Skip to main content

Salomäen härkämäisyys herättää kunnioitusta

NHL.com @NHL

Ison unelman saavuttaakseen on pakko joskus kulkea raskas tie.

Ville Nieminen lähti parikymppisenä vuonna 1997 kokeilemaan siipiään Colorado Avalanchen organisaatioon. Kolmen ensimmäisen kauden aikana tilille kertyi vain yksi NHL-ottelu, mutta neljännen kauden loppupuolella tie taivaaseen aukesi ja Nieminen murtautui Coloradon vakiokokoonpanoon.

Kevät 2001 huipentui Stanley Cupiin.

Nieminen runnoi asemansa joukkueessa enemmänkin silkalla tahdolla kuin suvereenilla taidolla ja lahjakkuudella. Hän teki niillä ominaisuuksilla komean uran.

Nashville Predatorsin Miikka Salomäen pelityylissä on paljon samaa kuin Niemisen. Hän on samankaltaisessa taitekohdassa kuin Nieminen ennen läpilyöntiään Coloradossa.

Salomäki lähti Nashvillen hoteisiin syksyllä 2013. Kahden kauden aikana hän pääsi kokeilemaan yhdessä NHL-ottelussa, jossa syntyi heti uran avausmaali. Vaikka jääaikaa tuli alle 11 minuuttia, hän ehti laukoa neljä kertaa ja antaa peräti seitsemän taklausta.

– Olen sanaton. Fiilis oli mahtava, voitte kuvitella sen. NHL:ssä pelaaminen on ollut minulle unelma. Ja maalin ensimmäisessä ottelussa on todella hauskaa, Salomäki sanoi NHL.comissa.

Tulokassopimuksen viimeisellä kaudella Nashville ilmiselvästi haluaa ottaa selvää, että onko Salomäestä vakiotason NHL-pelaajaksi.

Hänet nostettiin ylös marraskuun ensimmäisenä päivänä, ja siitä lähtien hyökkääjä on päässyt nauttimaan parhaista kekkereistä.

– Koen olevani valmis. Leiri meni omalta osaltani hyvin ja sain positiivista palautetta. Uskon, että työnteko palkitaan aina lopulta, Salomäki sanoi Ylen haastattelussa.

Tilille on kertynyt kahdeksan NHL-ottelua. Tehopisteitä on tilillä vain yksi, mutta se oli sitäkin maukkaampi – voittomaali Anaheimia vastaan. Salomäki ohjasi Mattias Ekholmin laukauksen sisään 3–1-osumassa.

Salomäkeä eivät vähäiset tehot haittaa, sillä hänen vahvuutensa ovat taklauspelissä, tilanteossa ja karvaamisessa. Salomäki myönsi Nashvillen verkkosivujen haastattelussa, että hän nauttii taklaamisesta jopa enemmän kuin maalinteosta.

– Taklaaminen on aina hauskaa, mutta tietysti maali on mahtava juttu. Se on kuitenkin enemmänkin spesiaalijuttu, koska en tee niin paljon maaleja.

Salomäki on turhan vaatimaton, sillä avauskaudella AHL:ssä hän teki Milwaukee Admiralsin riveissä 70 ottelussa tehot 20+30. Se on nuorelle tulokashyökkääjälle erittäin hyvä määrä.

Kahdeksassa ottelussa taklauksia on peräti 28. Määrä on kova, sillä NHL:ssä ei rekisteröidä taklauksiksi mitään pieni tönäisyjä.

– Asia on ollut niin siitä lähtien, kun aloitin jääkiekon. Se on tapani pelata, enkä aio muuttaa sitä, Salomäki sanoi.

– Pidän fyysisestä tyylistä ja siitä, kun vastustaja tulee kimppuuni ja yrittää taklata minua.

Salomäki sai kunnon päänahan Anaheimia vastaan, kun hän pääsi yllättämään Ducksin tähtipelaajan Corey Perryn. Perry jäi katselemaan ihmeissään perään, kun jämäkkä suomalainen jyräsi hänet katolleen.

Vaikka Perry on taitohyökkääjä, hän on luistimilla erittäin vahva, eikä yleensä lennä katolleen pienistä töytäisyistä.

Joukkuekaveri Cody Hodgson osaa arvostaa suomaisen pelityyliä.

– Hän saa sytytettyä omia ja samalla sekoitettua vastustajaa, Hodgson sanoi.

– Vastustaja ei enää keskitykään maalintekoon vaan yrittää antaa takaisin hänelle. Joten samassa ketjussa on hauska olla. Näet isoja taklauksia koko ajan. Hyvä vauhti muuntuu koviksi taklauksiksi.

Niin hyvin kuin Salomäki onkin tullut sisään kuvioihin, hänen asemansa Nashvillessä ei ole missään nimessä sinetöity. Pääseminen ajoittain Mike Ribeiron ja Craig Smithin ketjuun on kuitenkin hyvä merkki.

Vakiopaikan saavuttaminen vaatii toki muutakin kuin jatkuvia pommeja. Vaikka maaleja ei hirveästi tulisikaan, hän on pystyttävä pitämään kiekkoa hyökkäyspäässä ja väsytettävä sitä kautta vastustajaa.

Vaikka NHL-ura ei Nashvillessä aukeaisikaan, tuskin Raahen pikkukaupungista ponnistanut laituri antaa periksi. NHL-unelman tavoittelu jatkuu loppuun asti.

Lempinimi ”Härkä” ei ole ihan turhasta repäisty.

Katso lisää