Skip to main content

Greiss ykkösvahdiksi pitkän kaavan kautta

New York Islandersin Thomas Greissin vuosien odotus ja kova työ kannatti

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Kun puhutaan saksalaisista NHL-maalivahdeista, yksi nimi pompahtaa esiin välittömästi. Olaf Kölzig, joka tunnetaan myös tuttavallisemmin lempinimellä "Olie the Goalie".

Kölzig pelasi kunnioitettavan uran ja torjui NHL:ssä 719 ottelua. NHL:ssä saksalaisia maalivahteja on esiintynyt kaikkiaan yhdeksän kappaletta, mutta Kölzigin kaltaisia tähtiluokan veskareita ei ole putkahtanut esiin.

Yksi nimi on kuitenkin ollut otsikoissa viime viikkoina. Thomas Greiss on kohonnut vähän yllättäenkin New York Islandersin nousun kulmakiveksi.

Greiss on pelannut saksalaisvahdeista toiseksi eniten, 157 ottelua. Hän on silti joutunut koko uransa ajan taistelemaan peliajastaan täysillä. Lyhyitä välähdyksiä lukuun ottamatta hänellä ei ole ollut asiaa ykkösvahdiksi pidemmäksi aikaa.

Viime kausi oli Greissille, 31, tähän asti paras NHL:ssä. Hän sai Islandersissa alle 38 starttia. Torjuntaprosenttikin oli uran paras, 92,5.
Suurin syy ykköspaikan nappaamiseen oli kuitenkin se, että Halak loukkasi nivusensa maaliskuussa ja joutui olemaan sivussa koko loppukauden ajan.

Greiss oli maalissa, kun Islanders eteni toiselle kierrokselle ensimmäisen kerran sitten vuoden 1993. Florida Panthers kaatui kuudessa ottelussa.
Tähänkin kauteen Greiss kuitenkin starttasi lähtökohtaisesti tasaväkisistä asemista Halakin kanssa.

Video: Greiss pysäyttää Couturierin yrityksen

Islandersin maalivahtikuvio on herättänyt hämmästystä koko kauden ajan. Joukkue lähti kauden alusta asti pyörittämään kolmen maalivahdin systeemiä, sillä kolmosvahti J-F Berube oli myös mukana harjoituksissa.

Jokainen vähänkin maalivahtipeliä ymmärtävä tajuaa, ettei kolmen maalivahdin käyttäminen harjoituksissa ole järkevää. Laukauksia tulee liian vähän, ja yksi maalivahti on auttamatta sivussa kylmenemässä.
Kaiken lisäksi Berube ei saanut pelejä alle, mikä on vahingollista nuoren maalivahdin kehitykselle. Vähemmän kuteja treeneissä, eikä lainkaan pelejä. Mahtavaa!

Halak näytti kärsivän systeemistä eniten. Hän pelasi mahtavasti Euroopan joukkueessa World Cupissa, mutta runkosarjassa vire ei enää pysynytkään yllä.

Kuvio nytkähti eteenpäin, kun Islanders pani Halakin siirtolistalle viime vuoden viimeisenä päivänä. Sieltä häntä ei napannut kukaan, ja Halak jatkoi matkaa Bridgeportiin farmijoukkueeseen.

Halakista tuli äkkiä Islandersille pelkkä rasite, sillä hän nauttii kaiken lisäksi 4,5 miljoonan dollarin vuosipalkkaa. Sen summan GM Garth Snow käyttäisi mielellään vaikka hyökkäyksensä vahvistamiseen.

Greiss sai hyvistä otteistaan palkinnoksi kolmen vuoden ja kymmenen miljoonan jatkosopimuksen Islandersin kanssa. Hänestä olisi tullut kauden jälkeen rajoittamaton vapaa agentti.

Pari ensimmäistä kuukautta olivat Islandersille tuskaisia, mutta Greissin hyvien otteiden avustuksella Islanders sinnittelee edelleen mukana itäisen konferenssin villi kortti -kisassa.

Greissin nykyinen asema on tulosta kovasta työstä ja sitkeydestä. San Josen vuoden 2004 kolmannen kierroksen varaus sanoi NHL.comin haastattelussa, että hän epäili muutama vuosi sitten itsekin mahdollisuuksiaan läpimurtoon.

- Kuitenkin, tämän takia teet töitä. Jos sinulla ei ole sitä tavoitetta, et usko enää asiaasi. Pitää vaan taistella sen eteen, hän sanoi.

Islandersin pudotuspelitaistelu tuskin jää Greissistä kiinni. Perjantaina Detroit Red Wingsiä vastaan kärsityn 4-5 tappion voi huoletta panna kenttäpelaajien piikkiin. Detroit pääsi niittaamaan kiekkoja takatolpilta sisään vapaista paikoista. Voittomaali pomppi sisään kahden Islandersin pelaajan jalan kautta.

Islandersin kapteeni ja keulahahmo John Tavares osaa arvostaa saksalaisvahdin kykyjä ja panosta joukkueelle.

- Greiss on todella kilpailullinen ja tulisieluinen maalilla. On hienoa katsoa harjoituksissa, kun hän on siellä ottamassa laukauksia laukauksien perään. Tiedän, että hän tuntee todellista ylpeyttä siitä, että pystyy pysäyttämään kiekkoja.

 

 

Katso lisää