Skip to main content

Sabresin kaudesta ovat ilonpilkahdukset vähissä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kausi on vieläkin vasta alussa, kun joukkueet ovat pelanneet vain kymmenkunta ottelua, mikä on vain viisitoista prosenttia koko kaudesta. Kaikki on siis ainakin teoriassa vielä mahdollista. Käytäntö näyttää tosin historian valossa varsin toisenlaiselta.

Yhdysvaltojen kiitospäivää – marraskuun neljäntenä torstaina – pidetään yleensä hyvänä ajankohtana tarkastella sarjataulukkoa. Viimeisten kymmenen vuoden aikana vain 41 joukkuetta (160:stä) on onnistunut nousemaan pudotuspeleihin, vaikka olivat kiitospäivänä niiden ulkopuolella. Ja niistä 22 on ollut korkeintaan kahden pisteen päässä viivasta, mikä merkitsee sitä, että jos joukkue on pudotuspeliviivasta kolmen tai useamman pisteen päässä kiitospäivänä, sillä on noin kymmenen prosentin mahdollisuus pelata playoffseissa.

Toisin sanoen, vaikka kaikki ottelut ovatkin yhtä tärkeitä, jo kauden alussa voi nähdä vahvoja trendejä. Nyt ei tietenkään ole vielä marraskuun neljäs torstain, mutta silti voi jo sanoa, että Buffalossa ei nähdä pudotuspelilätkää tänäkään vuonna.

Juuri nyt joukkueella on seitsemän pistettä (26:stä mahdollisesta) ja se on koko liigan sarjataulukossa toiseksi viimeisenä, takanaan vain Carolina Hurricanes, joka on tosin pelannut vasta kymmenen ottelua ja voi siis vielä ohittaa Sabresin ja Columbus Blue Jacketsin, joka on kahdeksalla pisteellään yhdestätoista ottelusta juuri Buffalon yläpuolella.

Sabresin pistekeskiarvo on niin huono, että jos tahti jatkuu samana loppukauden, se päätyy 44 pisteeseen, mikä voitaisiin laskea yhdeksi kaikkien aikojen huonoimmista esityksistä.

Kaikkien aikojen pienimmän pistesaaliin ennätystä pitää hallussaan Washington Capitals. Tasan 40 vuotta sitten Capitals oli juuri liittynyt liigaan ja sai ensimmäisellä kaudellaan 80 ottelusta vain 21 pistettä. Se voitti vain kahdeksan ottelua.

Laajennusjoukkueilla ei ole helppoa, se tiedetään myös San Josessa ja Ottawassa. Senators nappasi ensimmäisellä kaudellaan vain 24 pistettä, ja samaan ylsi Sharks toisella NHL-kaudellaan. Vuonna 2000 Atlanta Thrashers sai vain 39 pistettä, sekin oli laajennusjoukkue.

Sabres ei kuitenkaan ole laajennusjoukkue, ja lisäksi pitää muistaa, että nykyisin NHL:ssä ottelut eivät enää pääty tasan, joten pisteitä on jaossa enemmän. Nyt Sabresilla on kolme voittoa, yhdeksän tappiota, ja yksi tappio varsinaisen peliajan jälkeen. Mutta voitoistakin kaksi, Carolinasta ja Detroitista, on tullut rankkareilla ja olisivat Capitalsin ennätyskaudella antaneet vain yhden pisteen.

Jos ne lasketaan pois, Sabres on matkalla seitsemän voiton ja 33 pisteen tahdissa.

Mutta toki toivoakin on. Ensinnäkin, viime kaudella Sabres oli 35 pisteen vauhdissa vielä kuukautta myöhemmin, mutta päätyi lopulta 52 pisteeseen, vaikkakin liigan jumbona.

Toiseksi, Carolina Hurricanes on Sabresin takana sarjataulukossa, ja vaikka se onkin pelannut kolme ottelua vähemmän, sen pitää voittaa niistä pari ohittaakseen Sabresin.

Ja kolmanneksi, tilanne paranee pitkällä aikavälillä. Ensi kesänä Sabres pääsee varaamaan ensimmäisten joukossa ja jos arvonnassa käy tuuri, ehkä jopa ihan ensimmäisenä. Juuri nyt ensi kesän draftin suurin nimi, Connor McDavid, on tehnyt Erie Ottersin riveissä Ontarion junioriliigassa 42 pistettä 14 ottelussa. Hän kääntää kurssin.

Katso lisää