesi puolestaan Saros.

Miltä tällainen mediamyllytys ja finaalien ympärillä pyörivä sirkus tuntuvat pelaajasta?

- Meininkihän menee tietenkin isommaksi koko ajan, mutta sekin on osa tätä kokemusta. Kyllä kaikkeen tottuu, Saros lopetti.

Katso lisää