Skip to main content

Sakic odottelee Red Wings alumnin kohtaamista

Teksti Rick Sadowski / NHL.com

CENTENNIAL, Colorado. -- Kun Joe Sakic pukee Colorado Avalanchen paidan päälleen pelatakseen Detroit Red Wingsin alumnia vastaan helmikuun 26., hän tekee sen ensimmäistä kertaa oikeassa ulkojääottelussa pelatakseen.

Sakic kasvoi Vancouverin esikaupunki Burnabyssä, Brittiläisessä Kolumbiassa, jossa talvet ovat leutoja ja ulkojäät hyvin harvinaisia.

"Joskus tuli tarpeeksi kylmä ehkä pariksi viikoksi ja saatoit päästä vähän jäälle pelailemaan, mutta jäitä ei ikinä riittänyt tarpeeksi oikeaa ottelua varten," sanoi Avalanchen manageri.

Alumnipeli on osa 2016 Coors Light NHL Stadium Series-pelisarjaa Coors Field-stadionilla, jonka päätapahtuma on Avalanchen ja Red Wingsin NHL-joukkueitten runkosarjaottelu helmikuun 27.

"Siitä tulee hienoa," sanoi Sakic, joka kutsuttiin Hockey Hall of Famen jäseneksi vuonna 2012 hänen 20-vuotisen NHL-uransa jälkeen. Hän pelasi Quebec Nordiquesissa ja Avalanchessä tehden 1,641 pistettä (625 maalia, 1,016 syöttöpistettä). "Tiedän pelaajien odottavan innolla lauantai-iltana pelattavaa varsinaista NHL-ottelua. Kannattajamme ovat innoissaan tullessaan Coors Field-stadionille katsomaan ensimmäistä ulkojääpeliämme. Tapahtuma on jännittävä niin pelaajille, kaupungille, kaikille asianomaisille."

"Mutta tärkein asia pelissä on se, että tavoittelemme voittoa. Olemme pudotuspelipaikalla juuri nyt, mutta muilla joukkueilla on enemmän pelejä jäljellä. Niin innostuneita kuin pelaajamme ovatkin ulkoilmapelissä pelaamisesta, pelin alkaessa vain voitolla on merkitystä."

Sakic sanoi ottaneensa yhteyttä Detroitin GM Ken Hollandiin alumnipelin pelaamisen mahdollisuudesta heti kun Red Wingsin ilmoitettiin tulevan Avalanchen vastustajaksi.

"Olimme kaikki innoissamme saatuamme ulkojääottelun järjestettäväksemme," sanoi Sakic. "Kilpailu Detroitin kanssa merkitsi niin paljon pelaajille ja joukkueille, ja myös molemmille kaupungeille. Saadessamme kaikki vanhat naamat kokoon, samat kaksi joukkuetta jälleen yhteen, yhden viimeisen kerran … peleistä ei tule niin intensiivisiä kuin ne joskus olivat, mutta on hienoa saada tavata toisemme ja ehkä ottaa yhteinen joukkuekuva ja antaa tunnustusta sille, mikä näitten kahden joukkueen välillä joskus vallitsi."

Avalanche ja Red Wings kohtasivat toisensa viisi kertaa Stanley Cupin playoffeissa vuosina 1996-2002. Colorado voitti Stanley Cupin kahdesti tuona ajanjaksona (1996, 2001), Detroit voitti kolmesti (1997, 1998, 2002).

Avalanche Roster Red Wings Alumni Roster
Craig Billington Doug Brown
Rob Blake Dino Ciccarelli
Ray Bourque Chris Chelios
Adam Foote Ty Conklin
Peter Forsberg Mathieu Dandenault
Milan Hejduk Kris Draper
Dan Hinote Steve Duchesne
Valeri Kamensky Jiri Fischer
Mike Keane Tomas Holmstrom
Jon Klemm Mike Knuble
Claude Lemieux Joe Kocur
Curtis Leschyshyn Martin Lapointe
Eric Messier Igor Larionov
Sandis Ozolinsh Manny Legace
Shjon Podein Nicklas Lidstrom
Mike Ricci Kirk Maltby
Patrick Roy Darren McCarty
Joe Sakic Larry Murphy
Chris Simon Steve Yzerman
Stephane Yelle
Avalanche Coaching Staff
Adam Deadmarsh

"Ne olivat uskomattomia kamppailuja," sanoi Sakic. "Oli mahtavaa saada olla osana sitä. Mitä enemmän aikaa siitä kuluu, ja siitä on jo kauan aikaa, ja tiedän puhuvani itseni ja todennäköisesti monen mukana olleen pelaajan pelaajan puolesta, kun nyt muistelet niitä pelejä, todella arvostat ja olet kiitollinen, että sait olla mukana jossain sellaisessa."

"Pelit olivat ilmeisen kiihkeitä, me kaksi joukkuetta emme pitäneet toisistamme. Mutta me kunnioitimme suuresti jokaista mukana ollutta, koska se oli jotain erityistä. Ei ollut kyse pelkästään ilkeistä otteista; kun katsot pelikokoonpanoja, molemmissa joukkueissa oli todella kovia nimiä, loistavia pelaajia. Vauhti jokaisessa kohtaamisessa oli kovaa, jopa runkosarjapeleissä vallitsi täysi pudotuspeli-ilmapiiri."

Sakic ja vuonna 2006 Hockey Hall of Famen jäseneksi kutsuttu Avalanchen valmentaja Patrick Roy ovat harjoitelleet jäällä niin paljon kuin heidän aikataulunsa ovat antaneet periksi valmistautuakseen alumni-otteluun.

"Luulen luistelleeni nyt jo neljä tai viisi kertaa," sanoi Sakic. "Varusteitten pitämiseen alkaa nyt tottua. Pääsen harjoittelemaan ehkä yhden kerran ensi viikolla ennen itse ottelua. Olen huomannut viimeisen kolmen tai neljän luistelukerran aikana, etten ole tulossa yhtään paremmaksi, mutta tunnen vain oloni vähän mukavammaksi. Siitä on jo aikaa kun viimeksi puin kaikki kamat päälleni, ehkä kaksi vuotta, mutta kaikki tuntuu nyt hyvältä."

"Olemme kaikki innoissamme päästessämme pelaamaan ottelussa, selviytyessämme siitä terveenä ja sitten seuraavana aamuna voimme ripustaa jääkiekkovarusteemme taas autotalliin. Haluamme pitää huolen siitä, ettemme nöyryytä itseämme ja, että järjestämme pelistä kunnon shown."

Roy sanoi pelanneensa jääkiekkoa ulkojäillä 7-8 -vuotiaana kasvaessaan Quebec Cityssä.

"Isäni antoi säännön: kotiin oli tultava aina pimeän tullessa," hän sanoi. "Rikoin tuota sääntöä jatkuvasti. Sillä tavalla opin pelaamaan."

Royn 551 runkosarjavoittoa oli NHL-maalivahtien ennätys hänen lopetettuaan pelaamisen kauden 2002-03 jälkeen. Ennätys on sittemmin rikottu 691 voittoa runkosarjassa ottaneen Martin Brodeurin toimesta. Patrick Roy harjoitteli viimeksi keskiviikkoaamuna Pepsi Centerissä, Montreal Canadiensin ja Avlaanchen ottelupäivänä.

"Laukaukset kaukaa, jostain p-pisteen yläkaarteelta eivät huolestuta minua," sanoi nelinkertainen Stanley Cup-mestari Roy. Hän voitti kaksi niistä Canadiensin ja kaksi Avalanchen paidassa. "Enemmän olen huolissani lähitilanteista aivan maalin tuntumassa. Luulen, että ikä alkaa jo painaa, paino, kaikki tuntuu toiselta. Alan ymmärtää aika hyvin miksi lopetin."

Katso lisää