Skip to main content

Blues valmis ensimmäiseen ulkopeliinsä

Chicagon kapteenilla jo selvä suunnitelma siitä, kuinka St. Louis kaatuu

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Sääennusteet lupaavat runsasta sadetta St. Louisiin maanantaiksi, mutta Chicago Blackhawksin kapteeni Jonathan Toews ei vähästä säikähdä.

- Olosuhteet ovat mitkä ovat, turha selitellä. Ne ovat molemmille joukkueille samat. Niistä voi olla haittaa, mutta myös hyötyä, jos osaa käyttää niitä hyväkseen, Toews mietti sunnuntaina ulkojäällä pidettyjen harjoitusten jälkeen.

Central-divisioonan kilpakumppanit Blackhawks ja St. Louis Blues pelaavat maanantaina talviklassikko-ottelun, jonka pitäisi alkaa puoliltapäivin paikallista aikaa. Jos sade äityy oikein pahaksi, ottelu pelataan illalla, tai pahimmassa tapauksessa seuraavana päivänä.

- Joka tapauksessa valmistaudumme tähän niin kuin mihin tahansa runkosarjan otteluun. Jaossa on kaksi pistettä, ja me tarvitsemme ne. Olemme valmiit pelaamaan, Toews vakuutti NHL.comille.

Kapteenilla oli itse asiassa pelisuunnitelma jo valmiina. Blackhawks lähtee vahvasti liikkeelle heti ottelun alusta lähtien, hankkiutuu johtoon ja pakottaa Bluesin takaa-ajoasemaan.

- Ottelusta tulee hauska. Tavallista isommalla areenalla on mukava pelata, hän mietti.

Toews tuntuu viihtyvän ulkopeleissä. Hän on nimittäin tehnyt eniten pisteitä niissä ulkoilmaotteluissa, jotka ovat olleet myös runkosarjaotteluja; kaksi maalia ja neljä syöttöä neljässä ottelussa.


 
Blues pelaa kautta aikojen ensimmäisen ulkoilmaottelunsa ja Blackhawks on paras mahdollinen vastustaja. Chicago on maantieteellisesti lähin NHL-kaupunki, Blues on pelannut Blackhawksia vastaan enemmän otteluja kuin ketään muuta vastaan, ja joukkueet ovat pelanneet samassa divisioonassa kaudesta 1970-71 lähtien.

- Ottelut Chicagoa vastaan ovat aina todella hyviä, Bluesin Jay Bouwmeester muistutti ja Patrik Berglund säesti, että pelkästään ulkopeli olisi jo hieno juttu, mutta juuri Chicagoa vastaan pelaaminen tekee siitä vielä paremman kokemuksen.

St. Louis ja Chicago ovat kohdanneet tällä kaudella kolme kertaa, ja Chicago johtaa otteluvoitoissa 2-1.

- Yritetään pelata mahdollisimman hyvä ottelu, Blackhawksin Patrick Kane lupasi.

Chicago tosin joutuu pelaamaan ilman kahta tärkeää hyökkääjäänsä, sillä Marian Hossa ja Marcus Kruger parantelevat vammojaan

Faneille ottelu on oikea herkkupala. Kiihkeä, divisioonan sisäinen kamppailu, jota edes tahmeaksi mainittu jää ei hillitse. Sen lisäksi tarjolla on 7100 litraa kaakaota ja vajaat 17 000 hodaria.

Katso lisää